William Yellow Robe, el August Wilson de los dramaturgos nativos americanos, muere a los 61 años

El dramaturgo William S. Yellow Robe Jr. fue comparado a menudo con August Wilson por su visión artística intransigente y su fidelidad a las artes y la cultura nativas. Pero la comparación sólo llegó hasta cierto punto. Yellow Robe no era tan conocido, pero era muy respetado en los círculos del teatro.

El profesor, director y miembro de la compañía del Penumbra Theatre murió el 19 de julio en Bangor, Maine, donde había estado enseñando. Tenía 61 años y había luchado durante mucho tiempo problemas de salud , incluida la diabetes y la insuficiencia cardíaca congestiva.

'Bill creía que debería haber 574 teatros nativos, uno para cada tribu reconocida a nivel federal', dijo Rhiana Yazzie, fundadora del New Native Theatre en St. Paul. 'Cada tribu debe tener su propio teatro con su propia voz y el derecho a contar su propia historia'.

Yellow Robe vivió ese espíritu, escribiendo obras de teatro ingeniosas y perspicaces que sondearon el trauma histórico y los dolores contemporáneos de la vida de los nativos americanos junto con las alegrías.

Publicó sus docenas de obras de teatro cortas y de larga duración en antologías como 'Where the Pavement Ends' y 'Restless Spirits'.

Yellow Robe es mejor conocido por títulos como 'La independencia de Eddie Rose', sobre un adolescente que se enfrenta a los demonios familiares del alcoholismo y el abuso doméstico; 'The Council', una obra de teatro para niños con personajes de animales; y 'Nietos de los Buffalo Soldiers', sobre el regimiento totalmente negro que luchó en las Guerras Indias. 'Grandchildren', que se basó en su propia biografía, fue producida en Penumbra, dirigida por el fundador del teatro Lou Bellamy, quien la llevó en una gira nacional a Trinity Rep en Providence, Rhode Island, y a las reservaciones de nativos americanos.

Nacido en una familia Assiniboine el 4 de febrero de 1960, en la reserva india de Fort Peck en Poplar, Montana, Yellow Robe fue educado en las escuelas de la reserva. Encontró su vocación temprano y dejó la reserva para la Universidad de Montana en Missoula, donde desarrolló su actuación y escritura, pero encontró barreras para su éxito. Solo lo elegirían para papeles 'indios', a menudo estereotipos unidimensionales.



Su solución fue mejorar su escritura y crear sus propias obras, lo que hizo con la ayuda de una beca del Centro de Dramaturgos en Minneapolis en la década de 1980. Fue entonces cuando conoció a Bellamy.

Yellow Robe también encontró barreras para producir su trabajo, por lo que fundó una compañía, Wakiknabe Intertribal Theatre Company en Albuquerque, N.M., donde estaba enseñando. Yazzie fue uno de sus alumnos y aprendices.

'Los directores artísticos de todo el país conocían su trabajo, pero tenían miedo de ponerlos en el escenario porque Bill siempre fue muy sincero sobre las experiencias de los pueblos nativos', dijo Yazzie. 'Nos enseñó a ser sinceros sin importar lo que otras personas piensen sobre las historias nativas y a no cambiar personajes, temas o puntos de la trama para que el público se sienta seguro'.

Yellow Robe trabajó en todo el país para formar artistas nativos. Sus obras fueron producidas o leídas en La Mama Theatre en Nueva York, Public Theatre de Nueva York y Trinity Rep en Brown University, donde conoció a Oskar Eustis, director artístico de Public.

'Bill Yellow Robe fue un dramaturgo único y maravilloso', dijo Eustis. 'Su trabajo fue feroz, divertido y tremendamente honesto ... [Podría] ser incómodo y provocar controversia, pero brindó un vistazo a la vida contemporánea de los nativos americanos sin paralelo en su profundidad y detalle'.

Los sobrevivientes de Yellow Robe incluyen a la viuda Jeanne Domek-Yellow Robe de Maine y su hermana Karen Yellow Robe de Wolf Point, Mont. Se han celebrado los servicios.

Rohan Preston • 612-673-4390