Cuando los pájaros se quedan calvos muestran sus raíces

P: Los cardenales en nuestro patio delantero parecen haber perdido plumas en la cabeza y están desnudos. ¿Qué causa esto?

R: Estás notando algo que no es infrecuente entre los cardenales y los arrendajos azules en esta época del año. Estas aves calvas tienen un aspecto muy extraño, pero la buena noticia es que una vez que vuelvan a crecer nuevas plumas, las aves se verán como sus compañeros. Algunos sugieren que la calvicie se debe a una infestación de ácaros de las plumas, lo que hace que las aves se rasquen con tanta fuerza que se arrancan las plumas. La otra teoría, y a la que me suscribo, dice que estas aves están genéticamente programadas para someterse a una muda rápida de las plumas de la cabeza, y todas se caen a la vez y luego vuelven a crecer en varias semanas.

Disuadir a las abejas

P: He tenido oropéndolas sin parar (machos, hembras y juveniles) en mi comedero de gelatina desde mediados del verano. Desafortunadamente, las abejas han aparecido para acaparar la jalea. ¿Alguna idea para desanimarlos?

R: Esta es una gran época del año para ver a las familias de oropéndolas, petirrojos y pajaritos mientras los padres traen a sus crías para mojar la jalea de uva. Pero a las abejas también les gustan las cosas dulces y pueden alejar a las aves de los comederos. Colocaba un platillo o un plato para pastel a unos 10 a 15 pies del alimentador de gelatina y vertía una solución casera de una parte de azúcar por dos partes de agua. Manténgalo fresco cada dos días para que no fermente y esto debería alejar a las abejas de la gelatina.

Sin detectores de moho

P: Entiendo que podría ser perjudicial para las aves comer alimentos con moho, pero ¿no saben lo suficiente como para no comerlos?



R: Tienes razón, el moho es tan malo para las aves como para nosotros, y consumir alimentos con moho puede incluso ser fatal. Si el moho está dentro de un comedero, escondido entre las semillas o flotando en la superficie del néctar de colibrí, es posible que un pájaro simplemente no lo vea. Incluso si el moho es visible, es posible que las aves no lo reconozcan como un peligro porque consumen alimentos silvestres (bayas, nueces, etc.) tan pronto como están maduros, por lo que no hay posibilidad de que se desarrolle moho. Depende de aquellos de nosotros que instalamos comederos para pájaros asegurarnos de que estén libres de moho: revise las semillas después de las tormentas y cambie el néctar cada dos días.

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¿Cardenal confundido?

P: El otro día observé a una cardenal con un comportamiento extraño: tomaba una semilla y luego aterrizaba debajo del comedero donde esperaban pájaros más pequeños (tal vez carboneros, no estoy seguro). Se quitaba la semilla en la boca y luego colocaba trozos en la boca abierta del pequeño pájaro. ¿Qué crees que estaba pasando?

R: Esa es una descripción interesante de un comportamiento bastante inusual. Sospecho que la cardenal hembra había perdido su nido y sus polluelos debido a una tormenta o un depredador, pero aún tenía una gran cantidad de instinto maternal impulsado por hormonas. Estaba preparada para responder a la mendicidad de los pájaros jóvenes, por lo que cuando notó a los jóvenes hambrientos, incluso los de una especie diferente, los alimentó. Una vez observé a un cardenal alimentando a un joven pinzón doméstico muy ruidoso y este tipo de cosas también sucede ocasionalmente en otras especies de aves.

Fomentar quien

P: Observé que un gorrión pequeño obtenía semillas de mi comedero y se las daba de comer a un pájaro mucho más grande. ¿Es esto algo normal en el mundo de las aves?

R: Sí, me temo que lo que vio, un gorrión que alimenta a un tordo, es demasiado común. Las hembras del tordo de cabeza marrón no construyen sus propios nidos, sino que depositan huevos en los nidos de otras especies para que los críen sus padres. Esto se llama parasitismo de nidos: un tordo dejará un huevo en un nido de jilgueros, otro en un nido de pájaros felinos, uno en un nido de gorriones picadores, etc. Esta táctica funciona bien para el tordo, no tan bien para las otras especies, cuyos A veces se descuida a los hijos cuando los padres tratan de mantenerse al día con el gran y ruidoso intruso.

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'¡Toma eso!'

P: Quería contarles sobre un comportamiento inusual de aves que observé en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Valle de Minnesota en Bloomington: una gallina ánade real saltó y voló detrás de un aguilucho lagunero del norte que acababa de abalanzarse sobre ella y varios otros patos en el lago. . Ella mordió las plumas de la cola del halcón antes de hacer un '180' y arrancar huyendo / asustada.

R: Qué valiente ánade real, al tratar de tomar represalias contra un halcón que estaba molestando al rebaño, eso fue algo muy valiente (y tonto) de hacer.

Val Cunningham, residente de St. Paul, quien es voluntario de la St. Paul Audubon Society y escribe sobre la naturaleza para periódicos y revistas locales, regionales y nacionales, puede ser contactado en valwrites@comcast.net.