Con productos ecológicos, quioscos de autoservicio y entrega a domicilio, las tintorerías se actualizan

Primero, es el olor.

Entre en cualquier Mulberrys Garment Care y el aire se llenará de sutiles notas de jengibre y agua de rosas, no del olor a éter del líquido de limpieza en seco.

Mulberrys, con seis ubicaciones en Twin Cities y una ubicación en North Loop que abrirá el próximo mes, representa una nueva dirección para una industria que se está reduciendo como la cachemira en el agua caliente.

En Minnesota, la cantidad de tintorerías ha disminuido a pesar de que las ventas aumentaron modestamente de 2015 a 2017, dice la Asociación de Tintorerías de Minnesota. A nivel nacional, se espera que lo que ahora es una industria de $ 9 mil millones disminuya a $ 7,8 mil millones para 2022, dice IBISWorld, un investigador de mercado en Los Ángeles.

Para sobrevivir, dice Dan Miller, fundador de Mulberrys, “tienes que volver a imaginar toda la experiencia. Cada uno de los puntos de contacto tiene que ser diferente y mejor '.

En Mulberrys, eso significa una aplicación para recoger y entregar, una tienda atractiva con café gratis, golosinas para perros, dulces para niños, perchas de madera en lugar de alambre y operaciones amigables con el medio ambiente. “Sin perc, cloro, fosfatos, perfumes ni tintes”, dijo Miller. También planea instalar un sistema de recuperación de agua de circuito cerrado en dos lugares, incluido Roseville.

La razón principal del cambio de imagen de la industria de la limpieza en seco es que la gente simplemente no se viste tan formalmente como solía hacerlo para el trabajo y las funciones sociales. 'A veces, soy el único en la iglesia que lleva traje', dijo Dart Poach, presidente de Don’s Leather Cleaning en Minneapolis.



Los estadounidenses están comprando ropa de fácil cuidado hecha de algodón y fibras sintéticas en lugar de lana, seda y lino. Y la ropa hecha de telas delicadas a veces se puede limpiar en casa con sustitutos de la tintorería como Dryel.

En 1995, había 350 plantas operativas en Minnesota. Ahora hay 130. Una planta podría estar haciendo la limpieza de 20 tiendas, dijo Poach. En el área metropolitana, algunos negocios de limpieza en seco que tenían casi un siglo de antigüedad han cerrado recientemente, incluidos Cambridge Laundry & Cleaners en Cambridge, Peter Pan Dry Cleaners en Minneapolis y Sweeney's Cleaners y Stoltz Dry Cleaners en St. Paul.

'La gente no está trayendo tanta tintorería como antes', dijo Joel Tracy, quien cerró Stoltz Dry Cleaners a principios de año. “Es como si hubiera diez clientes que traían diez artículos cuatro veces al mes. Ahora hay siete clientes que traen seis piezas tres veces al mes '.

Son las limpiadoras familiares las más afectadas por los cambios, dijo Polly Nemec, presidenta de la Asociación de Tintorerías de Minnesota y propietaria de St. Croix Cleaners, que tiene 17 ubicaciones.

'Es cada vez más difícil para los operadores individuales competir en los volúmenes y pagar las facturas', dijo. “El costo de la mano de obra, el equipo, el combustible y el alquiler están aumentando. Se vuelve difícil dar soporte sin aumentar el volumen '.

Uno de los desafíos más difíciles para los operadores individuales es el costo de actualizar el equipo. Muchas de las tiendas pequeñas todavía usan perc, abreviatura de percloroetileno, fuente del fuerte olor en muchas tiendas, como su principal solvente.

Los limpiadores más nuevos han optado por métodos más ecológicos, como la limpieza en húmedo, la silicona líquida, los hidrocarburos de baja volatilidad y el dióxido de carbono líquido.

Pero la transición a nuevos equipos puede tener un costo prohibitivo para una pequeña empresa. Tracy dijo que le habría costado $ 100,000 comprar e instalar nuevos equipos.

Entonces, cuando un desarrollador se ofreció a comprar la propiedad, vendió su negocio.

Las tintorerías con múltiples ubicaciones pueden distribuir el costo más fácilmente, lo que ha resultado en una mayor consolidación. Nemec espera ver menos tintorerías y operadores de múltiples ubicaciones en el futuro, especialmente en el área metropolitana. Una mayor parte de la industria se está convirtiendo en un modelo de centro y radio con plantas centrales que atienden a múltiples tiendas y casilleros de entrega.

Las ciudades más pequeñas alejadas de las áreas metropolitanas pueden estar viendo lo peor, dijo David Weinberg, presidente de Weinberg Supply en Minneapolis, un proveedor de tintorería.

“Algunas ciudades como Willmar tenían dos o tres tintorerías y ahora tienen una”, dijo Weinberg. 'Si tienen que reemplazar un equipo que va a costar $ 50,000 o $ 75,000, lo piensan dos veces o cierran por completo'.

Permanecer en el negocio exige ingenio. En lugar de agregar otra ubicación, una tintorería puede asociarse con una floristería o tienda de comestibles que se ocupa de la limpieza. Tom's Market en Glenwood, Minnesota, recibe ropa para American Cleaners en Alexandria. Las ubicaciones de Hy-Vee en Twin Cities utilizan una variedad de tintorerías locales o nacionales.

Miller, propietario de Mulberrys, agregó recientemente una planta de producción de 10,000 pies cuadrados para adaptarse al crecimiento de su empresa en las Ciudades Gemelas.

También tiene nueve ubicaciones en San Francisco y planea expandirse a Dallas, Houston, Los Ángeles, Nueva York, Boston y Atlanta. Dentro de unos meses, tendrá 20 tiendas en las Ciudades Gemelas, San Francisco y Dallas.

Miller cree que se requiere una renovación total del negocio de la limpieza en seco.

Sobre Mulberryscleaners.com , describe diez formas en las que está cambiando la industria. Incluye no solo la estética de la tienda, sino también la recogida y entrega a domicilio, una aplicación, extensiones de servicio como limpieza de vestidos de novia y artículos para el hogar, lustrado de zapatos, reformas y servicio de lavandería.

'¿No tienes ganas de pasar todo el domingo en la lavandería? Nosotros nos encargaremos de eso ', dijo.

La tintorería CD One Price con sede en Chicago, que abrió una ubicación en Hopkins en 2013, está tratando de cambiar la percepción de los consumidores sobre los costos de la lavandería. CD, que cobra $ 1.29 por libra, entra en detalles en CDonepricecleaners.com , preguntando: '¿Qué valor tiene su tiempo?'

Calcula que si su tiempo vale más de $ 5,50 la hora, es un buen candidato para el servicio de lavado y plegado. Calcula que el costo de lavar una carga de ropa en casa es de $ 3.09 después de calcular el costo del detergente, lejía, hojas para secadora o suavizante, el costo del agua y calentarla, la energía, la depreciación de los electrodomésticos y las reparaciones. En la lavandería, son $ 3.59 antes de que se tenga en cuenta el costo del tiempo.

'Donde realmente estamos viendo retornos es en el lavado y plegado, la ropa de todos los días, por lo que no tiene que hacerlo en casa', dijo Jonathon Reckles, director de marketing de CD One Price.

Pilgrim y Mulberrys ofrecen recogida y entrega gratuitas de limpieza en seco a domicilio o en la oficina. Aunque el uso ha sido inicialmente lento en las Ciudades Gemelas, Miller espera que crezca. Bonnie Engler, presidenta de Pilgrim Cleaners, está en modo de esperar y ver qué pasa. 'Estamos mirando a la nueva generación de clientes para ver cómo quieren usar nuestro negocio', dijo.

Los limpiadores también se esfuerzan por la disponibilidad durante todo el día a través del uso de casilleros y quioscos de autoservicio que permiten dejar y recoger los pedidos en ubicaciones que no requieren interacción humana.

Pilgrim acaba de abrir un quiosco en Uptown. Tide Dry Cleaners, que tiene presencia nacional con ubicaciones en Apple Valley y Edina, también tiene un lugar automatizado de entrega y recogida similar a Redbox.