¿Por qué se construyó la I-94 a través del vecindario St. Paul's Rondo?

Floyd Smaller era un estudiante de tercer año que caminaba a casa desde Mechanic Arts High School a fines de la década de 1950 cuando vio que las excavadoras y las grúas comenzaban a mover tierra en su querido vecindario de Rondo. Cuando llegó a su último año, St. Paul's Rondo parecía un campo de batalla.

'Había grandes agujeros y trincheras. Parecía la Primera Guerra Mundial ', dijo Smaller, de 84 años. Durante la siguiente década, una gran franja de tierra a ambos lados de la avenida Rondo se convirtió en tierra de nadie, ya que más de 600 casas y 300 negocios, muchos de ellos propiedad de negros, fueron arrasados ​​o movidos para despejar el camino para la autopista Interstate Hwy. 94 que conecta St. Paul y Minneapolis.

'Fueron expulsados, empujados, expulsados, expulsados', dijo Smaller, un veterano entrenador de fútbol, ​​atletismo y baloncesto de la escuela secundaria St. Paul, refiriéndose a sus vecinos. 'Fue devastador'.

Jim Cox, quien regresó a Minnesota con su esposa en 2016 después de 30 años en la costa oeste, asistió a una presentación reciente sobre Rondo y se preguntó por qué los planificadores de transporte eligieron ejecutar una autopista a través de lo que había sido un vecindario próspero e integrado que era el hogar de la mayoría de la comunidad afroamericana de St. Paul? Le preguntó al Star Tribune al respecto como parte deMinnesota curioso, nuestro proyecto de informes comunitarios basado en preguntas inteligentes de lectores curiosos.

'Escuchamos acerca de mucha amargura y tristeza sin curar', dijo Cox, un residente de Circle Pines. 'Y queríamos aprender más'.

En julio de 1951, el Ralph Bates Marching Club de Omaha, Nebraska, pasó por el puesto de revisión en 588 Rondo Ave. en St. Paul durante un desfile.Art Hager, archivo de Star Tribune En julio de 1951, el Ralph Bates Marching Club de Omaha, Nebraska, pasó por el puesto de revisión en 588 Rondo Ave. en St. Paul durante un desfile.

El vecindario de Rondo, bordeado por University Avenue al norte, Selby Avenue al sur, Rice Street al este y Lexington Avenue al oeste, había servido durante décadas como el corazón comercial y social de la comunidad negra de St. Paul. Nutrió iglesias, escuelas, empresas, clubes sociales y organizaciones comunitarias. Fue el hogar de médicos y abogados, barberos y sirvientas, líderes de derechos civiles y porteadores Pullman.

¿La ruptura de un contrato de arrendamiento afecta la compra de una casa?

Pero en la década de 1930, cuando al menos la mitad de la comunidad negra de la ciudad vivía en Rondo, los planificadores comenzaron a considerar el área como una ruta potencial para una carretera que uniera los dos centros de las Ciudades Gemelas. En 1956, los fondos de la Ley Federal de Carreteras Interestatales le permitieron al estado comenzar a comprar terrenos y comenzar la construcción. Ese trabajo continuó cuando Smaller se fue a la universidad en 1961, y estaba terminando cuando regresó a St. Paul en 1969. Los residentes de Rondo, dijo, no tenían los bolsillos lo suficientemente profundos como para alterar o desviar el proyecto, algo predominantemente blanco. los vecindarios lograrían, al menos en parte, años más tarde.



Marvin Anderson, quien con Smaller está trabajando para preservar el legado de Rondo a través de un festival comunitario, un parque y un museo planificado, está convencido de que fue elegido porque los planificadores sabían que podían conseguir terrenos baratos mientras se enfrentaban a una mínima oposición política. El hombre de 80 años, un ex bibliotecario de leyes estatales que creció en un complejo de apartamentos de Rondo Avenue que construyó su padre, dijo que la comunidad negra unida de St. Paul perdió más que edificios a causa de las excavadoras.

'Rondo les dio a sus residentes un sentido de comunidad, un sentido de esperanza, un sentido de seguridad', dijo. 'Le dio a la comunidad negra un lugar para aprender a tener éxito sin tener que depender de la aceptación de los blancos. La destrucción de Rondo destruyó el sistema de apoyo que la comunidad afroamericana necesitaba lograr '.

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