Paquete de alivio de virus un 'faro' para los restaurantes y bares de Duluth

DULUTH - Los propietarios de restaurantes y bares están llamando a los $ 28 mil millones en subvenciones incluidas en el paquete de estímulo federal contra el coronavirus como un salvavidas para la industria turística de Duluth, que ha sido muy afectada.

Para Jason Vincent, propietario de los restaurantes Boat Club y Vanilla Bean en Duluth y Two Harbors, las subvenciones brindan una capa de certeza necesaria a medida que las vacunas llegan a más personas y los negocios regresan lentamente a la normalidad.

El grupo de restaurantes de Vincent perdió casi $ 1 millón el año pasado, una caída del 25% en los ingresos relacionada en gran medida con la desaparición del negocio de banquetes.

'Hemos sacado todos los préstamos que hemos podido', dijo. 'Nos hemos hipotecado al máximo. Este dinero son subvenciones, y eso es lo que nuestra industria necesita en este momento '.

La alcaldesa Emily Larson llamó al paquete de ayuda general, que incluye $ 60 millones para la ciudad, un faro.

'Esta es la capacidad para nosotros de brillar como una ciudad en medio de la oscuridad de esta pandemia', dijo. La alcaldesa de Brooks Johnson / Star Tribune Duluth, Emily Larson, habla sobre cómo la ciudad se beneficiará del reciente paquete de ayuda para el coronavirus de $ 1,9 billones en el restaurante Boat House en Duluth el domingo.

Minnesota perdió el 31% de sus empleos en restaurantes y bares entre enero de 2020 y enero de 2021, según datos estatales que reflejan la semana en que se permitió que esas empresas volvieran a abrir en interiores. Con un porcentaje más alto de sus trabajadores en hotelería en comparación con otras ciudades, la economía de Duluth recibió una paliza más grande incluso cuando muchos restaurantes lograron permanecer abiertos.



'Quiero poder venir aquí en un mes o dos y ver a más gente', dijo la senadora Amy Klobuchar el domingo por la tarde cuando se detuvo en el restaurante Boat Club. 'Y si vamos a hacer eso, tenemos que asegurarnos de que permanezca abierto'.

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Klobuchar también visitó Block Food & Drink en St. Louis Park el domingo para hablar sobre el paquete de ayuda de $ 1.9 billones. En Duluth, dijo que quiere que la industria supere la pandemia 'para que no estemos tan hundidos en este agujero que no podamos recuperarnos cuando las cosas mejoren'.

Los fondos del Programa de Protección de Cheques de Pago eran un puente necesario, dijo Vincent, pero persiste la incertidumbre sobre cuánto, si es que hay alguno, debe reembolsarse.

Dijo que las señales positivas para el año incluyen una racha reciente de sólidas reservas de fin de semana en Fitger's Inn, en el mismo complejo que el Boat Club, y eventos de fin de semana de verano reservados en el restaurante. Pero los negocios entre semana han sido más lentos ya que los viajes de negocios siguen siendo limitados.

La camarera del Boat Club Samantha Lindbeck, madre de dos hijos, estuvo sin trabajo durante los dos cierres estatales la primavera pasada y finales del otoño. Dijo que el paquete de ayuda es 'realmente útil'.

'Nos da una red de seguridad que no solemos tener en esta industria', dijo. 'Así que será bueno tener algo en caso de que mi coche se averíe'.