Wild, Blues comienza la cuenta regresiva para el Clásico de Invierno del Día de Año Nuevo en Target Field

Un infield bañado por el sol recibió a los Wild el lunes por la tarde cuando el personal del equipo y algunos jugadores pudieron vislumbrar Target Field antes del Winter Classic, pero no es así como se verá el estadio para el juego el día de Año Nuevo.

La caída de Puck entre Wild y Blues será a las 6 p.m., el primer Clásico de Invierno que la NHL ha programado para la noche.

'Va a ser completamente diferente', dijo el propietario de Wild, Craig Leipold, mientras estaba escondido en la sombra justo al lado del plato de home. “Lo que vamos a recordar el 1 de enero es que nos sentamos aquí [el lunes] bajo el sol ardiente con gafas de sol puestas. Probablemente será de cero grados. Va a ser divertido. Será surrealista '.

Después de clamar por albergar el evento emblemático de la NHL durante años, Wild tuvo que esperar un poco más para ser el centro de atención.

El equipo recibió originalmente el Clásico de Invierno de 2020, pero la temporada se retrasó por la pandemia de COVID-19 y el juego finalmente se eliminó del calendario. En junio, la liga dio luz verde a una versión 2021 y la presentó de nuevo a Wild. Se espera que una celebración de una semana sea parte de las festividades, con la posibilidad de juegos para exalumnos y jóvenes.

Nos sentamos y dijimos: 'Está bien. Guardemos todo '', dijo Leipold. 'Teníamos las camisetas listas. Lo teníamos todo listo. Gran parte del trabajo ya estaba completo. Esta es una transición más fácil de lograr porque hemos hecho mucho '.

Target Field siempre fue el telón de fondo deseado para un Clásico de Invierno de temática salvaje, y la pista cubrirá la segunda base con las tablas de los extremos extendiéndose hacia cada línea de base. Los poseedores de boletos de temporada de Wild, Blues y Twins fueron los primeros en comprar boletos, y la respuesta ha sido 'excelente', dijo el presidente de Wild, Matt Majka; solo un número limitado de entradas estará disponible para el público. La capacidad de asientos está fijada en alrededor de 40,000 y el juego será televisado por TNT.



Los boletos salen a la venta al público a las 10 a.m. del miércoles a través de Ticketmaster.

'Para un estadio grande, se sentirá íntimo y eso lo hará especial', dijo el comisionado de la NHL, Gary Bettman, quien también estuvo presente en Target Field.

Desde 2008, el Winter Classic se ha convertido en una tradición anual en el calendario de la NHL, pero la liga nunca ha organizado un enfrentamiento nocturno hasta este. Sin embargo, ha ocurrido alguna acción al aire libre por la noche; La reunión de la temporada pasada en Lake Tahoe entre Colorado y Vegas tuvo que posponerse para más tarde en el día después de que las condiciones del hielo se deterioraron por el sol de la tarde.

'Sabemos que el sol puede hacernos estragos', dijo Bettman. 'Eso no será un problema, así que será genial'.

En la única otra aparición al aire libre del equipo, Wild obtuvo una contundente victoria por 6-1 sobre Chicago el 21 de febrero de 2016 en el TCF Bank Stadium. El defensa Matt Dumba anotó el primer gol del juego.

Glen Stubbe, capitanes asistentes del Star Tribune Winter Classic Matt Dumba (izquierda) y Marcus Foligno (derecha) en la conferencia de prensa del Winter Classic.

'Ese día fue una de mis experiencias favoritas de la NHL, experiencias de hockey favoritas', dijo Dumba mientras vestía la camiseta del Clásico de Invierno del equipo que es un guiño a las Ciudades Gemelas y al estado y tiene vibraciones clásicas como coderas.

Dumba y el capitán Jared Spurgeon son los únicos remanentes de ese enfrentamiento de la Serie Stadium, y solo tres jugadores (Alex Goligoski, Ryan Hartman y Mats Zuccarello) han participado en un Clásico de Invierno. Este será el primer juego al aire libre de la NHL para muchos, como el extremo Marcus Foligno.

'Será genial', especialmente bajo todas las luces aquí ', dijo Dumba. Sé que Marcus y yo vinimos a un juego de los Mellizos la otra noche y estábamos tratando de imaginarlo en nuestras cabezas, viendo la pista de hielo en el medio del campo y lo genial que sería bajo las luces por la noche. , y creo que será muy especial. Es genial que seamos los primeros '.

Aunque aún faltan meses para el evento, lo que está en juego ya está claro.

Enfrentar a un rival de la División Central en St. Louis es siempre un choque clave, pero una cita a mitad de temporada debe tener una intensidad indicativa de equipos que luchan por la siembra, una importancia que no se pierde en Wild.

'Este es un juego en el que puedes unir a un equipo', dijo Foligno. “Puede ser un componente básico para que un equipo se impulse en la clasificación o simplemente presione por un lugar en los playoffs. Así que tenemos muchas ganas de estar en una buena situación al entrar en este juego y luego salir del lado correcto ''.