Con PFAS en todas partes, Minnesota pide una gran represión contra los 'químicos para siempre'

Minnesota está implementando una ambiciosa estrategia a nivel estatal para hacer frente a los 'químicos permanentes' relacionados con el cáncer que contaminan los ríos, lagos y el agua potable del estado.

Plan de PFAS de Minnesota movería al estado mucho más allá de su acuerdo de daños ambientales con 3M Co. para identificar las fuentes de contaminación actual, prevenirla y limpiarla. El plan exige designar claramente a toda la clase de productos químicos artificiales llamados PFAS como una 'sustancia peligrosa' en la ley estatal, por ejemplo, y requeriría que las empresas divulguen cualquier PFAS que utilicen a los reguladores.

Muchos de los cambios requieren dinero y legislación estatales, desafíos clave para implementar el plan. Hay al menos media docena de medidas PFAS en juego en la Legislatura, incluida una para prohibir las PFAS en envases de alimentos, como envases para llevar y bolsas para papas fritas.

Los líderes de la Agencia de Control de la Contaminación de Minnesota (MPCA), el Departamento de Recursos Naturales y el Departamento de Agricultura, junto con varios legisladores y defensores del medio ambiente, dieron a conocer el plan el miércoles en un evento de Zoom.

'Estos productos químicos para siempre están en todas partes', dijo la comisionada de MPCA, Laura Bishop. 'Y se están inventando nuevos PFAS, que se utilizan en la industria, se incorporan a productos comerciales y se liberan al medio ambiente todos los días'.

“A pesar de nuestros conocimientos, se ha probado la toxicidad de menos del 1% de los PFAS. Las lagunas en nuestra comprensión de los efectos de PFAS en la salud humana y el medio ambiente es una de las razones principales por las que Minnesota necesita un enfoque estratégico coordinado para PFAS '.

El problema no es nuevo para Minnesota, donde los reguladores han estado investigando las PFAS durante dos décadas. Cuando se le preguntó al grupo por qué había tardado tanto en adoptar una estrategia a nivel estatal, la senadora Karla Bigham, DFL-Cottage Grove, dijo que los litigios, la investigación y la dificultad para aprobar leyes planteaban desafíos. Ella lo llamó 'desafortunado'.



'Realmente no creo que debieran haber tomado 20 años', dijo Bigham.

El comisionado asistente de MPCA, Kirk Koudelka, dijo que la agencia ha estado aprendiendo constantemente sobre los químicos.

La industria y las ciudades expresaron cierta oposición específica a las medidas en la Legislatura, por temor a consecuencias no deseadas. Tony Kwilas, director ambiental de la Cámara de Comercio de Minnesota, dijo que hay tanto en juego con PFAS en Minnesota y a nivel nacional que todavía está abrazando las propuestas.

'Está por todos lados', dijo Kwilas. 'Esto es realmente de gran alcance'.

Kwilas dijo que las empresas están tratando de alejarse de PFAS 'donde hay una oportunidad'. Pero es una clase diversa y no todos los compuestos tienen los mismos efectos toxicológicos, dijo.

PFAS se encuentra en una variedad de productos que incluyen envases de alimentos, marcapasos, protectores de manchas de telas, máquinas de resonancia magnética, paneles solares, ceras y abrillantadores para automóviles, cosméticos e hilo dental.

Los compuestos han aparecido en el medio ambiente en todo el estado, no solo en el condado de Washington, donde 3M Co. arrojó desechos con PFAS hace décadas.

PFAS ha contaminado los pozos de agua potable de la ciudad enBemidjiy se filtró en pozos y lagos cerca de la base de la Guardia Nacional Aérea en el Aeropuerto Internacional de Duluth, donde los bomberos se entrenaron con supresores de incendios especiales.

Han aparecido en todo el estado en el drenaje de los rellenos sanitarios, en los lagos desde el lago Superior hasta Bde Maka Ska y en la espuma formando espuma enarroyos del metro del este. Los productos químicos han estado en la sangre humana durante años.

La senadora Jennifer McEwen, una demócrata de Duluth que habló en el evento Zoom, señaló que el DNR de Wisconsin acaba de emitir una advertencia sobre el consumo de pescado para los olidos en el lago Superior debido a los altos niveles de PFAS.

'Eso es trágico', dijo McEwen.

En una entrevista, Jamie Konopacky, director del Medio Oeste del Grupo de Trabajo Ambiental sin fines de lucro, dijo que una de las fortalezas centrales del plan de Minnesota es que funciona tanto en la parte frontal como en la parte posterior de la contaminación.

'Este es un paso realmente crítico en el reconocimiento de los impactos ambientales y de salud humana de PFAS que amenazan a la zona metropolitana de Minnesota, así como al área metropolitana del este', dijo Konopacky. Sin embargo, el estado necesita 'ir más lejos, más rápido', dijo. Michigan es líder en la regulación de PFAS, dijo, y Minnesota está detrás.

Michigan tiene estándares de agua potable que se pueden hacer cumplir, dijo, mientras que Minnesota se basa en valores recomendados no vinculantes basados ​​en la salud. Konopacky dijo que el plan no cambia eso, y debería hacerlo.

Pero el plan toma prestadas otras páginas del libro de jugadas de Michigan, como exigir a las empresas que eliminen las descargas de PFAS antes de enviarlas a una planta de tratamiento pública.

La MPCA ha estado investigando qué instalaciones pueden estar liberando PFAS, como vertederos, operaciones de fabricación e incineradoras.

'Esto es más amplio que 3M', dijo Koudelka de MPCA.

Los compuestos PFAS se caracterizan por un enlace flúor-carbono ultrafuerte que los hace resbaladizos y repelen el aceite y el agua. La otra cara es que no se descomponen en el medio ambiente y se acumulan en peces, animales y humanos.

PFAS se ha vinculado a riñón y testicular cánceres, daño hepático, alteraciones de la tiroides, bajo peso al nacer, problemas de fertilidad y otros efectos adversos efectos en la salud . También puede inhibir el sistema inmunológico, reduciendo potencialmente la capacidad del cuerpo para responder a las vacunas, como las de COVID-19.

El nuevo plan del estado exige la inclusión de toda la clase PFAS como sustancia peligrosa en la ley estatal, una lista que incluye productos químicos como ácido sulfúrico, arsénico y plomo.

El sello oficial de 'peligroso' permitiría a la MPCA lidiar más eficazmente con la contaminación por PFAS bajo la ley estatal Superfund 'quien contamina paga'.

Koudelka dijo que cuando una sustancia no está claramente designada como peligrosa, el estado se ve envuelto en costosos debates legales con los contaminadores sobre el tema.

'Cuando alguien no quiere hacer algo, es lo primero que hace', dijo.

Si se convierte en ley, Minnesota estaría entre los primeros estados en declarar toda la clase de PFAS como sustancias peligrosas. Delaware ha hecho una designación similar en toda la clase.

Ha habido oposición de las ciudades de Minnesota, los profesionales de las aguas residuales y la industria que temen que la designación de sustancia peligrosa sea demasiado amplia. En una audiencia del comité de la Cámara de Representantes la semana pasada, expresaron su preocupación de que abriría el gobierno local y las plantas de tratamiento de aguas residuales a demandas.

'Pintaría un gran objetivo en nuestra espalda para las reclamaciones de responsabilidad', dijo Craig Johnson, un cabildero de la Liga de Ciudades de Minnesota.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Ha estado trabajando para designar los dos PFAS originales, PFOA y PFOS, como peligrosos, pero aún no ha hecho la última llamada. Eso es algo que tiene el presidente Joe Biden prometido hacer.

Solicitudes legislativas inmediatas de PFAS Blueprint

Algunas de las solicitudes en el nuevo plan de acción de PFAS del estado:

• Designar toda la clase PFAS como una sustancia peligrosa en el estatuto estatal

• $ 400,000 para muestrear peces y agua para PFAS

• $ 200,000 para expandir las instalaciones de seguimiento de proyectos de MPCA sospechosas de liberar PFAS

• $ 500,000 para acelerar los estudios de cómo los desechos que van a los vertederos, las instalaciones de compostaje y las plantas de tratamiento de aguas residuales afectan el agua que sale de las instalaciones

• $ 1.4 millones para estudiar los impactos y las soluciones de tratamiento para PFAS en los desechos, como los biosólidos de las aguas residuales tratadas que se aplican como fertilizante a las tierras agrícolas

Jennifer Bjorhus • 612-673-4683