Wieffering: con una segunda oportunidad, 2nd Swing encuentra el green

La primera aventura de golf de Simon Kallal, 2nd Swing, encontró agua en 2006, cuando fue liquidada en quiebra.

Tras ser despedido del 2nd Swing un año antes de que se hundiera, Kallal tenía todas las buenas razones para seguir adelante.

En cambio, volvió a poner en marcha el 2nd Swing, esta vez con resultados muy diferentes.

Eso es evidente en la tienda de Minneapolis en una cálida tarde de viernes a principios de abril. Los golfistas pululan por los estantes de palos usados ​​en el piso principal y en el sótano. Algunos son solo mirar escaparates, pero muchos parecen tener la intención de cambiar los palos que ya poseen por la compra de otro juego.

Se alinean para probar el equipo en las cuatro nuevas bahías de impacto de la tienda, construidas a un costo de $ 100,000. Después de golpear pelotas en una red, se dirigen al monitor gigante de pantalla plana, donde un equipo sofisticado escupe la velocidad de la pelota, el ángulo de lanzamiento, la velocidad de giro y otros datos.

El 2nd Swing de hoy es una versión más evolucionada de la idea que Kallal tenía allá por 1996 cuando, como estudiante de contabilidad y jugaba en el equipo de golf de la Universidad de Minnesota, soñó la idea de una tienda que compraba y vendía palos de golf usados. .

Esto fue antes de eBay, y el golf parecía estar a punto de beneficiarse de enormes cambios demográficos y tecnológicos. Tiger Woods acababa de convertirse en profesional, presentando el deporte a un público más joven y de mayor diversidad racial. Mientras tanto, las compañías de equipos estaban impulsando una nueva generación de palos que permitían a los jugadores de todas las habilidades golpear la pelota más lejos y más recto.



La primera tienda 2nd Swing abrió en 1997 en East Hennepin Avenue en Minneapolis. Al final de la década, había cuatro.

Entonces las cosas se volvieron locas. Los inversores externos compraron la cadena y financiaron una gran expansión. En tres años, 2nd Swing tenía 35 tiendas y estaba tratando de recaudar hasta $ 20 millones en una oferta inicial de acciones.

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Fue entonces cuando la realidad se entrometió.

El auge del golf se había convertido en una quiebra. El número de rondas jugadas se desplomó a raíz del colapso de las puntocom, los ataques del 11 de septiembre y una recesión. 2nd Swing retiró su venta de acciones y recaudó $ 17 millones adicionales de inversionistas privados.

Para entonces, a Kallal le preocupaba que la empresa se hubiera desviado de su misión original. Las tiendas eran cada vez más grandes, pero no rentables, y dependían cada vez más de las ventas de nuevos equipos, lo que significaba que 2nd Swing competía más directamente con los grandes minoristas.

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Kallal, quien era presidente, dijo que sus preocupaciones fueron desatendidas. Para entonces, su participación en la empresa se había reducido a menos del 10 por ciento. Fue despedido en 2005.

'Tuvieron que despedirme, en cierto modo, porque yo tenía una visión muy diferente del negocio', dijo.

Cuando 2nd Swing quebró un año después, Kallal, que ya estaba planeando otra tienda de palos de golf usados, compró el nombre por 50.000 dólares. Reabrió 2nd Swing en 2007, decidido a evitar errores cometidos la primera vez.

Los palos usados ​​son el corazón de esa estrategia. Además de aceptar transacciones de clientes minoristas, la compañía desarrolló acuerdos de intercambio con cursos privados de alto nivel y profesionales de la PGA que ayudaron a aumentar el inventario a 19,000 clubes.

El equipo de Kallal también invirtió mucho en software de seguimiento de inventario y precios. Tan pronto como un club ingresa a la base de datos, aparece en el sitio web de 2nd Swing, donde se produce el 50 por ciento de las ventas, así como en sitios de otros minoristas en línea como Amazon y eBay.

Los pedidos provienen de todo el mundo. 'En esta época del año enviamos alrededor de 1.000 clubes por semana', dijo Kallal.

Con las ventas en línea creciendo a un ritmo rápido del 40 por ciento, 2nd Swing puede permitirse ser conservador a la hora de invertir en nuevas tiendas físicas. Los planes actuales requieren solo cinco tiendas en 10 años.

Kallal también ha reparado las relaciones con los fabricantes de equipos, muchos de los cuales se quemaron cuando 2nd Swing se hundió en 2006. Las ventas de palos nuevos probablemente nunca ascenderán a más del 20 por ciento de los ingresos, pero Kallal sabe que es fundamental poder ofrecerlos a los clientes. que quieren cambiar palos viejos por nuevos.

Mientras tanto, la secuela de 2nd Swing está jugando mejor que el original.

El primer 2nd Swing nunca generó ganancias. La versión 2.0 obtuvo sus primeros beneficios en 2009, un año generalmente terrible para la mayoría de los minoristas.

El primer 2nd Swing acumuló una deuda de $ 10 millones. Esta vez, Kallal se ha basado en 130.000 dólares, un préstamo bancario a siete años y un flujo de caja.

¿Inversores externos? Olvídalo. Kallal y su familia poseen alrededor del 75 por ciento de las acciones, y el resto se distribuye entre empleados clave.

La economía que mejora gradualmente se está filtrando hacia el sector del golf. El total de rondas jugadas ha aumentado este año. Y Kallal, que pasa 30 horas o más en el piso de ventas durante los meses pico de verano, puede decir que los consumidores se sienten más seguros de la economía. En lugar de comprar un controlador o un híbrido más nuevo, buscan un juego de hierros más costosos.

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Cuando compró el nombre 2nd Swing de la bancarrota, Kallal inicialmente se inclinó a no usarlo en absoluto, temiendo que la marca se hubiera dañado permanentemente. Sus colegas lo convencieron de que encuestara a los clientes y la respuesta fue abrumadora.

'A la gente le gustó mucho el concepto', dijo Kallal.

Y esta vez, sin vástagos. Lo está golpeando puro.

ericw@startribune.com• 612-673-1736