Con malicia para con todos, con caridad para nadie

El juez retirado de la Corte Suprema de Minnesota, Alan Page, es un minnesotano de distinción: un jurista y un ícono de la comunidad de principios sólidos y palabras mesuradas, que generalmente se encuentran durante largos años de servicio público persuadiendo en lugar de provocando.

Pero Twitter nos convierte a todos en unos charlatanes, al parecer. Recientemente, Page lanzó un tweet que, a su manera, es una expresión elocuente de un vacío de corazón y alma en los Estados Unidos de hoy.

“Ingenua, tonta de mí”, tuiteó Page el 12 de junio. “Hasta este último alboroto nunca se me ocurrió que las bases militares llevaran el nombre de generales confederados. ¿Quién nombra las bases militares en honor a los perdedores? '

Supongo que es una burla ingeniosa; al menos, se supone que tiene esa intención. A pesar de los muchos pecados del viejo Sur que inspiran innumerables pedidos para que se releguen los nombres de sus héroes al olvido, rara vez se niega seriamente que los comandantes militares confederados demostraron ser hábiles en los campos de batalla de la Guerra Civil considerando sus grandes desventajas en tropas y material. De todos modos, Grant pensaba que sí.

Pero Lee y Picket, Beauregard y Bragg ciertamente fueron 'perdedores' al final. Y cuando uno se detiene a pensar en ello, si es que alguna vez se detiene a pensar, la pregunta de Page es realmente un enigma.

¿Quién nombra a los fuertes en honor a los perdedores? ¿Quién honra a los perdedores de alguna manera? Y no sólo los perdedores de todos los días, eso sí, sino los insurrectos fracasados ​​que se atrevieron a levantarse contra el orden dominante. ¿Qué clase de civilización conquistadora convierte a sus enemigos, incluso a sus traidores, en casi un cuadro de héroes póstumos?

Estados Unidos hace cosas así. O solía hacerlo. Hoy, parece que estamos perdiendo —en realidad, desconociendo— el genio estadounidense para perdonar y olvidar. Olvidar las partes más dolorosas del pasado, o al menos permitir que se desvanezcan un poco en las brumas del tiempo.



Incluso antes del final de una de las guerras civiles más sangrientas de la humanidad, el presidente Abraham Lincoln instó a sus compatriotas a 'vendar las heridas de la nación ... sin malicia hacia nadie, con caridad para todos'.

Eso era esperar demasiado. Pero la respuesta a la pregunta de Justice Page es lo suficientemente clara: es una nación que intenta sanar y reunirse que hace cosas como nombrar bases militares con el nombre de 'perdedores'.

No se puede negar una verdad más vergonzosa sobre la reconciliación de la Guerra Civil. Estados Unidos hizo la paz consigo mismo en gran parte al hacer las paces con una supremacía blanca que cambió poco durante un siglo después de la abolición de la esclavitud literal. Y el camino hacia la justicia racial total en este país todavía tiene un largo camino por recorrer, como se nos ha recordado con amargura en las últimas semanas agonizantes.

Pero, entonces, ¿tenemos derecho a juzgar a nuestros antepasados ​​con tanta dureza como nosotros? La historia es complicada. La vida es complicada. La sociedad es complicada. La justicia es complicada. 'Seguir adelante', en todos los sentidos, para bien o para mal, es una tradición con las raíces estadounidenses más profundas posibles.

Nacido como un 'nido de traidores' contra la corona británica, Estados Unidos siguió adelante y ha disfrutado de una 'relación especial' con la nación que sus fundadores repudiaron durante unos 200 años. Podría decirse que es la alianza más fuerte en toda la historia de las naciones.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos invirtió masivamente en la reconstrucción de las regiones devastadas por la guerra de Europa y Asia, sobre todo en las tierras de nuestros enemigos derrotados, Alemania y Japón, naciones que habían infligido tiranías, agresiones y genocidios monstruosos en el mundo. También esos perdedores se han convertido en aliados cercanos de Estados Unidos.

Y a pesar de la atroz historia involucrada, honramos innumerables lugares y cosas con nombres de indios americanos, desde “Minnesota” en sí, hasta Shakopee, Wabasha, Winona, Waseca, Koochiching y Bde Maka Ska, entre muchos más. Incluso últimamente hemos adjuntado una antigua designación de Dakota, Bdote, a, bueno, un sitio militar, el histórico Fort Snelling.

¿Por qué hacemos todo eso? ¿Fueron las tribus nativas americanas más victoriosas que los ejércitos confederados en su lucha por la independencia total? ¿O es simplemente que algo en un ideal estadounidense anterior soñaba con más reconciliación y comunidad de lo que la realidad suele ofrecer?

¿Estamos mejor sin siquiera el anhelo de sanar las divisiones?

Las filas cada vez mayores de los iconoclastas de hoy parecen pensar que sí, insaciables como son para denunciar y descartar los símbolos y nombres tradicionales. Cristóbal Colón se convirtió hace mucho tiempo en un sustituto de un héroe estadounidense con la esperanza de ayudar a los inmigrantes italianos, una vez marginados, a sentirse más como verdaderos estadounidenses. Hoy, su estatua es derribada ilegalmente para expresar la alienación inquebrantable de los nativos americanos.

Es probable que los lectores se pregunten cómo se aplica todo esto a la estatua del fundador de Twins, Calvin Griffith, derrocado por el equipo el viernes por sus comentarios racistas hace décadas. Solo se puede decir que las actitudes desagradables de Griffith se habían vuelto anormales en la década de 1970 de una manera que no lo eran a mediados de la década de 1800. Y Griffith no es símbolo de una civilización ni de una herencia.

En cualquier caso, parece que pronto llegará una prueba más verdadera de cuán lejos se permitirá que llegue la ilimitada acusación de la izquierda que ha despertado a la historia y la cultura estadounidenses.

Una miembro de la Cámara de Minnesota, Mary Kunesh-Podein, DFL-New Brighton, tuiteó el 11 de junio que quiere que el retrato de Lincoln sea removido de su lugar de honor en la cámara de la Cámara detrás de la tribuna del Presidente. El delito de Lincoln es que autorizó el ahorcamiento de 38 hombres de Dakota en Mankato en diciembre de 1862, por su papel en el conflicto de ese verano. (Había reducido la lista de condenados de 303).

El hecho es que pocos eventos en la historia de Estados Unidos se benefician más, en todos los lados, de quedar detrás de un velo indulgente de vaguedad que la Guerra de Dakota de 1862 en Minnesota. Pero si la historia va a ser revisada con regularidad, debe contarse toda la historia. Es extraño cómo aquellos que piden enfrentarse a las duras verdades de la historia tienden a ser selectivos acerca de esas verdades en sí mismas.

El tuit de Kunesh-Podein dice que los condenados fueron ahorcados en Mankato porque 'intentaron alimentar a sus familias'. No menciona los asesinatos ese verano de cientos de colonos, ya que los relatos progresivos de la historia a menudo no lo hacen.

Enfrentar verdaderamente los hechos desnudos del pasado, como los del presente, es comprender mejor por qué los estadounidenses a menudo se han tomado medidas extravagantes, incluso 'tontas' para honrar a los 'perdedores' y pasar por alto capítulos oscuros, y pasar de las tragedias y errores, o al menos comportarnos como si lo hubiéramos hecho. Es posible que una sociedad vasta y variada no hubiera podido mantenerse unida de otra manera.

Olvidar puede ir demasiado lejos. Pero un futuro de malicia hacia todos y caridad para nadie tampoco es una perspectiva prometedora.

DJ. Tice está en Doug.Tice@startribune.com.