Washington busca más de $ 38 mil millones de distribuidores de opioides

SEATTLE - Después de rechazar un acuerdo de 500 millones de dólares, el fiscal general de Washington, Bob Ferguson, llevó el lunes a juicio el caso del estado contra los tres mayores distribuidores de drogas del país, diciendo que deben rendir cuentas por su papel en la epidemia de opioides del país.

El demócrata pronunció parte de la declaración de apertura en el propio Tribunal Superior del condado de King, y calificó el caso como posiblemente la demanda de salud pública más importante que haya presentado su agencia.

'Estas empresas sabían lo que pasaría si no cumplían con sus obligaciones', dijo Ferguson al juez Michael Ramsey Scott. “Sabemos que estaban al tanto de los daños que se derivan de su conducta porque en la correspondencia privada, los ejecutivos de la empresa se burlaban de las personas que sufrían los dolorosos efectos de la dependencia de opioides. ... Mostraron una indiferencia cruel por las comunidades y personas que soportan el impacto de su codicia '.

Pero la estrategia legal de Ferguson no está exenta de riesgos, como lo demuestra la pérdida de tres condados de California en un caso similar este mes, y una decisión de la Corte Suprema de Oklahoma que anula una sentencia de $ 465 millones contra el fabricante de medicamentos Johnson & Johnson.

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El juez de la Corte Superior del Condado de Orange, Peter Wilson, emitió un fallo provisional el 1 de noviembre en el sentido de que los condados, más la ciudad de Oakland, no habían probado que las compañías farmacéuticas usaran mercadeo engañoso para aumentar las prescripciones innecesarias de opioides y crear una molestia pública. El fallo de Oklahoma dijo que un tribunal inferior interpretó erróneamente la ley de molestias públicas del estado.

En un correo electrónico, Ferguson enfatizó que las leyes relevantes de Washington difieren y llamó a los casos 'manzanas y naranjas'.

Las reclamaciones por molestias públicas están en el centro de unas 3.000 demandas entabladas por los gobiernos estatales y locales contra los fabricantes de medicamentos, las empresas de distribución y las farmacias. Washington es el primero de un estado contra las empresas de distribución de medicamentos en ir a juicio. Ferguson alega molestias públicas y violaciones de la ley estatal de protección al consumidor.



'Siempre hay incertidumbre cuando se lleva un caso a juicio', dijo. 'Sin embargo, confiamos en la solidez de nuestro caso'.

La oficina del fiscal general demandó a McKesson Corp., Cardinal Health Inc. y AmerisourceBergen Corp. en 2019, alegando que ganaron miles de millones con la epidemia de opioides al enviar grandes cantidades de analgésicos recetados al estado, incluso cuando sabían o deberían haber sabido que esos medicamentos eran probables. para encontrar su camino hacia los traficantes de drogas y las personas que sufren de adicción.

Ferguson busca un pago 'transformador' de decenas de miles de millones de dólares de las empresas para ayudar a reparar el daño de la epidemia en el estado de Washington, que incluye más de 8.000 muertes entre 2006 y 2017 y una devastación incalculable para las familias. El estado quiere $ 38 mil millones para pagar servicios de tratamiento, costos de justicia penal, campañas de educación pública y otros programas durante un período de 15 años, además de miles de millones más en daños adicionales.

Se espera que el juicio dure unos tres meses.

En julio, Ferguson rechazó una oferta de liquidación de 527,5 millones de dólares durante 18 años como 'lamentablemente insuficiente'. Ese acuerdo habría proporcionado alrededor de $ 30 millones al año para que Washington y sus 320 ciudades y condados se dividieran. Considerando la inflación durante el período de pago de 18 años, el valor real del acuerdo fue de solo $ 303 millones, dijo Ferguson.

Las compañías farmacéuticas dicen que no se les puede culpar por la epidemia; simplemente suministraron opioides que habían sido recetados por médicos. No era su papel cuestionar las recetas o interferir en la relación médico-paciente, argumentaron en un escrito de prueba presentado este mes.

Además, argumentaron, el propio estado de Washington jugó un papel importante en la epidemia. En la década de 1990, preocupados de que las personas con dolor crónico estuvieran recibiendo un tratamiento insuficiente, los legisladores aprobaron la Ley de dolor intratable, que facilitó la prescripción de opioides.

'El aumento de la prescripción de opioides por parte de médicos bien intencionados, respaldado por los esfuerzos de buena fe del Estado para evitar el dolor a sus residentes, a su vez resultó en un aumento de las distribuciones de opioides', escribieron las empresas. 'Los acusados ​​no desempeñaron ningún papel en el cambio del estándar de atención, ni los distribuidores mayoristas tienen la experiencia, la obligación o la capacidad de cuestionar las decisiones médicas de buena fe que toman los médicos para recetar opioides'.

Sin embargo, argumenta el estado, las empresas tenían el deber de mantener controles contra el desvío de drogas. En cambio, enviaron tanto a Washington que era obvio que estaba alimentando la adicción: las ventas de opioides en Washington aumentaron más del 500% entre 1997 y 2011.

En 2011, se dispensaron más de 112 millones de dosis diarias de todos los opioides recetados en el estado, suficiente para un suministro de 16 días para cada residente, dice el fiscal general. En 2015, ocho de los 39 condados de Washington tenían más recetas que los residentes.

La epidemia de medicamentos recetados ha disminuido con más atención y controles, y las muertes por opioides recetados se han reducido a la mitad desde 2010. Pero desde entonces, las muertes por heroína y fentanilo se han disparado: la mortalidad relacionada con la heroína se ha más que quintuplicado en Washington de 2010 a 2018, y La mortalidad relacionada con el fentanilo se duplicó con creces entre 2016 y 2018.

'Esto ocurrió como un resultado previsible de la adicción de los usuarios, particularmente para aquellos que ya no podían obtener o pagar opioides recetados', escribió el estado en su informe del juicio. 'Estas muertes y otros daños relacionados con la heroína y el fentanilo son, por lo tanto, una parte integral y trágica de la epidemia de opioides y las molestias públicas'.

El gobierno federal dice que casi medio millón de estadounidenses han muerto por abuso de opioides desde 2001.

Otros juicios de opioides basados ​​en la ley de molestias públicas se están llevando a cabo ante jurados en un tribunal federal en Cleveland y un tribunal estatal en Nueva York. Se espera un fallo pronto en un juicio ante un juez en West Virginia.

Johnson & Johnson también enfrenta una demanda separada del estado de Washington que está programada para ir a juicio el próximo año.

Johnson & Johnson y las tres empresas de distribución han estado en las etapas finales de negociación de $ 26 mil millones en acuerdos que cubren miles de demandas gubernamentales, aunque podría llevar meses obtener la aprobación final.