Los escritos de Theodore Roosevelt pidieron preservar la naturaleza

Hace más de 100 años, Teddy Roosevelt se preocupó tanto por el mantenimiento de los recursos naturales de esta nación que estableció parques nacionales y conservó criaturas silvestres y lugares salvajes a un ritmo vertiginoso que aún no se ha igualado.

Ayudó que, aunque abogaba por la conservación, Roosevelt era presidente y, por lo tanto, tenía un gran garrote. Además, sabía de lo que estaba hablando. Armas y caballos, ganadería, acampada, senderismo y caza, Roosevelt lo había hecho todo, esforzándose por el camino.

Así es como ganó una apreciación de la vulnerabilidad de la tierra, el agua y la vida silvestre de la nación.

En comparación, los políticos de hoy son, digamos ... cojos.

La mayoría nunca hace referencia a la conservación. Y aquellos que lo hacen, saben que usted y yo esperamos tan poco de ellos a este respecto, que están encantados de complacerlos.

El tema surge para que el lector pueda comparar en este año electoral lo que Roosevelt insistió sobre la conservación cuando fue presidente en 1910 o alrededor de esa fecha, cuando la población de EE. UU. Era de 92 millones, con lo que los candidatos dicen hoy sobre los mismos temas en un nación de 323 millones. Archivos de imágenes de North Wind a través de AP Images Theodore Roosevelt 1900, cuando fue nominado para vicepresidente. Semitono coloreado a mano de un retrato contemporáneo de 1900. (Archivos de imágenes de North Wind a través de AP Images) ORG XMIT: NORAR

Más humanos, por supuesto, significa más presión sobre los recursos naturales.



También lo hace una economía más grande: el producto interno bruto de la nación, una evaluación de la tasa a la que se utilizan los recursos naturales, apenas se podía calcular en 1910, en comparación con el PIB de EE. UU. De $ 18.56 billones en 2016.

Uno pensaría, por lo tanto, que la conservación debería ser al menos tan importante en 2018 como lo fue en 1910.

O tal vez no.

Los siguientes son extractos de los discursos y escritos de conservación de Roosevelt, tomados del libro 'Theodore Roosevelt para amantes de la naturaleza. Adventures with America’s Great Outdoorsman ', editado por Mark Dawidziak (Lyons Press, 2017, 17,95 dólares).

Recuerde estas exhortaciones a medida que se acerca noviembre, y especialmente cuando los candidatos de hoy piden su voto.

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Los defensores de los hombres miopes que en su codicia y egoísmo, si se les permite, robarán a nuestro país la mitad de su encanto con su imprudente exterminio de todas las cosas útiles, bellas y salvajes, a veces buscan defenderlos diciendo que “el juego va para la gente . ' Así es; y no sólo a las personas que ahora viven, sino a las personas que aún no han nacido. El 'mayor bien para el mayor número' se aplica al número dentro del útero del tiempo, en comparación con el que los que ahora están vivos forman una fracción insignificante. Nuestro deber para con el conjunto, incluidas las generaciones por nacer, nos obliga a evitar que una minoría sin principios de hoy en día desperdicie la herencia de estas generaciones por nacer. El movimiento para la conservación de la vida silvestre y el movimiento más amplio para la conservación de todos nuestros recursos naturales son esencialmente democráticos en espíritu, propósito y método.

Vacaciones al aire libre para los amantes de los libros. 1916.

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La conservación de nuestros recursos naturales y su uso adecuado constituyen el problema fundamental que subyace en casi todos los demás problemas de nuestra vida nacional. A menos que mantengamos una base material adecuada para nuestra civilización, no podremos mantener las instituciones de las que nos enorgullecemos tan grande y justamente; y desperdiciar y destruir nuestros recursos naturales significa socavar esta base material. . . Sin embargo, hasta ahora, como nación, hemos tendido a vivir con la vista puesta en el presente y hemos permitido el despilfarro y la destrucción imprudente de gran parte de nuestra riqueza natural.

Jamestown, Va. 1907.

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De todas las preguntas que pueden surgir ante esta nación, salvo la preservación real de su existencia en una gran guerra, no hay ninguna que se compare en importancia con la gran tarea central de dejar esta tierra como una tierra mejor para nuestros descendientes que ella. para nosotros, y entrenarlos en una mejor raza para habitar la tierra y transmitirla.

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No le pido nada a la nación, excepto que se comporte como se comporta aquí cada agricultor con respecto a sus propios hijos. Ese granjero es una pobre criatura que despelleja la tierra y la deja sin valor para sus hijos. El agricultor es un buen agricultor que, habiendo permitido que la tierra se sostenga a sí mismo y proporcione la educación de sus hijos, se la deja un poco mejor de lo que él mismo la encontró. Creo lo mismo de una nación.

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La conservación es un gran problema moral, ya que implica el deber patriótico de garantizar la seguridad y la permanencia de la nación. Permítanme agregar que la salud y vitalidad de nuestro pueblo son al menos tan dignas de ser conservadas como sus bosques, aguas, tierras y minerales, y en esta gran obra el gobierno nacional debe tener un papel muy importante.

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La conservación significa desarrollo tanto como protección. Reconozco el derecho y el deber de esta generación de desarrollar y utilizar los recursos naturales de nuestra tierra; pero no reconozco el derecho a desperdiciarlos, ni a robar, con desperdicio, a las generaciones que vendrán después de nosotros.

Osawatomie, Kan. 1910.

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No puede haber mayor problema que el de la conservación en este país. Así como debemos conservar a nuestros hombres, mujeres y niños, también debemos conservar los recursos de la tierra en la que viven.

Convención Nacional Progresista, Chicago. 1912.

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Nosotros, los de una generación anterior, podemos llevarnos bien con lo que tenemos, aunque con dificultades crecientes; pero en su plena masculinidad y feminidad deseará lo que la naturaleza una vez proporcionó generosamente y el hombre tan irreflexivamente destruyó; y por esta falta nos reprocharás, no lo que hemos usado, sino lo que desperdiciamos ... Así que cualquier nación que en su juventud vive solo por el día, cosecha sin sembrar y consume sin marido, debe esperar la pena del hijo pródigo cuyo trabajo difícilmente podría encontrarle el medio básico de vida.

Carta del Día del Árbol a los Niños de América. 1907

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La conservación de los recursos naturales es el problema fundamental. A menos que resolvamos ese problema, de poco nos servirá para resolver todos los demás.

Memphis, Tennessee, 1907.

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Debería haber ciertos santuarios y viveros donde la caza pueda vivir y reproducirse sin ser molestada; y en otros lugares, las leyes deberían, en la medida de lo posible, prever la existencia continuada del juego en número suficiente para permitir una cantidad razonable de caza en términos justos a cualquier hombre fuerte y vigoroso aficionado al deporte, pero no en número suficiente para poner en peligro los intereses del colono real, el labrador de la tierra, el hombre cuyo bienestar debería ser el objetivo principal a tener en cuenta por todo estadista. La carnicería de animales de caza es tan objetable como cualquier otra forma de crueldad o barbarie sin sentido; pero protestar contra toda caza es un signo de suavidad de cabeza, no de buen corazón.

Senderos de caza africanos. 1910.