La apuesta de Volkswagen por la batería muestra que tiene potencial para superar a Tesla

QuantumScape Corp., una startup de baterías que cuenta a Volkswagen AG como su mayor accionista, dijo que los nuevos datos muestran que sus baterías se pueden cargar hasta un 80% de su potencia máxima en 15 minutos, casi el doble de rápido que un Tesla Model 3.

Los datos de rendimiento, que aún no se han probado en la carretera, sugieren que las baterías de QuantumScape podrían ofrecer aproximadamente un 50% más de millas que el mismo automóvil eléctrico con la tecnología actual de baterías comerciales. También se pueden cargar 800 veces con una degradación mínima, cumpliendo con un punto de referencia para las baterías en la mayoría de los vehículos eléctricos. Pero la startup aún tiene que demostrar que puede fabricar en masa su nueva batería.

QuantumScape recaudó más de $ 700 millones al salir a bolsa a través de una fusión inversa a principios de este año. Ahora busca reforzar la confianza de los inversores de que puede lograr un avance que ha eludido a los investigadores de baterías durante décadas.

La compañía con sede en San José, California, es una de varias empresas emergentes y titulares que intentan desarrollar baterías de estado sólido, una innovación que promete acelerar drásticamente la adopción de vehículos eléctricos al proporcionar a los fabricantes de automóviles una alternativa más segura y económica a las baterías de iones de litio. .

La gran pregunta es si el proceso que QuantumScape utilizó en el laboratorio puede funcionar en un entorno de fábrica, dijo Venkat Srinivasan, director del centro de baterías del Laboratorio Nacional Argonne respaldado por el gobierno, quien habló antes de ver los datos. 'Para la mayoría de las startups, ahí es donde se estancaron'.

Las baterías de estado sólido utilizan materiales sólidos en lugar de líquidos inflamables para permitir la carga y descarga. Potencialmente, podrían acumular más energía que las baterías de iones de litio para extender el rango de manejo, reducir los costos, mejorar la seguridad y reducir los tiempos de recarga, colocando los vehículos eléctricos a la par con los vehículos de gasolina.

La batería de QuantumScape utiliza un gel de electrolito en solo la mitad de una batería típica de iones de litio, lo que significa que aún no ha aprovechado al máximo el potencial de la tecnología.



Fabricantes de automóviles como Toyota Motor Corp. y Tesla Inc. y fabricantes de baterías establecidos como Samsung SDI Co. y Contemporary Amperex Technology Co. de China, así como empresas emergentes como Solid Power Inc. y Cuberg Inc., están tratando de descifrar el código en sólidos -Estado baterías, pero hasta ahora nadie ha construido un producto comercial y lo ha puesto en un automóvil real.

Algunos fabricantes chinos esperan comenzar la producción en masa de baterías de estado sólido en los próximos años, según BloombergNEF.

Volkswagen se ha comprometido a utilizar la tecnología de QuantumScape en sus vehículos eléctricos a través de una empresa conjunta, si se pueden producir suficientes baterías y a precios competitivos.

Para volverse comercialmente viable, la startup necesita lidiar con tres problemas principales. Debe fabricar baterías más grandes y de varias capas en comparación con lo que está probando en un entorno de laboratorio controlado. También necesita construir una línea de fabricación confiable para ciertos componentes críticos como los separadores de cerámica. Finalmente, tiene que colocar todos esos componentes en una fábrica donde pueda distribuir miles de millones de dólares en costos de equipos y maquinaria en grandes volúmenes de producción.

Los inversores parecen creer que la startup puede dar el salto a la fabricación en masa. Las acciones de QuantumScape, que comenzaron a cotizar el 27 de noviembre después de fusionarse con una empresa de cheques en blanco, Kensington Capital Acquisition Corp., se han disparado un 88% a 44,17 dólares.

Eso es demasiado caro para una empresa que todavía tiene que demostrar que puede llevar su tecnología del laboratorio a la línea de fabricación, según Mark Newman, analista de Sanford C. Bernstein en Hong Kong, que tiene una calificación de 'bajo rendimiento' en QuantumScape y un precio objetivo de $ 28.

'Aunque somos positivos sobre la oportunidad de la batería, el equipo y la tecnología, creemos que, dados los importantes obstáculos para la comercialización, las acciones están sobrevaloradas', escribió Newman en una nota del 30 de noviembre.