Dado que se espera que los drones sean un artículo de moda para las fiestas, la carrera está en marcha para crear algunas reglas para ellos

Uno de los obsequios más atractivos de esta temporada navideña viene con un descargo de responsabilidad: es posible que pronto tenga que registrarse con el gobierno federal.

Los drones, esos helicópteros voladores y zumbantes con cámaras, primero fueron ampliamente utilizados por los militares antes de extenderse a la agricultura y las propiedades inmobiliarias y convertirse en juguetes para los expertos en tecnología. Ahora, se están convirtiendo en un juguete para las masas, con versiones de menor precio apareciendo en las tiendas más grandes del país.

'Creemos que todo se tratará de drones y Star Wars' en esta temporada navideña, dijo Julie Guggemos, vicepresidenta senior de Target.

También lo hace la Administración Federal de Aviación, que se está moviendo rápidamente para regular su uso. Una razón: los informes de los pilotos de aviones de aviones no tripulados que vuelan demasiado cerca de ellos se han más que duplicado este año.

Un grupo de trabajo de la FAA se reunirá por primera vez esta semana para diseñar un sistema para registrar drones recreativos. Entre sus miembros se incluye Best Buy, el minorista de productos electrónicos con sede en Richfield que probablemente sea uno de los vendedores de drones de mayor volumen. La agencia quiere que el grupo brinde recomendaciones antes del 20 de noviembre, una semana antes del Black Friday.

En las últimas semanas, Best Buy ha comenzado a dar a sus empleados cursos de aprendizaje electrónico para familiarizarse con las normas de seguridad para drones recreativos, como que no deben volar por encima de 400 pies y no deben acercarse a 5 millas de un aeropuerto.

“Queremos que las personas, una vez que las tengan, las utilicen de manera segura y responsable”, dijo Jeff Haydock, portavoz de Best Buy.



A fines de septiembre, Best Buy agregó lenguaje en los recibos y en cada página de producto de drones en su sitio web que recuerda a los clientes que deben 'volar con responsabilidad'. Bestbuy.com también señala que los drones pronto pueden ser regulados y proporciona enlaces a la FAA y otros sitios web para obtener más información sobre reglas y pautas de seguridad. Próximamente también colocará folletos “Infórmese antes de volar” en sus tiendas.

Best Buy vende alrededor de 30 drones diferentes en su sitio web y alrededor de una docena de modelos en sus tiendas. En las últimas semanas, también ha estado agregando exhibiciones de tiendas llamativas para exhibir algunos de los modelos más nuevos, como el DJI Phantom 3, 3DR Solo y Yuneec Typhoon, que comienzan alrededor de $ 1,000.

La Consumer Electronics Association espera que se vendan alrededor de 700,000 drones este año en todo el país, un aumento del 63 por ciento desde 2014.

En octubre, Target amplió su variedad de drones a 20 modelos en las tiendas y una selección más amplia en línea. El minorista con sede en Minneapolis vende de todo, desde versiones básicas de juguetes que comienzan en $ 30 hasta modelos sofisticados en $ 1,000.

El director ejecutivo Brian Cornell dijo que Target está prestando mucha atención al panorama regulatorio, pero está permitiendo que sus proveedores tomen la iniciativa para asegurarse de que los productos cumplan con los estándares federales.

“El registro ayudará a asegurar que los operadores conozcan las reglas y sigan siendo responsables ante el público por volar sus aeronaves no tripuladas de manera responsable”, dijo el administrador de la FAA, Michael Huerta, en un comunicado. 'Cuando no vuelen de forma segura, sabrán que habrá consecuencias'.

Además de Best Buy, Wal-Mart y Amazon tendrán representantes en el grupo de trabajo de 25 personas de la FAA, que se reunirá en Washington el martes. La FAA dice que quiere que el sistema de registro no sea demasiado oneroso, con los drones de juguete exentos, pero el grupo de trabajo tendrá que averiguar los parámetros exactos.

“El diablo siempre está en los detalles”, dijo Douglas Johnson, miembro del grupo de trabajo y vicepresidente de política tecnológica de la Consumer Electronics Association. 'Este es un mandato extraordinario para nuestra industria y, por supuesto, nos lo estamos tomando muy en serio'.

Señaló que los fabricantes también han estado agregando más mensajes relacionados con la seguridad en su marketing y empaque.

'Lo importante es encontrar una solución aquí que no afecte negativamente al mercado ni a los consumidores, o que haga que Estados Unidos sea menos competitivo en términos de esta nueva y emocionante tecnología', dijo.

Los expertos de la industria no esperan que la regulación obstaculice el creciente entusiasmo por los drones recreativos.

'Puede poner un poco de duda en la mente de los consumidores, pero no creo que sea suficiente para frenar la demanda del producto', dijo Ben Arnold, analista de tecnología de consumo del NPD Group. 'Es un producto muy atractivo y hay una demanda intensa'.

Agregó que los drones probablemente serán la categoría nueva más grande para las ventas de productos electrónicos de consumo en esta temporada navideña. Se espera que otros vendedores fuertes sean auriculares, parlantes, televisores 4K y dispositivos portátiles.

Los drones también son una entrada destacada en la industria del juguete y deberían generar ventas significativas este año, dijo Chris Byrne, director de contenido de TTM, un sitio líder en revisión de juguetes.

'La industria del juguete siempre refleja lo que está sucediendo en la cultura en general', dijo. “Pero la mayoría de estos drones [de juguete] no van más allá de los 150 pies. No van a impedir que un 767 pase por encima '.

Toys 'R' Us comenzó a llevar drones de juguete hace aproximadamente un año y los vio funcionar 'extremadamente bien', dijo Kathleen Waugh, portavoz de la compañía. Añadió que la mayoría de los drones que transporta vuelan solo hasta 200 pies.

'Tenemos entendido que la preocupación se centra principalmente en los drones que vuelan por encima de los 400 pies', escribió en un correo electrónico. 'Dicho esto, continuamos trabajando en estrecha colaboración con los fabricantes y la industria para asegurarnos de cumplir con todas y cada una de las regulaciones aplicables a los drones de juguete'.

Bill Pritchett, director educativo de la Academy of Model Aeronautics, dijo que la llegada de los drones ha dividido al grupo de aficionados. A algunos miembros que vuelan modelos de aviones tradicionales les preocupa que la relativa facilidad de operar drones recreativos lo haya hecho demasiado accesible para las personas que podrían abusar de la tecnología. Los aeroplanos modelo, en comparación, son más difíciles de aprender a controlar.

“Una cosa acerca de los rotores múltiples [drones] es que son extremadamente fáciles de volar”, dijo Pritchett. “Si bien eso es algo maravilloso, siempre es una de nuestras preocupaciones. Puede sacarlo de la caja y abrirlo y sacarlo en el camino de entrada si lo desea '.

Su grupo preferiría la educación a la regulación de los dispositivos. “Son muy divertidos”, dijo. “Puedes obtener videos que son simplemente impresionantes. Pero hay una forma responsable de hacerlo '.