¿Por qué el Partido Demócrata de Minnesota se llama DFL?

Durante la mayor parte de su vida, Damon Moss solo había conocido dos partidos políticos importantes en la política estatal: los demócratas y los republicanos. Hasta que llegó a Minnesota.

Cuando Moss se mudó por primera vez a Minneapolis en 2009, recordó haber escuchado frecuentes referencias a el DFL en la Radio Pública de Minnesota. 'No podía seguir lo que estaban hablando', dijo.

Preguntándose sobre la historia de fondo, Moss se volvió haciaMinnesota curioso, la serie de reportajes impulsada por la comunidad de Star Tribune, para preguntar: ¿Por qué el Partido Demócrata en Minnesota se conoce como Partido Demócrata-Campesino-Laborista o DFL?

El DFL que los habitantes de Minnesota conocen hoy, que cuenta con dos senadores actuales, cinco representantes y un gobernador, muestra pocos signos de su historia radical. Si bien la senadora estadounidense del DFL, Amy Klobuchar, sigue siendo una de las candidatas demócratas más moderadas en la carrera presidencial, su partido solía tener más en común con candidatos de izquierda como el senador Bernie Sanders de Vermont.

28 de septiembre de 1962: El vicegobernador Karl Rolvaag hizo una parada en Herman, Minnesota, y se dirigió a la audiencia desde el tren de la campaña del DFL.Powell Krueger, Star Tribune 28 de septiembre de 1962: El vicegobernador Karl Rolvaag hizo una parada en Herman, Minnesota, y se dirigió a la audiencia desde el tren de campaña del DFL.

El Partido Demócrata de Walter Mondale y Hubert Humphrey fue también el partido de una determinada facción de comunistas de Minnesota que se infiltró en la organización después de la Segunda Guerra Mundial con vehemencia. oposición al presidente Harry Truman.

Aunque el DFL se formó oficialmente en 1944, resultado de una fusión entre el Partido Laborista-Campesino y los demócratas, las raíces radicales del partido son mucho más antiguas.

En las décadas posteriores al inicio de Minnesota como estado en 1858, el Partido Republicano mantuvo una firme ventaja sobre los demócratas y otros partidos en la Legislatura. Los republicanos tuvieron una mayoría en el Senado de Minnesota de 1860 a 1931 y una mayoría en la Cámara de Representantes del estado durante todos menos dos años durante ese período. El partido también poseyó la gobernación durante todos menos ocho años durante ese lapso de 70 años.



Sin embargo, las malas condiciones económicas para los agricultores y trabajadores llevaron al surgimiento del Partido Laborista-Campesino en 1918, uno de los muchos partidos con influencias socialistas en los Estados Unidos. Al lado, Wisconsin envió al Congreso al fundador del Partido Socialdemócrata de América, Victor Berger, mientras que los habitantes de Dakota del Norte comenzaron una organización política socialista llamada Non-Partisan League.

A pesar de su exclusión inicial del Partido Laborista-Campesino, los comunistas se ganaron el favor de sus políticos, incluido el exgobernador de Minnesota Floyd B. Olson, con sus fuertes críticas al fascismo en la década de 1930.

'Creo que lo que les ayudó a alinearse con el campo de trabajo agrícola fue que la Unión Soviética se involucró en la [Segunda Guerra Mundial]', dijo Brian Pease, gerente del sitio del Capitolio Estatal de la Sociedad Histórica de Minnesota. 'Más tarde se convirtió en un problema para la fusión porque los demócratas eran prácticamente anticomunistas'.

En una unificación nacida más por necesidad que por alineación, los demócratas y el Partido Laborista-Campesino se fusionaron el 15 de abril de 1944 para presentar un frente unido contra la Alemania nazi durante la Segunda Guerra Mundial, creando el Partido Laborista-Campesino Democrático.

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A pesar de la popularidad nacional del partido, los demócratas realmente 'no eran un jugador' en la política de Minnesota antes de eso, dijo Pease. El Partido Campesino-Laborista tenía tres gobernadores y varios senadores y representantes en la década de 1930, mientras que los demócratas lograron elegir a un solo miembro para la Cámara. Farmer-Laborers apeló más directamente a los trabajadores agrarios y sindicatos que luchan en Minnesota que lo que hizo el anémico Partido Demócrata en ese momento, dijo Pease.

Durante las negociaciones de fusión, los demócratas acordaron combinar los nombres de los partidos debido a la popularidad del Partido Laborista-Campesino en el estado, dijo Jules Goldstein, director estatal del DFL.

Los miembros más de izquierda dentro del DFL rápidamente llegaron a oponerse a la postura anticomunista del presidente Truman , enfrentándolos a los moderados del partido, liderado por Hubert Humphrey.

Sin embargo, los radicales perdieron influencia dentro del DFL después de apoyar la candidatura presidencial independiente de Henry Wallace para derrotar a Truman en 1948, según Goldstein.

A pesar del conflicto, las luchas ideológicas internas en el DFL catapultó a varios políticos estatales a la prominencia nacional.

Como joven demócrata de 32 años en el momento de la fusión, Humphrey vio la unificación como una oportunidad para presentar a los votantes de Minnesota un partido dedicado a detener a los fascistas en Europa. Después de sus batallas con los miembros más extremistas del DFL, Humphrey fue elegido para el Senado de los Estados Unidos y se desempeñó como el trigésimo octavo vicepresidente de los Estados Unidos.

'Era un profesor joven y talentoso, por lo que tenía muchas aspiraciones políticas', dijo Pease, quien reconoció a Humphrey como líder de una nueva ola de políticos demócratas después de la Segunda Guerra Mundial.

Orville Freeman también jugó un papel importante en expulsar a la extrema izquierda del DFL, convirtiéndose en el primer gobernador del DFL en 1955 y Secretario de Agricultura de los Estados Unidos. Freeman trabajó en estrecha colaboración con un muy joven Walter Mondale para generar apoyo del DFL para Humphrey en su carrera por el Senado de Estados Unidos en 1948.

'Si miras la historia política de Minnesota, mucha gente nos llama el 'Estado Maverick' simplemente porque nunca fuimos realmente republicanos o demócratas', dijo Pease. 'Es una parte bastante importante de nuestra historia política'.

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