Los suburbios occidentales aprobarán la televisión por cable de CenturyLink como competencia para Comcast

Por primera vez, Comcast enfrentará competencia en los suburbios de Twin Cities.

Siete ciudades suburbanas del oeste, incluidas St. Louis Park, Bloomington y Edina, se están moviendo rápidamente hacia la aprobación de las franquicias de cable para CenturyLink. Su decisión de abrir la competencia afectará a decenas de miles de hogares y potencialmente podría reducir las tarifas de televisión por cable e Internet.

Minneapolis es la única ciudad del área metropolitana cuyos residentes tienen más de una opción de televisión por cable e Internet. Pero CenturyLink se encuentra en medio de una expansión agresiva, con solicitudes de franquicia en curso en St. Paul, así como en muchos otros suburbios de Twin Cities.

St. Louis Park se convertirá en el primer suburbio del oeste en dar su bendición a la competencia por cable.

Esta semana, el Ayuntamiento aprobó tentativamente un acuerdo de franquicia de cinco años con CenturyLink y se espera que dé la aprobación final en su próxima reunión el 16 de noviembre.

'Realmente se trata de tratar de ofrecer a nuestros residentes algunas opciones en lo que respecta a su televisión y acceso a Internet', dijo el concejal Jake Spano. 'Esperamos que esto ayude a reducir los precios'.

Bloomington tiene una audiencia pública sobre su franquicia CenturyLink programada para el 16 de noviembre.



Mientras tanto, la Southwest Suburban Cable Commission (SWSCC), un grupo que incluye a Eden Prairie, Edina, Hopkins, Minnetonka y Richfield, recomendó que sus miembros otorguen franquicias de cable a CenturyLink.

La razón por la que no ha habido competencia por cable en los suburbios del oeste durante más de 30 años es simple: nadie preguntó nunca, dijo Brian Grogan, un abogado de Minneapolis que asesora a la SWSCC.

“Las ciudades nunca han cerrado la puerta a la competencia”, dijo Grogan. 'Han estado esperando ansiosamente que alguien entre'.

Servicio de prisma antes de fin de año

La mayoría de los consumidores no podrán obtener el servicio de CenturyLink de inmediato. Pero la compañía planea moverse rápidamente con su construcción, dijo Tyler Middleton, vicepresidente de operaciones de CenturyLink para Minnesota.

Algunos clientes podrán recibir la oferta de Prism TV de la compañía a las pocas semanas de la aprobación de la franquicia en sus ciudades, dijo Middleton. Para finales de año, alrededor de 250.000 hogares podrán recibir Prism, suponiendo que su ciudad haya firmado un acuerdo de franquicia.

CenturyLink ya ha permitido que más de 100,000 hogares reciban un servicio de Internet de 1 gigabit.

Comcast no está preocupado

Para Comcast, la llegada de CenturyLink es solo un competidor más agregado a una lista que incluye servicios de televisión por satélite y proveedores de video en línea como Hulu y Netflix.

“Hacemos negocios en un mercado competitivo todos los días”, dijo la portavoz de Comcast, Jill Hornbacher. 'Apreciamos absolutamente el hecho de que los consumidores tengan una amplia variedad de opciones para elegir'.

Hornbacher dijo que Comcast recientemente duplicó la velocidad de Internet sin costo para todos sus clientes de Twin Cities y que ofreció un aumento de velocidad adicional para los clientes que usan paquetes combinados. Existen planes para ofrecer una opción para líneas de fibra óptica de 2 gigabits para el hogar.

'Para Comcast, estamos comprometidos a asegurarnos de brindar siempre los mejores y más recientes productos que nuestros consumidores desean', dijo Hornbacher.