Las colecciones de botes de madera son 'una liga completamente diferente'

Lake Shore, Minn. - Minnesota tiene una historia de navegación profunda e histórica, y se está escribiendo un capítulo nuevo y fascinante en el área de Brainerd Lakes.

Esta parte del estado rica en lagos se ha convertido en el hogar de docenas de los mejores barcos de madera antiguos y clásicos del mundo. Estas embarcaciones, impresionantes declaraciones de estilo y velocidad, son las joyas de varios coleccionistas que preservan y comparten esta parte única de la historia de la navegación.

“He estado en cada parte del universo de la navegación clásica y antigua”, dijo Matt Smith, editor de Woodyboater.com. “Hay grandes colecciones en Michigan, Lake Tahoe, la costa este y otros lugares, pero ninguna se compara con las de Lee Anderson y John Allen. Lo que tienen en el área de Gull Lake está en una liga completamente diferente '.

Bruce Olson, historiador náutico de Minnesota, está de acuerdo. Olson es el director ejecutivo del Museo Legacy of the Lakes en Alexandria. “Durante los últimos 20 años, Minnesota se ha convertido en la meca de los barcos de madera antiguos. Ningún otro lugar tiene colecciones tan extensas ”, dijo Olson. “No estamos hablando de individuos con dos, cuatro o diez barcos. Estamos hablando de colecciones de 20 o más, y cada barco es significativo ”.

Allen, un desarrollador de bienes raíces comerciales de Twin Cities, es quizás el más público de estos coleccionistas privados. Fascinado por los barcos desde la infancia, Allen es un elocuente y ferviente defensor de la cultura de la cabina y la historia de los barcos de madera. Fue una fuerza impulsora para llevar el año pasado la exhibición internacional de botes de madera de la Sociedad de botes antiguos y clásicos a las orillas del lago Gull. Es presidente del consejo asesor internacional del Museo de Barcos Antiguos (en Clayton, Nueva York), que cuenta con más de 300 barcos bellamente restaurados y miles de artefactos.

“Mi interés es recuperar el pasado y presentarlo al futuro”, dijo Allen. “Las raíces se remontan a cuando era un niño cuando veía a los ricos de Chicago correr sus botes en la cadena de lagos del río Eagle en el norte de Wisconsin. El sonido de los motores. El brillo del cromo. La caoba barnizada. Todo era tan atractivo y valía la pena conservarlo '. Carlos González John Allen tiene más de 20 botes de madera en su colección, muchos de ellos ubicados en una prístina instalación de 18,000 pies cuadrados diseñada al estilo de un albergue de las montañas Adirondack.

De otra era



Hoy, Allen posee más de 20 botes de madera. Su colección comprende principalmente las construidas entre la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Estas son las bellezas que recorrió la élite de Estados Unidos durante los locos años 20 y más allá. Estas son las embarcaciones que despertaron la fascinación de Estados Unidos por la navegación a motor.

'Hay tanta nostalgia en esa época', dijo Allen. 'Fue una época de contrabando, clubes de jazz, chicas flapper y chicos como Gatsby ... el placer era el color de la época, y los barcos lo reflejaban'.

Lamentablemente, dijo Allen, muchas de las embarcaciones de madera de esa época fueron destruidas o abandonadas a partir de la década de 1950. Fue entonces cuando los avances en la fabricación cambiaron drásticamente la construcción de barcos. Se fue la madera. Llegó la fibra de vidrio, que los constructores podían moldear fácilmente en diseños contemporáneos, a menudo inspirados en automóviles. A los clientes también les gustaba la fibra de vidrio porque era muy fácil de mantener. Los compradores volvieron a tener poco interés en los barcos de madera hasta la década de 1980. Fue entonces cuando la rareza comenzó a llamar la atención de los coleccionistas.

'Afortunadamente, el péndulo se balanceó hacia atrás', dijo Allen. “Personas como Lee Anderson, a quien admiro, comenzaron a preservarlos y restaurarlos. En Minnesota, Kermit Sutton, Brian Mark y Charlie Underbrink se encuentran entre otros coleccionistas notables en el área de Brainerd. Carl Mammel de Alexandria también tiene una colección de primer nivel. Anderson es propietario y presidente de APi Group, un conglomerado de construcción multimillonario en las Ciudades Gemelas.

La colección de Allen contiene solo un Chris-Craft, la compañía que revolucionó la producción de botes de madera y, por lo tanto, la hizo asequible para las masas. Su único Chris-Craft es un veloz Cobra de 18 pies de 1955. Solo se fabricaron 50 o más. El Cobra fue el primer Chris-Craft en incorporar fibra de vidrio en su cuerpo, y su aleta única hizo un diseño atrevido de la época. Sin embargo, a pesar de lo especial que es este Chris-Craft, Allen posee principalmente las obras más raras de Herb Ditchburn, Garfield 'Gar' Arthur Wood, Earl C. Barnes y otros diseñadores personalizados de alto nivel. Estos hombres y sus compañías produjeron muchos menos barcos a cambio de una mayor elegancia y velocidad máxima.

Wood pasó parte de su juventud en Osakis, donde su padre era operador de transbordadores. Tenía “una pasión increíble por construir los barcos de carreras más rápidos”, dijo Allen. “Los equipó con motores de avión excedentes de la Primera Guerra Mundial que ofrecían un alto rendimiento para su peso. Se volvieron locos rápidamente, y el Santo Grial de todos ellos se llamaba Baby Gar. Solo quedan ocho en el mundo. Yo tengo uno y Lee Anderson tiene otros cuatro '.

Dave Bortner, fundador de Freedom Boat Service en Mound, ha visto de primera mano el creciente interés en los barcos de madera. Bortner, un hombre de negocios que comenzó a restaurar barcos con su padre como una forma de ganar dinero para la universidad, ahora emplea a cinco carpinteros y un mecánico que trabajan a tiempo completo en la restauración de barcos.

'Parte de lo que está impulsando el interés en los barcos de madera es el potencial de inversión', dijo Bortner. 'Nadie debería vender su oro y comprar un barco a menos que le guste, pero los barcos de madera mantienen su valor mejor que los barcos de esquí, pontones y pesca de hoy'. Dijo que un Chris-Craft sencillo de los años 50 puede costar entre 20.000 y 30.000 dólares. Los barcos antiguos de las décadas de 1920 o 1930 cuestan normalmente entre 200.000 y 500.000 dólares. Lo más raro y lo mejor de lo mejor valen $ 1 millón o más, dijo.

Para Olson, director del Museo Legacy of the Lakes, las colecciones de botes de madera de Minnesota han sido un activo valioso para el museo y sus visitantes. “Somos afortunados de que tantos propietarios de botes de madera quieran compartir lo que poseen en lugar de ocultar lo que tienen”, dijo Olson. 'Sus corazones están en remover viejos recuerdos y crear nuevos recuerdos para las generaciones futuras, y eso ha sido grandioso para nosotros'.

Actualmente, el museo tiene cinco barcos Lee Anderson en exhibición. Estas y otras exhibiciones ayudan a contar la historia de la cultura de los lagos y los botes de Minnesota, incluidos algunos de sus extraordinarios innovadores. Entre ellos se encuentra el icónico fabricante de barcos Wood, cuyo penúltimo barco de madera fue Miss America X. Este 'sueño de un loco' de los años 30 estaba propulsado por cuatro motores Packard de 1.800 caballos de fuerza. El barco estableció un récord de velocidad de 124,9 millas por hora (o dos millas por minuto).

Cultura del barco de madera

Smith, el editor, dijo que ve algo inusual sucediendo en Minnesota. Si bien muchas partes del país tienen culturas vibrantes de botes de madera, llamó a Allen y Anderson 'catalizadores de un cambio cultural'. Dijo que la profundidad de la colección de Anderson y la amplitud del interés de Allen en conseguir botes de madera ante el público es una combinación poco común. “No solo tienen lo mejor de lo mejor, son embajadores de una cultura que a menudo se malinterpreta. Le están recordando a la gente que puedes subirte a un bote de madera por $ 25,000 ”.

Muchos de los mejores barcos de madera de Minnesota estarán en exhibición pública en el octavo Salón Náutico Clásico Anual de Gull Lake el 27 de agosto en el histórico Bar Harbor Supper Club en Nisswa. Allen es dueño de este club junto al lago. Es donde él y muchos otros miembros de la Sociedad de Barcos Antiguos y Clásicos exhibirán y manejarán sus barcos.

“Este será un espectáculo particularmente interesante, ya que contará con seis o siete barcos que nunca se han visto en Minnesota”, dijo Allen. “Baby Bootlegger de Lee Anderson estará entre ellos. Es un barco de regatas ganador de la Copa de Oro, uno de los barcos de regatas más preciados de la historia '.

Un estudiante de historia en la universidad, un licenciado en derecho y presidente de la junta de Northland College en Ashland, Wis., Allen es muy consciente de quién es y lo que quiere lograr. Se transmite en su voz, que fluye de manera apacible de historiador a hombre de negocios y luego a educador. Allen dijo: 'Hay una vieja cabaña que dice que es su deber dejar la pila de madera un poco más alta cuando se vaya, y eso es lo que estoy haciendo'. Allen condujo su Mowitza en Gull Lake. Solo existen cinco o seis de las antigüedades.

El escritor independiente C.B. Bylander vive cerca de Baxter, Minnesota.