El grupo liderado por jóvenes tiene como objetivo aumentar el perfil de las clases universitarias de PSEO para estudiantes de secundaria de Minnesota

Si les da a los niños la oportunidad de obtener créditos universitarios de forma gratuita mientras están en la escuela secundaria, es seguro que algunos querrán correr la voz a otros.

Ese ha sido el caso del programa de décadas de antigüedad, Opciones de inscripción postsecundaria (PSEO), que curiosamente, dados los beneficios brindados a los estudiantes y familias de Minnesota, necesita toda la defensa que pueda obtener, dicen sus partidarios.

Los distritos escolares han sidollevado a la tareaen los últimos años por no cumplir con una ley estatal que les exige que proporcionen información actualizada sobre el programa a los estudiantes de secundaria.

Ahora, un grupo liderado por jóvenes, People for PSEO, aboga por cambios legislativos estatales destinados a fortalecer la posición de PSEO en un campo de créditos duales que también incluye Colocación Avanzada y Universidad en las Escuelas. Viene armado con un estudio que detalla sus beneficios financieros, pero sin la intención de erosionar la inscripción en otros lugares.

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'No estamos aquí para iniciar una pelea. Estamos aquí para iniciar una conversación ”, dijo Zeke Jackson, director ejecutivo de People for PSEO y estudiante de la Universidad de Minnesota.

La colocación avanzada y la universidad en las escuelas brindan a los estudiantes la oportunidad de obtener créditos universitarios mientras toman cursos en sus distritos de origen. El PSEO, por otro lado, coloca a los estudiantes de secundaria en campus universitarios o universitarios, o en sus computadoras, como ha sido el caso durante la pandemia.

Se considera que los distritos escolares son reacios a publicitar el PSEO entre los estudiantes que ingresan a los grados 10 al 12 porque pierden gran parte de los ingresos que generan los estudiantes participantes. Un estudio reciente encargado por People for PSEO encontró que un distrito retiene solo $ 1,826 de los $ 10,845 que un estudiante de PSEO a tiempo completo entregaría de otra manera a sus resultados finales.



'Esta reducción crea un incentivo para que los distritos no alienten al PSEO como alternativa, un hecho que se refleja en los comentarios de los estudiantes', escribió el autor del estudio, Mark Misukanis, quien dio el paso adicional de estimar cuánto ahorran los contribuyentes estatales cuando los estudiantes eligen PSEO: obtiene alrededor de $ 15.1 millones anuales después de que se realizan los pagos tanto a los distritos como a las instituciones de educación superior.

'Hay una brecha sobrante en la financiación, y el estado la mantiene', dijo Jackson.

Misukanis, consultor senior de New Pharos Consulting, es un antiguo analista fiscal del comité de finanzas de la educación del Senado estatal y director de finanzas e investigación de la Oficina de Educación Superior del estado. La gente de PSEO pagó $ 2,000 por su estudio; El presupuesto anual del grupo es de unos 30.000 dólares, dijo Jackson.

Los cursos de doble crédito son atractivos para los estudiantes y las familias porque la matrícula, las tarifas y los libros son gratuitos, y los créditos, si los colegios y universidades los aceptan más adelante, reducen los costos futuros y las posibles cargas de deudas.

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Pero la forma en que los distritos escolares promueven y manejan las diversas opciones, incluido el PSEO en particular, puede diferir.

Durante reuniones recientes, el superintendente de las Escuelas Públicas de St. Paul, Joe Gothard, ha pedido a un representante estudiantil, Kalid Ali, que comparta sus experiencias como estudiante de PSEO con una carga de trabajo de 16 créditos, y a Darren Ginther, director de preparación universitaria y profesional del distrito, se ha referido a los estudiantes que eligen PSEO por sus fortalezas organizativas en lo que para muchos ha sido un entorno inestable de aprendizaje a distancia.

Jackson, graduado en 2019 de Little Falls Community High School, dijo que tomó la causa del PSEO después de que su director le dijo que no podía ir al baile de graduación en su tercer año mientras estudiaba en la Universidad de Minnesota.

Jackson dijo que resolvió el problema a su favor, pero se preguntó: '¿Qué pasa si otros estudiantes no saben cómo resolver esto?'

La agenda legislativa de People for PSEO busca remedios para lo que considera un campo de juego desigual entre sus participantes y aquellos que toman cursos de doble crédito en sus distritos de origen.

Según el manual del estudiante de Bemidji High School, por ejemplo, los estudiantes de PSEO no son elegibles para recibir un promedio ponderado de calificaciones por los créditos obtenidos a través de PSEO, pero un estudiante inscrito en el programa College in the Schools, con clases tomadas a través de Bemidji State Universidad, puede obtener calificaciones ponderadas, afirma el grupo.

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People for PSEO quiere que se requiera que las juntas escolares adopten políticas de ponderación idénticas, citando el impulso que las calificaciones dan a las probabilidades de que los estudiantes sean aceptados en una institución que desean, así como la capacidad de ganar becas.

Jackson está estudiando finanzas y ciencias políticas en la U mientras dedica entre 10 y 15 horas a la semana a People for PSEO.

A pesar de acumular créditos en sus años junior y senior de la escuela secundaria, planea graduarse en 2023, diciendo que le apasiona la educación y la libertad, gracias a la ayuda financiera que está recibiendo, de no tener que salir temprano.

'Hay muchas materias que quiero aprender antes de graduarme', dijo. 'Simplemente no estoy listo para renunciar a este tiempo todavía'.

Anthony Lonetree • 612-673-4109