¿Quién necesita GPS y Google? El editor de mapas de Minneapolis es un 'maestro de la cartografía'

Seguro, tu teléfono es una gran herramienta de navegación.

Pero, ¿puede mostrarte todas las cervecerías que admiten perros en las Ciudades Gemelas? ¿La ubicación, la hora y lo que suena en el programa Música y películas en los parques de Minneapolis? ¿O mostrar de un vistazo dónde se encuentra cada universidad, estadio de béisbol de ligas menores o aeropuerto del país?

Puede tener esa información a su alcance gracias a un hombre de Minneapolis llamado Tom Hedberg.

En un momento en que dependemos cada vez más del GPS para que nos indique nuestro lugar en el mundo, Hedberg sigue navegando a la antigua usanza: haciendo mapas, no aplicaciones.

Los mapas, como recordará, son grandes trozos de papel, a menudo doblados en un complicado patrón de acordeón, que todo el mundo solía guardar en la guantera de su coche.

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Gracias al GPS y los teléfonos inteligentes, los mapas de carreteras que solían venderse por millones en gasolineras, tiendas de conveniencia y librerías comienzan a parecer tan superfluos como las guías telefónicas. Shari L. Gross, el cartógrafo de Star Tribune Minneapolis Tom Hedberg y su compañía Hedberg Maps mantienen vivo el oficio de hacer mapas, encontrando un nicho de mercado en mapas que muestran todos los parques para perros, cervecerías o huertos de manzanas en las Ciudades Gemelas, o mapas de universidades. , aeropuertos y estadios profesionales en todo el país.

La industria de la cartografía se ha reducido y consolidado. Las tiendas minoristas especializadas en la venta de mapas y guías de viaje han cerrado.



'No hay duda de que hay menos mapas', dijo Hedberg. 'Las ventas en la industria de los mapas tradicionales sufrieron un gran impacto'.

Pero la empresa de Hedberg en el noreste de Minneapolis, Mapas de Hedberg (hedbergmaps.com) , ha logrado mantenerse con vida creando publicaciones de nicho que hacen que los mapas en papel de la vieja escuela sean sorprendentemente útiles.

Tiene un mapa de bolsillo que muestra la ubicación, las horas y el número de puestos en todos los mercados de agricultores de Twin Cities. ¿Necesitas encontrar la pista de hielo más cercana? ¿Punto de acceso para barcos? ¿Dónde ha habido avistamientos de ovnis en Dakota del Norte? Hay un mapa de Hedberg para eso.

Muchos de los mapas que crea Hedberg están diseñados a medida como obsequios promocionales o de marketing; 150,000 para Meet Minneapolis, 50,000 para el sistema de bicicletas compartidas Nice Ride, 10,000 entregados en el hotel Radisson Blu de Minneapolis.

El mapa que hizo de los parques para perros de Twin Cities y las cervecerías aptas para perros fue un éxito en el Festival del Orgullo de Twin Cities el mes pasado.

“Volaron fuera de la mesa”, dijo Brian Kleist, quien hace marketing para el Servicio Veterinario de Emergencia Afiliado, que encargó el mapa.

Hedberg también creó un mapa personalizado para el Sitio web de ESPN dedicado a los X Games en Minneapolis este fin de semana. (Se está distribuyendo una versión en papel en los hoteles del centro).

'Nuestros dedos están en una gran cantidad de mapas en las Ciudades Gemelas', dijo Hedberg.

Tiene una línea de mapas de calles y campus universitarios. Otro que muestra la ubicación de todas las universidades y facultades del país.

'No he encontrado nada parecido en línea', dijo Sue Luse, consultora de Eagan para estudiantes que planean solicitudes para la universidad. 'Se los doy a cada uno de mis clientes'.

Gracias al 'Mapa de viaje de béisbol' nacional de Hedberg, puede explorar su viaje por carretera a los campos de local de ligas menores de Nuevo México de los invasores de Roswell o los isótopos de Albuquerque.

'Hedberg es un maestro de la cartografía, de hacer un mapa atractivo y crear un mapa que la gente querrá', dijo Ted Florence, presidente de la Asociación Internacional de la Industria de Mapas.

Pero algunos de los mapas de Hedberg son solo para viajes imaginarios.

Cuando se estrenó la exitosa película de 1997 'Titanic', la librería Borders le preguntó a Hedberg si podía mapear el famoso naufragio.

El 'Mapa de referencia del Titanic' de Hedberg se convirtió más tarde en una publicación de National Geographic. Siguieron otros mapas temáticos, mirando la geografía cultural de Santa, el béisbol y el amor.

'La gente está fascinada con poner contexto geográfico en cualquier tipo de información', dijo Hedberg, quien también hace mapas personalizados del tamaño de una pared.

Ahora un producto de nicho

Hedberg, de 55 años, se metió por primera vez en los mapas cuando él y su esposa, Jennifer Shea Hedberg, abrieron la tienda Latitudes Map and Travel en el sur de Minneapolis en 1987, vendiendo mapas y libros de viajes creados por otras editoriales. Un cliente preguntó si tenía un mapa del distrito de los lagos de Minneapolis. No lo hizo, por lo que se convirtió en el primer mapa que creó y publicó la especialidad universitaria de matemáticas.

Hedberg continuó publicando mapas incluso cuando la tecnología comenzó a cambiar la forma en que navegamos.

En 1996, se lanzó el servicio de mapas en línea llamado MapQuest, que permite a las personas imprimir mapas personalizados e indicaciones desde su computadora.

En 2000, el Departamento de Defensa de EE. UU. Permitió el acceso de civiles a datos GPS precisos. Pronto siguieron los dispositivos GPS que la gente instaló en sus coches.

En 2005, se lanzó Google Maps, seguido del iPhone en 2007. Ahora todo el mundo puede solicitar direcciones desde un dispositivo que lleve en el bolsillo.

Como resultado, la demanda de mapas de calles en papel comenzó a caer. Incluso Hedberg admite que usa un teléfono inteligente para llegar a una dirección desconocida.

“Solíamos enviar palés y palés de mapas como estos”, dijo Hedberg sobre un mapa de calles de Twin Cities que publica. “Todavía lo enviamos. Pero no paletas '.

Minnesota solía imprimir 1 millón de copias del mapa oficial de carreteras del estado cada dos años. Ahora ese número se ha reducido a unos 720.000.

Hudson Map Co., que se fundó en 1892 en Minneapolis, cerró su tienda minorista en Minneapolis en 2011. En ese momento, las ventas de su producto exclusivo, un atlas de calles de ciudades gemelas encuadernado en espiral que alguna vez fue una lectura obligatoria de todos los taxistas en ciudad, había caído de 100.000 a 10.000 copias al año.

El nombre Hudson fue adquirido por otra empresa y ahora se utiliza en un atlas de 432 páginas que produce Hedberg, 'Hudson’s Twin Cities Superatlas'. Vende unas 5.000 copias al año.

Hedberg vendió Latitudes en la década de 1990. Finalmente se cerró.

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Incluso su empresa de creación de mapas, que genera alrededor de $ 350.000 a $ 400.000 en negocios al año, se ha visto afectada. Una vez tuvo nueve empleados, ahora tiene tres.

Pero Hedberg es optimista. Compara sus mapas con discos LP y dice que no desaparecerán por completo porque siempre atraerán a un público especializado.

Eso se debe en parte a que los mapas de papel no se rompen ni se agotan las baterías. Pueden desplegarse a una vista del mundo más expansiva que la pantalla incluso del teléfono celular más grande.

“El papel es una copia de seguridad impresa realmente buena”, dijo Andy Mickel, un desarrollador de software de Minneapolis que compra mapas y atlas en papel de Hedberg. 'A veces es bueno mirar el panorama completo'.