West St. Paul está perdiendo su última ferretería local

La última ferretería local en West St. Paul se está preparando para cerrar, dejando el campo abierto a los grandes minoristas a lo largo de Robert Street.

Hardware de Ace suburbano , al otro lado de Robert desde el centro comercial Signal Hills, pronto seguirá la salida de Langula Hardware Hank hacia la tradición local después de servir a la ciudad durante más de medio siglo. Langula cerró a principios de este año.

Suburban 'sigue el camino de otros minoristas [pequeños]. Es una señal de los tiempos, lamentablemente. A la gente le encanta esa tienda ”, dijo Jim Hartshorn, director de desarrollo comunitario de la ciudad. Pero el Suburban Hardware de propiedad local se encuentra a 2 millas de las tiendas Menards, Lowe's y Home Depot en Robert, así como de SuperTarget, Wal-Mart y Kmart.

'Éramos la gente de la respuesta', dijo el propietario Ted Honsa. 'Le diríamos qué hacer y cómo hacerlo'. Además de recablear lámparas y arreglar pantallas y látigos para malezas, la tienda de Honsa vendía productos de calidad y trató de llenar nichos, como almacenar ciertos sujetadores de metal, como pernos métricos y de un pie de largo, ignorados por los grandes competidores.

Un letrero de neón en la pared trasera de la tienda dice: 'Departamento de pernos más grande del mundo'. Honsa dijo que la gente ha venido de lugares tan lejanos como Minneapolis y River Falls, Wisconsin, para obtener pernos y otros artículos especiales que lleva.

'Tengo 130.000 dólares en pernos, y podrías entrar y conseguir uno por 10 centavos' sin tener que comprar un paquete de 10, dijo Honsa. Sin embargo, estos artículos especiales pueden venderse solo una vez en varios meses, en comparación con muchas veces al mes para los artículos almacenados y vendidos a precios más bajos por los competidores de grandes dimensiones, dijo.

Honsa dijo que perdió algunos clientes debido a los bajos precios de las grandes tiendas. Eso se convirtió en una tendencia fatal cuando se combinó con la gran desaceleración de los plomeros, electricistas y otros comerciantes de la construcción que eran clientes importantes, dijo.



Honsa, quien ha dirigido la tienda durante 17 años, dijo que quiere cerrar antes de que sus ingresos decrecientes no puedan cubrir el alquiler y otras facturas. La tienda de 56 años está llevando a cabo una venta de liquidación que durará unos meses, dijo.

Los clientes lamentan la pérdida de su última ferretería local, lo que significa ir a St. Paul o Inver Grove Heights para encontrar un lugar similar.

Joseph Schuster, de 73 años, ha sido cliente de Suburban desde que abrió a mediados de la década de 1950, cuando llegó con su padre.

'Extrañaré la amabilidad y la ayuda del personal', dijo Schuster, que estaba recogiendo algunos filtros de horno de tamaño extraño. 'Si ellos [Suburban] no lo tienen, siempre pueden obtenerlo'.

No hay mucho que una ciudad pueda hacer para ayudar a las empresas locales a sobrevivir a la competencia de grandes dimensiones, dijo Hartshorn. 'Los Menards y Lowe's del mundo también tienen derecho a ser abiertos', dijo.

Aunque algunos estudios indican que las pequeñas empresas contribuyen más que las grandes tiendas a la economía de una comunidad, un investigador de la Universidad de Minnesota que ha estudiado la pregunta no ve mucha diferencia.

La principal diferencia es que los dueños de negocios locales generalmente gastan sus ganancias donde viven, en comparación con los presidentes de caja grande, que a menudo viven en otros lugares, dijo Bruce Schwartau, educador de Extensión de la U of M en el Center for Community Vitality en Rochester.

'Lo que echamos de menos', añadió, 'es que el propietario de hardware local está más preocupado por lo que le sucede a su vecindario y comunidad empresarial, y probablemente la gente de esa comunidad se siente investida de esa ferretería'.

Pero algunas grandes tiendas, como Menards, también contribuyen a las necesidades de la comunidad, dijo. Schwartau dijo que los grandes minoristas de Robert Street atraen a compradores regionales, algunos de los cuales también visitan restaurantes locales y otros negocios.

Dijo que su análisis de los registros estatales de recibos de impuestos a las ventas minoristas muestra que West St. Paul, con aproximadamente 19,000 residentes, atrae más de tres veces más ventas de materiales de construcción per cápita ($ 2,643 al año) que la ciudad promedio de su tamaño. que ve alrededor de $ 796 per cápita.

Jim Adams • 952-707-9996