Los fracasos de los Vikings en la derrota ante los Bears llevan a Minnesota al borde de la eliminación de los playoffs

Un lunes por la noche en Soldier Field el mes pasado, cuando los Vikings ganaron su tercer juego divisional consecutivo mientras mantenían a los Bears sin un touchdown ofensivo, la idea de que podrían reconstruir su defensa sobre la marcha, a través de juegos de pretemporada perdidos y jugadores de Pro Bowl lesionados, podría nunca me ha parecido más real.

Los Vikings limitaron la moribunda ofensiva de los Bears a 149 yardas esa noche, sacaron del juego al némesis de los playoffs Nick Foles y enviaron a un entrenador en jefe al que no habían derrotado (Matt Nagy) en busca de respuestas.

Mike Zimmer, el arquitecto defensivo que había sonreído ante las expectativas de pretemporada de una caída en 2020 y declaró en agosto: 'Nunca he tenido una mala defensa, nunca', hizo que su equipo volviera a competir en postemporada con un grupo. de jóvenes defensores que aparecieron en el camino de darle la razón.

Celebró en el vestuario esa noche señalando cómo el mariscal de campo Kirk Cousins ​​había derribado una narrativa popular consu primera victoria del lunes por la nochey preguntando a su equipo: '¿Te gusta cómo sabe esto? ¿Te gusta que?' con una sonrisa mientras se abría paso a través del eslogan del mariscal de campo.

No hubo tal juerga en el vestuario local del U.S. Bank Stadium el domingo, cuando el equipo que los Vikings derrotaron en noviembre tenía 210 yardas al final de la primera mitad. En cambio, cuando se le preguntó sobre los comentarios del corredor Dalvin Cook, la ofensiva de los Vikings necesitaba analizarse detenidamente, Zimmer respondió en voz baja: 'La defensa también tiene que mirarse en el espejo'.

Estos Vikings podrían no estar lejos de ser una oportunidad extendida para la autorreflexión, luego de una derrota por 33-27 ante los Bears que puso sus oportunidades de postemporada en una condición desesperada.

Los Vikings ahora tienen marca de 6-8, luego de derrotas consecutivas ante los Buccaneers y los Bears los despojaron de su influencia en los playoffs antes de un partido imprescindible el día de Navidad contra los Saints. El domingo, la responsabilidad de su derrota en casa ante los Bears, la tercera consecutiva y la segunda en un juego que debe ganar, recayó en su defensa.



BOXSCORE: Chicago 33, Vikings 27

Después de una apertura de tres y eliminados, los Bears no volvieron a despejar, encontrando las respuestas que necesitarían para una defensa de los Vikings agotada.en forma de corredor David Montgomery(quien corrió 32 veces para 146 yardas y dos anotaciones después de perderse el primer juego con una conmoción cerebral) y reinstaló al mariscal de campo titular Mitchell Trubisky.

Completó 15 de sus 21 pases para 202 yardas, haciendo suficientes tiros grandes para compensar su único error crucial y agregando 34 yardas en revueltas. Chicago construyó una ventaja de 20-7 en el medio tiempo y luego anotó tres veces en cuatro series de la segunda mitad que llegaron al territorio de los Vikings.

“La última vez que jugamos contra ellos, no nos anotaron un touchdown a la defensiva. Y esta semana no pudimos frenarlos ', dijo Zimmer. 'No hizo un buen trabajo en los bootlegs, no hizo un buen trabajo en el juego terrestre. Eso fue realmente decepcionante '.

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El requisito básico para que los Vikings lleguen a los playoffs es que ganen sus dos últimos partidos como visitantes, el viernes en Nueva Orleans y el 3 de enero en Detroit.

Luego necesitarán buscar ayuda contra los Cardinals de los 49ers y los Rams, ambas fuentes recientes de amargas derrotas de los Vikings. Y, si los Bears ganan en Jacksonville el próximo domingo, los Vikings necesitarán ayuda en la Semana 17 de su rival más acérrimo, los Packers.

'Ciertamente no es donde queríamos estar', dijo Cousins, quien lanzó para 271 yardas y dos touchdowns antes de que su última jugada, Hail Mary, fuera interceptada. 'Miras hacia atrás y piensas en algunas derrotas realmente difíciles en una jugada aquí o allá a lo largo de la temporada que sabes que estás tan cerca. Es por eso que cuando te preparas toda la semana y estás en el juego sientes esa intensidad e intención en cada snap porque sabes que realmente es un snap que puede marcar la diferencia entre una victoria y una derrota e ir a los playoffs y no. yendo a los playoffs '.

Los Vikings comenzaron el juego sin Eric Kendricks por tercera semana consecutiva y tuvieron problemas para manejar a un equipo de los Bears que se ha vuelto a comprometer con su juego terrestre desde que Trubisky reemplazó a Foles y Montgomery regresó después de la semana de descanso. Chicago tuvo 10 carreras de ocho yardas o más, incluidas cinco en una serie de 76 yardas en el segundo cuarto.

Eso permitió a los Bears mantener la carga de trabajo de Trubisky relativamente liviana, ya que el mariscal de campo pudo apuntar a Allen Robinson en cobertura uno a uno varias veces y usar sus pies para recoger tres primeros intentos.

Los Bears se pusieron al alcance de un touchdown que podría haber sellado el juego en el último cuarto después de que Robinson ganó 37 yardas en una ruta profunda contra Chris Jones y un acto de equilibrio para mantener sus pies por más yardas en casi el mismo lugar donde Stefon. Diggs lo hizo en los playoffs contra los Saints.

Entonces Trubisky cometió uno de los errores que han marcado su carrera. Lanzó un tiro en tercera oportunidad hacia la esquina trasera de la zona de anotación, tratando de golpear a J.P. Holtz detrás de Jeff Gladney y Cameron Dantzler, quien había regresado al juego de una lesión a tiempo para su segunda intercepción del año.

Le dio a los Vikings, con una ventaja de 30-27 con 2:57 por jugarse, la oportunidad de empatar el juego con un gol de campo.

Los Vikings aprovecharon esa oportunidad para ganar nueve yardas en tres jugadas, dos carreras y un pase, a Cook. Luego, en cuarta y 1, optaron por una acción de juego que terminó con Cousins ​​dando marcha atrás de Brent Urban y lanzando un pase que no llegó a Tyler Conklin con Khalil Mack en la cobertura.

'Fue un contrabando, querer vender la zona exterior', dijo Cousins. `` Y teníamos el contrabando correcto, pero teníamos al ala defensiva en un aprieto en el que tenía que jugar conmigo o jugar nuestra ruta de deslizamiento. Pero fue el siguiente jugador en el interior, el tackle defensivo, quien pudo jugar en el campo. Y luego tuve que hundirme con mucha profundidad para huir de él.

'En retrospectiva, estaba hablando de jugadas por las que agonizas, pienso en retrospectiva, incluso mientras me estoy retirando, ¿podría habérselo rasgado a Justin [Jefferson] por la mitad? ¿Podría haberle lanzado una pelota sobre Mack a Conklin? Esas son las cosas en las que piensas después de la jugada ''.

Cousins ​​tuvo una oportunidad más de ganar el juego después de un gol de campo de los Bears. Con menos de un minuto para el final y sin tiempos muertos, conectó tres pases seguidos para mover a los Vikings a los 40 de los Bears. Pero los Vikings necesitaron 20 segundos entre jugadas antes de que Cousins ​​pudiera rematar con 10 segundos para el final. Golpeó a Jefferson para una ganancia de siete yardas con siete segundos por jugarse, y tuvo tiempo para un lanzamiento a la zona de anotación.

El Hail Mary fue inclinado, luego interceptado por Sherrick McManis para terminar el juego.

'Estamos decepcionados', dijo Zimmer.

Salvo dos victorias y mucha ayuda, faltan dos semanas para terminar.

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Mike Zimmer es el entrenador con más tiempo en la NFC Norte, pero su equipo falla con demasiada frecuencia en los juegos divisionales. La derrota del domingo fue el último ejemplo.