Xcel explora una asociación de energía nuclear con la firma de Oregón NuScale

Xcel Energy está buscando una asociación con NuScale Power para operar las plantas nucleares avanzadas de esa compañía, asumiendo que se construyan, o al menos para ayudar en su operación.

Xcel y NuScale, con sede en Oregón, firmaron un memorando de entendimiento que podría convertir a Xcel en un 'socio preferido', según NuScale, durante el próximo año.

Para Xcel, cualquier asociación sería única, poniéndola en la vanguardia de una nueva tecnología nuclear que eventualmente podría ayudar a la empresa a cumplir su objetivo de producirenergía libre de carbono a mediados de siglo.

Los pequeños reactores de NuScale tienen aproximadamente el 10% de la capacidad de generación de un reactor nuclear tradicional, y varios pueden desplegarse en un solo sitio. El reactor de NuScale costaría mucho menos que un reactor nuclear tradicional, aunque su rentabilidad en comparación con otras formas de generación de electricidad sigue siendo una gran pregunta.

'Es temprano, pero vamos a hablar con NuScale sobre la posible ayuda que podríamos brindarles', dijo Pete Gardner, director nuclear de Xcel.

Xcel y NuScale, con sede en Minneapolis, probablemente decidirán antes de fin de año si seguirán adelante con una asociación, dijo Gardner.

Cualquier alianza con NuScale se llevaría a cabo a través de una empresa Xcel separada y no regulada, no a través de las empresas de servicios públicos con tarifas reguladas de Xcel, dijo Gardner.



La asociación podría implicar plantas operativas de Xcel que utilicen la tecnología de NuScale. O Xcel podría tener derechos de autor y vender su modelo de gestión nuclear para su uso en las plantas de NuScale.

'NuScale vino a nosotros porque somos uno de los principales operadores de energía nuclear en los Estados Unidos', dijo Gardner.

Si la asociación NuScale avanza, podría ser importante para los propios planes de energía nuclear a largo plazo de Xcel. La compañía ha dejado en claro que la energía nuclear es fundamental para su objetivo de tener energía 100% libre de carbono para 2050.

'Creemos absolutamente que la energía nuclear será una gran parte de nuestro futuro en el futuro', dijo Gardner. 'La energía nuclear debe estar en la cartera. No se puede simplemente tener energía eólica y solar '.

A diferencia de la eólica o la solar, los reactores nucleares pueden proporcionar energía sin dióxido de carbono de forma continua, aunque también generan desechos tóxicos que deben ser contenidos.

Xcel ha dicho que espera utilizar las tecnologías energéticas actuales para alcanzar su objetivo de 80% de electricidad limpia para 2030. Pero también ha dicho que se necesitan nuevas tecnologías, posiblemente incluida la energía nuclear avanzada, para alcanzar el 100% de energía limpia.

Las empresas eléctricas han descartado la construcción de grandes plantas nucleares nuevas como los gigantes de Xcel en Monticello y en Prairie Island, cerca de Red Wing; son demasiado costosos. Sin embargo, existe una gran cantidad de conceptos para reactores nucleares mucho más pequeños y tecnológicamente avanzados.

El de NuScale es el único diseño de reactor avanzado que obtuvo la aprobación de la Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU.

'NuScale ha avanzado mucho más en el proceso de concesión de licencias que cualquier otro', dijo Gardner.

Y al estar refrigerada por agua, la planta de NuScale está en línea con las plantas nucleares tradicionales. La mayoría de los reactores avanzados emplean refrigerantes diferentes al agua, incluidos helio, metal líquido y sal fundida.

'Es una planta buena y confiable', dijo Gardner sobre la planta de NuScale. Aún así, señaló que incluso si Xcel se asocia con NuScale, aún consideraría las tecnologías nucleares de otras compañías para su propia flota.

NuScale cuenta con el respaldo de al menos $ 475 millones en fondos del gigante de la ingeniería Fluor y más de $ 300 millones del Departamento de Energía de EE. UU. Se espera que la construcción de su primera planta de energía, que se construirá en una propiedad propiedad del Laboratorio Nacional de Idaho, comience en 2025.

El proyecto de aproximadamente $ 5.3 mil millones se abriría a finales de esta década y sería propiedad de Utah Associated Municipal Power Systems (UAMPS). El Departamento de Energía de EE. UU. También ha comprometido alrededor de $ 1.4 mil millones a UAMPS para el proyecto NuScale.

Originalmente programado para incluir 12 reactores pequeños, ahora se espera que tenga seis, que juntos tendrían alrededor del 71% de la capacidad de generación de la planta Monticello de Xcel.