La tradición de Whitetail sigue viva en el condado de Buffalo en Wisconsin

ALMA, Wis. - Los proveedores profesionales de caza de ciervos en el condado de Buffalo no escatiman en glaseado cuando tientan a clientes de todo el país a comprar paquetes de cinco días para sentarse a un precio de $ 2,200 a $ 3,500.

Esta área produce más dólares por milla cuadrada que cualquier otra área del mundo..’’

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¡Juntos haremos realidad la caza de tus sueños!'Tony Kennedy Como muchas otras' chozas 'de caza en el condado de Buffalo, las paredes de pino nudoso del lugar de este cazador estaban llenas de grandes trofeos, todos cosechados en el terreno de caza de cola blanca más aclamado en el Medio Oeste Superior, si no en el país.

Ubicado en el imponente país de los acantilados al este de Winona, el refugio de cola blanca más aclamado en el Alto Medio Oeste, si no el país, sigue siendo el centro de atención. Los lugareños prefieren mantenerlo en secreto y no les gusta la expansión en curso de la caza comercial de ciervos, pero no están en desacuerdo con la publicidad.

'Creo que nuestra reputación está respaldada por los libros de récords de Pope y Young y Boone y Crockett', dijo Bob Jumbeck, guardabosques local del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin. 'No hay duda de que competimos con cualquier lugar del país'.



Los residentes de toda la vida se jactan de que el mariscal de campo del Salón de la Fama Brett Favre ha cazado aquí, así como también de Hank Williams Jr. y el receptor del Salón de la Fama de la NFL Steve Largent. Bucks legendarios de hace mucho tiempo como 'Moses' y 'Field and Stream' siguen vivos en la tradición local.

Tan poderosa es la caza de ciervos en el condado de Buffalo, un lugar accidentado y aislado con un solo semáforo público, que el deporte se ha estrellado contra el mercado inmobiliario de la zona hasta el punto en que el 40 por ciento de toda la tierra está ahora en manos de propietarios ausentes. La conservacionista de tierras del condado de Buffalo, Carrie Olson, dijo que muchos terrenos propiedad de los ausentes permanecen inactivos durante 11 meses, visitados solo durante la temporada alta de ciervos. Es un uso de la tierra que pisa ligeramente el medio ambiente, si es que lo hace, dijo.

'Tenemos muy poca presión de desarrollo', dijo Olson.

El treinta y siete por ciento del condado de Buffalo es tierra agrícola, pero las laderas empinadas y los valles estrechos del área no pueden acomodar más agricultura, y los cultivos disponibles son una excelente fuente de alimento para los ciervos. Algunos valles son tan profundos y estrechos que carecen de luz solar.

Durante los últimos 35 años, dicen los administradores de tierras locales, los bosques del condado han pasado de ser un factor decisivo en las ventas agrícolas a convertirse en el principal impulsor de la mayoría de las transacciones inmobiliarias. La demanda de compradores adinerados en Minnesota, en otras partes de Wisconsin, otras partes del Medio Oeste y estados como Texas y Washington ha sacado del mercado a muchos residentes locales, dijo Olson.

'Eso te dice que las personas que compran tierras aquí quieren disparar a un ciervo', dijo Jumbeck.

Déjalos crecer

En el léxico del condado de Buffalo, un 'booner' es un dólar llamativo, digno de la certificación de trofeo del Boone and Crockett Club de 129 años si se le dispara con un arma de fuego. El equivalente de tiro con arco es el Pope & Young Club, otra referencia frecuente en las conversaciones de ciervos.

No hay un 'booner' detrás de cada árbol, te dirán los cazadores, pero tus posibilidades de ver uno aquí aumentan gracias a una cultura que frunce el ceño firmemente a la hora de matar ciervos con cuernos inmaduros.

'Si nos fijamos en la edad promedio de los dólares que se disparan en el estado, disparamos a ciervos más viejos', dijo Jumbeck, el guardabosques.

Otros estados, incluido Minnesota, tienen zonas en las que el manejo de los ciervos de calidad es obligatorio por restricciones de los puntos de asta. En Wisconsin, el movimiento para obtener más dinero ha sido orgánico y se ha extendido a otras regiones, dijo Jumbeck.

'Realmente creo que este condado es el catalizador', dijo. 'Déjalos ir, déjalos crecer'.

Cuando el asesor de inversiones de Eau Claire, Bill Bowers, compró tierras de caza en el municipio de Montana del condado de Buffalo en 2000, los carteles de Quality Deer Management que colocó decían que los cazadores en su tierra no matan dólares de un año y medio. Pronto, dijo, las 'pautas' locales pusieron fuera de los límites a los dólares de dos años y medio, y ahora los puristas están dejando que los dólares de tres años pasen sin dispararles, dijo Bowers.

'No es de extrañar que salgan muchos ciervos grandes del condado de Buffalo', dijo.

Bowers sacó un enorme dólar de 9 puntos el día de la inauguración de este año, pero aún tiene que resistir la tentación de disparar a ciervos más jóvenes con bastidores ligeramente más pequeños. Dijo que está empezando a preocuparse por la presión de la caza con arco en el condado porque un número cada vez mayor de proveedores están guiando a los clientes siete días a la semana antes de que comience la temporada de armas.

Bowers ha visto cómo los precios de la tierra se han multiplicado por diez desde que comenzó a cazar en el condado en 1989. En ese entonces, los terrenos boscosos se podían comprar por $ 300 a $ 400 el acre, dijo. Ahora, las parcelas más pequeñas de 30 acres o menos atraen compradores a precios de $ 4,000 a $ 5,000 por acre, dijo. Y esos tramos más pequeños son cada vez más frecuentes.

'Hay muchos más terratenientes aquí ahora que en los años 70', confirmó Jumbeck.

Rico mosaico

El restaurador de Twin Cities, John Tinucci, ha estado cazando con arco en el condado de Buffalo durante más de una docena de años. Conservacionista y cazador serio, ayudó a formar el capítulo de Minnesota de Safari Club International y aprecia el énfasis en el condado de Buffalo en ver a los forkies convertirse en bruisers.

'No tenemos un tamaño establecido, pero generalmente buscamos personas de 3 años y medio que obtengan una puntuación de 140, 150 o más en Pope y Young', dijo Tinucci. 'Algunas personas son más estrictas, pero se trata de cazar y se supone que es divertido'.

Tinucci dijo que está contento de pasar un par de temporadas sin cazar un ciervo en la tierra que alquila con su hermano. Sabe que finalmente disparará algo grande. Mientras tanto, sus salidas son agradables por el hermoso terreno del condado, la corta distancia de viaje y las reuniones centradas en los ciervos en el Tell Bar & Grill y otros lugares de reunión.

'La gente es increíble y tienes la oportunidad de ver un ciervo realmente bueno', dijo Tinucci. 'Todo está ahí para el cazador de ciervos, especialmente el tiro con arco'.

Tinucci, Bowers, Jumbeck y otros dicen que hay un mosaico de otros factores que permiten que los ciervos crezcan en grande en el condado de Buffalo. Los vastos barrancos boscosos son demasiado empinados para que los cazadores puedan caminar, lo que proporciona una excelente cobertura. Esas mismas pendientes desvían los vientos en remolinos impredecibles que también favorecen a los ciervos durante la temporada de caza.

Muchos dicen que los suelos en el condado de Buffalo están cargados de minerales de manera única porque el condado está ubicado en el centro de la región sin deriva de Wisconsin, nunca raspada por glaciares. Los arroyos frescos son abundantes, las crestas de robles abundan y hay una carrera armamentista cada vez mayor entre los vecinos que plantan parcelas de alimentos especializados para alimentar a los ciervos. Los proyectos de regeneración forestal también han proporcionado una mejora continua del hábitat de los ciervos en el condado de Buffalo.

'Tienen la oportunidad de crecer, simplemente por el lugar donde viven', dijo Jumbeck.

El guardabosque dijo que a veces se pregunta si los cazadores del condado de Buffalo están demasiado concentrados en ganar mucho dinero. Cuando hay demasiadas hembras de ciervo en un área, dijo, los machos no tienen que moverse mucho en busca de parejas de apareamiento.

'¿Estamos disparando suficientes ciervos sin astas para mantener la manada sana?', Preguntó Jumbeck. “A veces lo cuestiono. Todavía tenemos gente que caza ciervos para obtener carne, pero cada vez se hace más hincapié en el dólar. Están detrás de esas astas '.