Empresas de West Seventh demandan a St. Paul por refugio diurno de Freedom House

Un grupo de dueños de negocios y residentes en el vecindario de St. Paul's W.7th Street dicen que el refugio diurno Freedom House es una molestia que afecta negativamente su trabajo y calidad de vida, según una demanda presentada el viernes contra la ciudad .

El grupo, que incluye a los propietarios del Hockey City Pub de Tom Reid, Art Farm Advertising y 262 Fort Road, busca daños y la suspensión de los servicios en Freedom House hasta que se eleven los estándares de seguridad. La demanda alega 100 incidentes que han amenazado a miembros de la comunidad desde que se abrió el refugio en enero, incluido el uso abierto de drogas, allanamiento de morada, peleas con cuchillos y el asalto de un empleado.

'No se debe permitir que Freedom House opere en su ubicación actual sin que se tomen medidas importantes para garantizar la seguridad y el bienestar de la comunidad', dijo la demanda presentada en el Tribunal de Distrito del Condado de Ramsey.

Freedom House es una de las dos instalaciones sin cita previa en St. Paul que atienden a personas sin hogar. Los centros brindan un lugar para quedarse durante el día y duchas, alimentos y otros servicios.

'Cada oportunidad que tenemos de contar nuestra historia nos brinda la oportunidad de avanzar en nuestra misión, y la situación en la que nos encontramos ahora no es diferente', dijo la directora ejecutiva de Listening House, Molly Jalma, en un correo electrónico. Listening House opera Freedom House.

El Concejo Municipal tiene previsto votar el miércoles sobre una ordenanza quepermitir refugios más pequeñosen áreas divididas en zonas como distritos comerciales. Aabogando por el cierre del refugio,Los dueños de negocios locales han asistido a las reuniones del consejo y se han reunido semanalmente con la concejal Rebecca Noecker, quien representa al área.

En noviembre de 2020, el alcalde Melvin Carter y el consejo otorgaron autorización de emergencia a Freedom House para operar en el vecindario de W.7th Street. En diciembre, el ayuntamiento firmó un contrato de arrendamiento con Listening House, con tres períodos de seis meses.



La demanda alega que el contrato de arrendamiento no contiene requisitos de que Freedom House mantenga estándares de seguridad específicos. Los demandantes piden que el refugio suspenda los servicios hasta que solicite y reciba una variación permitida por el código de la ciudad.

El portavoz de la ciudad, Peter Leggett, dijo que la ciudad continuará procesando casos que involucren conducta ilegal, pero que no hay base para acciones legales o responsabilidad civil contra la ciudad por el comportamiento molesto de terceros.

'La ley es clara en que experimentar la falta de vivienda no es un delito', dijo la abogada municipal Lyndsey Olson.

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