Con las subidas de escaleras de rascacielos, los desafíos de fitness corren a nuevas alturas

Cuando conduce hacia una ciudad, los ojos de Jason Larson se fijan en el horizonte. Pero el residente de Golden Valley tiene una perspectiva diferente a la del típico curioso: ha conquistado esos edificios.

“Es genial ir a una ciudad y ver el edificio más alto y decirse a sí mismo: 'Subí eso'”, dijo.

Larson ha subido las escaleras del edificio más alto del hemisferio occidental, la Torre Willis de 110 pisos de Chicago (que todavía se llama comúnmente por su nombre original, la Torre Sears). En la ciudad, ha subido la Accenture Tower de 30 pisos en el centro de Minneapolis. Diez veces. En 60 minutos. Y aceleró 50 vuelos en la Torre IDS en menos de 8 minutos.

Y cada vez, la escalera se llena más.

Aunque las carreras de subir escaleras han existido desde 1977, cuando 15 competidores corrieron 86 pisos en el Empire State Building, la actividad se ha disparado en los últimos años. La Asociación de Escaleras de EE. UU., Parte de la recién formada Asociación Mundial de Towerrunning, informa que hubo más de 200 carreras en 2012 que atrajeron a un total de 105,000 participantes.

Es parte del movimiento hacia los desafíos extremos de acondicionamiento físico, dijo JR Haines, entrenador personal del Life Time Fitness Club en St. Louis Park. Tom Wallace, Star Tribune La escalera del piso diecinueve, solo quedan 10 pisos. Las carreras de escaleras son el desarrollo más reciente en la búsqueda interminable de la próxima tendencia de fitness. Es más o menos lo que su nombre implica: una carrera por los 30 tramos de escaleras de Accenture Tower en el centro de Minneapolis.

'La gente está básicamente cansada de los mismos viejos entrenamientos y quiere ser desafiada de formas nuevas e interesantes', dijo. “Esta es la razón por la que Tough Mudders y Warrior Dashes se han vuelto realmente populares. Correr en la cinta de correr ya no es beneficioso para la gente '.



El interés por subir escaleras es evidente a nivel local. La Lucha por la escalada aérea de la Asociación Estadounidense del Pulmón atrajo a más de 800 participantes a la Torre Accenture, mientras que 1.500 personas abordaron la Escalada para la curación de la fibrosis quística en la Torre IDS.

Los corredores ciertamente no lo están haciendo por el paisaje; no hay ninguno. Las escaleras tienen poca o ninguna ventilación, por lo que el aire fresco tampoco es una gran atracción. (Debido al problema de la ventilación, casi todos los eventos de subir escaleras se llevan a cabo entre noviembre y abril, cuando hace más frío). Y debido a que la mayoría de los eventos se organizan para recaudar fondos, no hay premios.

De hecho, para ganar los campeonatos en los eventos locales recientes, Larson tuvo que hacer donaciones a las organizaciones benéficas patrocinadoras como parte de su tarifa de inscripción, pero no le importó.

'Solo lo hago por diversión', dijo. 'Y recauda dinero para buenas causas'.

Pero las carreras atraen cada vez más a participantes que están allí principalmente para competir. De hecho, subir escaleras alcanzó algo así como un hito dudoso el año pasado cuando el ganador de un evento benéfico en Los Ángeles fue descalificado después de que las cámaras de seguridad lo atraparon en un ascensor en parte del camino.

Arriba, arriba y lejos

Subir escaleras de velocidad no es un esfuerzo para las personas a las que no les gusta esforzarse.

¿Los desagües del piso tienen trampas en P?

La subida al Empire State Building todavía usa un comienzo masivo, pero eso es una rareza porque los patrocinadores no quieren que los corredores empujen y empujen para posicionarse en las escaleras. La mayoría de las carreras usan chips de computadora para salidas escalonadas en el tiempo, y los corredores abandonan la línea de salida a intervalos de 5 o 10 segundos.

Como resultado, los corredores no tienen forma de saber cómo les está yendo en comparación con sus competidores, quienes podrían haber comenzado varios minutos antes que ellos o aún pueden estar en la fila detrás de ellos. La única estrategia en tales circunstancias es que los corredores corran lo más fuerte que puedan durante toda la escalada.

No hay multitudes que animen para animar los ánimos. Cada pocos vuelos hay una estación de agua, generalmente una mesa escondida en la puerta abierta de ese piso. Pero más allá de eso, la escalera es inquietantemente silenciosa ya que cada escalador se concentra en el siguiente tramo de escaleras.

Incluso los ávidos corredores de distancia informan que obligarse a seguir adelante es un desafío.

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“Eso dolió mucho”, admitió Mary Jane Lund de Maple Grove cuando llegó a la cima de Accenture Tower. “En el décimo piso, se estaba volviendo doloroso. Soy corredor, así que tengo bastante resistencia, pero realmente puedo sentirlo en mis cuádriceps '.

El estrés proviene de tener que levantar el peso de tu cuerpo con cada paso en lugar de llevarlo horizontalmente como lo haces cuando corres en un terreno plano, dijo Adam Rozmenoski, entrenador personal del club Eden Prairie de Life Time.

'Es un entrenamiento de alta intensidad', dijo. “Esa es una de las razones por las que se ha puesto de moda: obtienes más por el dinero. Quema más calorías con 10 minutos de subir escaleras que con 10 minutos de carrera porque lleva su peso corporal verticalmente '.

Puede pasar factura a toda prisa, especialmente en los corredores que comienzan demasiado rápido. 'Los dos primeros niveles fueron geniales', dijo Josh Karry de Woodbury, 'pero luego me di cuenta de que sería mejor mantener el ritmo'. Tom Wallace, Star Tribune Todd Nealey completó los 30 vuelos 10 veces para el equipo de Mortenson.

Charles Rhea de Plymouth utilizó un enfoque más científico basado en el monitor cardíaco que llevaba en la muñeca. “Hago muchos maratones, duathalons y triatlones”, dijo. “Nunca había hecho esto antes, pero mantuve mi frecuencia cardíaca entre 155 y 160 y me siento bien. Pero es posible que desee consultarme en un día o dos '.

Las carreras de escaleras pueden ser difíciles para las rodillas, las pantorrillas y la espalda baja, dijo Haines.

“Es importante tener glúteos, cuádriceps y core fuertes”, dijo. 'Una buena flexibilidad también es importante para maximizar el rango de movimiento completo'.

La mejor capacitación se realiza en escaleras reales, pero por razones de seguridad, los gerentes de edificios desaprueban eso. Las máquinas de ejercicios para subir escaleras son una buena alternativa, dijo Haines. Otras técnicas incluyen correr cuesta arriba o en una cinta de correr en una pendiente pronunciada, además de ejercicios que fortalecen los glúteos y los músculos centrales.

El entrenamiento cruzado es vital, dijo Rozmenoski.

'Subir escaleras descompone el tejido muscular y tienes que permitir que tu cuerpo se recupere' entre sesiones, dijo. 'El entrenamiento cruzado te permite estresar el cuerpo de otras formas'.

Un elemento de subir escaleras debería atraer incluso al teleadicto más dedicado: cuando llegas a la parte superior del edificio, puedes tomar el ascensor para bajar.

Tom Wallace, Star Tribune Jason Larson, uno de los principales competidores en la Lucha por la escalada aérea en Accenture Tower en el centro de Minneapolis, hizo la escalada de 660 escalones 10 veces en el evento cronometrado.