¿Qué roca gobernará en Minnesota? Vote para decidir cuál será nuestro fósil estatal

Es una lástima que la agencia de turismo Explore Minnesota no estuviera operando hace unos millones de años. Solo piense en las atracciones que podría haber promovido:

Mira los cocodrilos, así es, cocodrilos reales, no los zapatos, en Iron Range. Son máquinas de comer de 30 pies de largo '.

Haz un viaje a Albert Lea para ver a los mamuts. Son herbívoros, por lo que no tiene que preocuparse por convertirse en su almuerzo. Pero no quieres acercarte lo suficiente como para dejarte pisar.

'Si está interesado en algo que causará una gran impresión, consulte los castores de 200 libras en el área de Twin Cities. Los ortodoncistas quedarán particularmente impresionados por sus imponentes dientes de conejo ''.

Por supuesto, ninguno de estos bichos todavía existe, al menos en su forma original. Pero ellos, así como miles de otros, se han conservado en fósiles que se han descubierto en Minnesota.

Para ayudar a garantizar que nunca nos olvidemos de ellos, el Museo de Ciencias de Minnesota tiene la misión de designar un fósil estatal oficial. Y el museo quiere nuestra ayuda. Ha creado una página web en la que el público está instó a votar por uno de los nueve candidatos .

A pesar de la mascota de la Universidad de Minnesota, un fósil de ardilla no es una de las opciones. Una razón probable es que nunca ha habido tuzas de 200 libras en estas partes. Resulta que Goldy Gopher no está dibujado a escala.



Cada uno de los finalistas ha sido elegido por sus vínculos particulares con el estado, dijo Alex Hastings, curador de paleontología del museo.

'Los ocho candidatos originales fueron elegidos por una variedad de razones', dijo. 'Queríamos diferentes edades geológicas, diferentes áreas del estado y diferentes formas de vida'.

El noveno candidato, el castor gigante, fue el resultado de una votación por escrito. Tiene una historia en estos asuntos. En 1988, fue el foco de un intento de nombrar el fósil estatal, pero el esfuerzo no logró ganar terreno en la Legislatura.

Hastings cree que fue por su nombre formal. Aunque el fósil en cuestión se encontró en St. Paul, el dominio del castor gigante era mucho más grande que el Estado del Hockey. La primera evidencia de ello se descubrió en Ohio, lo que dio lugar a su nombre griego: Castoroides ohioensis.

'El hecho de que Ohio fuera parte de su nombre funcionó en su contra', dijo. 'Esta vez tenemos un candidato que tiene Minnesota en su nombre'.

Es el Dikelocephalus minnesotensis, un trilobite, una criatura marina que se asemeja a un insecto. El primer fósil de uno fue descubierto cerca de Stillwater hace 170 años, lo que llevó a que Minnesota (aunque mal escrito) se incluyera en su nombre científico.

Ir a la página web de fósiles del museo permite a los votantes hacer clic en cada fósil para conocer la historia detrás de él. La votación continúa hasta fin de mes, y el ganador se anuncia el 13 de octubre, que es el Día Nacional de los Fósiles.

Una vez que se revela el ganador, la misión de convencer al gobierno estatal para que respalde la selección recae en Jon Severson, director de asociaciones estratégicas y relaciones gubernamentales del museo.

Él es muy consciente de que se adentrará en aguas políticas altamente volátiles, pero espera que, en medio de toda la vitriolo legislativo, la oportunidad de hablar sobre rocas proporcione una distracción bienvenida.

'Con suerte, los fósiles no son terriblemente polémicos', dijo. Pero eso no significa que haya algo frívolo en el movimiento fósil.

'Somos uno de los siete estados que no tiene un fósil estatal', dijo. Tenemos un panecillo estatal. (Es un arándano, en caso de que sienta curiosidad, o tenga hambre). 'Si eso no es frívolo, esto ciertamente no lo es'.

Hastings subraya el aspecto educativo de los fósiles.

Aprendes sobre geología. Aprendes otras formas de vida ', dijo. 'Tenemos miles de fósiles en Minnesota. Si esto hace que los niños se interesen en cazarlos, todo será para mejor '.

Los fósiles no son solo sobre el pasado, dijo. Los animales capturados en ellos pasaron por cosas que la humanidad nunca ha experimentado. Esto es particularmente relevante en una era de cambio climático. Investigar cómo las criaturas se vieron afectadas por los principales cambios ecológicos, algunos de los cuales resultaron en su extinción, puede darnos una idea de lo que depara el futuro.

Tanto Hastings como Severson dijeron que están '100% comprometidos' a promover la causa de cualquier fósil que gane el voto del museo. Pero tienen su favorito personal. Ambos esperan que el cocodrilo, técnicamente conocido como Terminonaris robusta, gane.

No solo parecía algo inventado para una película de ciencia ficción, era tan poderoso como parecía, a menudo cenando en tiburones; sí, también los teníamos aquí, otro punto educativo potencial. Tiene vínculos con el museo, ya que fue descubierto en 1969 por el paleontólogo del museo Bruce Erickson, y hasta que se cambió la nomenclatura en 2001, se llamó Teleorhinus mesabiensis, lo que refleja sus vínculos con Mesabi Iron Range.

Pero las cosas no se ven bien para el cocodrilo. A partir de la semana pasada, estaba más cerca del último lugar que del primer lugar, que ocupaba el castor gigante. Pero con las escuelas ahora en sesión y las clases de ciencias animado a votar , el campamento de cocodrilos espera darle un mordisco a esa pista.