La excelencia de los vikingos de los 70 comenzó con el Super Bowl IV

Los Vikings celebrarán el 50 aniversario de su equipo de campeonato de la NFL de 1969 el domingo en el U.S. Bank Stadium. Ese equipo perdió ante los Kansas City Chiefs en el Super Bowl IV en Nueva Orleans el 11 de enero de 1970 en el Tulane Stadium frente a 80,562 fanáticos.

Ese equipo de los Chiefs derrotó a los Raiders en el Juego de Campeonato de la AFL y siguió adelante al vencer a los Vikings en el Super Bowl, una hazaña que nadie predijo.

El hecho es que los Vikings eran favoritos por 12 puntos y todos pensaron que dominarían a los Chiefs.

Pero en mi columna después de esa difícil derrota en el Super Bowl, el entrenador en jefe de los Vikings, Bud Grant, que entonces tenía 42 años, me dijo que cuando estaba planeando el juego para los Chiefs sabía que iban a ser un gran desafío.

'Al sondear las películas de tres juegos, no pudimos encontrar una debilidad en su defensa', dijo Grant. “Tienen linieros grandes y fuertes, apoyadores sobresalientes y una gran secundaria.

“La mayoría de las veces puedes encontrar una defensa en la que puedas aprovechar algunas debilidades. No encontramos ninguno en Kansas City '.

Los vikingos nunca pudieron entrar en el juego; estaban 16-0 antes de anotar su primer touchdown, en el tercer cuarto con un acarreo de 4 yardas de Dave Osborn.



Y aunque las estadísticas parecen mostrar un juego parejo (los Chiefs terminaron con 273 yardas totales en comparación con las 239 de los Vikings), Grant señaló algo sobre el juego que se mantiene fiel hasta el día de hoy en la NFL: el equipo que tiene más pérdidas de balón generalmente pierde .

Los Vikings ese día perdieron dos balones sueltos, uno por el mariscal de campo Joe Kapp y otro por el receptor abierto John Henderson, y también tuvieron dos intercepciones lanzadas por Kapp y otra por el mariscal de campo suplente Gary Cuozzo.

'Todo el año ganamos porque no cometimos muchos errores', dijo Grant después de la derrota. “Vencimos a los Rams [23-20 en los playoffs divisionales de la NFL] ya los Cleveland Browns [27-7 en el Juego de Campeonato de la NFL] sin cometer ningún error. Hicimos tantos contra Kansas City como lo hicimos en todo el año.

'Pero no le quites nada a los Chiefs. Son un gran equipo de fútbol '.

Kapp vio secuoyas

Después del juego hablé con Kapp y resumió la derrota por 23-7 de esta manera:

“Nos vencieron. No cabía duda de que ganó el mejor equipo. La defensa de Kansas City parecía un bosque de secuoyas. No recuerdo a nadie jugando mejor que cualquier otro. Todos parecían destacar '.

Kapp tuvo prisa todo el día. Terminó con 183 yardas aéreas en 16 pases completos, pero también tuvo esas dos intercepciones.

Me dijo que se había lesionado gravemente un hombro durante el partido.

'Me lastimé en una jugada de contrabando', dijo Kapp. “No sabía si moverme por el extremo o ir al interior. Decido abrirme y me atraparon. Puede que haya sido un bombardeo, pero todo lo que sé es que me golpearon con fuerza '.

Sí, ese equipo de los Chiefs era uno de los mejores que se podía comprar con dinero. El propietario, Lamar Hunt, gastó más dinero que cualquier otro club de la AFL o la NFL. Superó a todos por cada estrella que quería.

Uno de los grandes jugadores de los Chiefs fue Bobby Bell, una ex estrella de los Gophers.

Bell me dijo después del juego que 'cuando obtuvimos la gran ventaja inicial sobre los Vikings, los obligamos a alejarse de su plan de juego y poner el balón en el aire'.

'Nadie nos ha corrido el balón en todo el año y tampoco esperábamos que los Vikings lo hicieran', dijo.

En ese momento, el hecho de que los Vikings se habían convertido en grandes favoritos no le sentó bien a la ex selección de Gophers All-America.

'Mucha gente dijo que no pertenecíamos al Super Bowl', dijo Bell. “Pero vencimos a Oakland y vencimos a Minnesota. Ahora no pueden decir que no somos el mejor equipo del fútbol '.

Stram estaba listo

En el vestuario de los vencedores, el entrenador en jefe de los Chiefs, Hank Stram, me dijo que una de las partes más difíciles de prepararse para enfrentar a los Vikings era que el nombre del mariscal de campo de Kansas City, Len Dawson, había sido mencionado en una investigación sobre apuestas. Eso retrasó los preparativos, y los Chiefs pasaron dos horas la noche anterior al Super Bowl revisando la película del juego de los Vikings.

'Esto no fue nada inusual', dijo Stram. “Solo queríamos asegurarnos de saber exactamente lo que íbamos a hacer. El problema que tuvo Len durante la semana en que circularon los rumores de que había sido citado en relación con la investigación sobre juegos de azar de Detroit le había quitado un día de preparación '.

Grant nunca perdonó a Stram por usar un micrófono durante todo el juego. Fue el primer entrenador en la historia de la NFL en usar un micrófono durante el Super Bowl, y Grant sintió que Stram fue muy arrogante durante la transmisión.

La venganza vino después

Los Vikings consiguieron una pequeña revancha apenas nueve meses después, en septiembre de 1970, cuando abrieron la temporada con los Chiefs en el Metropolitan Stadium.

El equipo local dominó desde el saque inicial, ganando 27-10 mientras corría para 132 yardas y dos anotaciones.

'Este es un juego de ahora', dijo Stram sobre la derrota. “El 11 de enero de 1970, éramos el mejor equipo. Hoy no lo fuimos.

“Ese día en el Super Bowl nos ganamos el derecho a ser el mejor equipo y ser el campeón. Pero eso significa que en cada juego debes volver a ganar el nombre de campeón. Hoy los Vikings hicieron un gran trabajo controlando el fútbol. No puedes anotar sin el balón. Fue un juego en el que las situaciones se invirtieron desde el Super Bowl ”.

Grant fue menos diplomático sobre la victoria.

'Nos lo han estado metiendo por la garganta durante ocho meses', me dijo. “¿Qué puedes decir cuando te golpean? Entonces son uvas agrias.

“Pero hoy demostramos que la defensa de los sesenta puede vencer a la ofensiva de los setenta. Demostramos que podemos jugar con los mejores equipos, incluidos los campeones del Super Bowl ”.

Los Vikings irían a tres Super Bowls más con Grant, perdiendo 24-7 ante los Dolphins en 1974, 16-6 ante los Steelers en 1975 y 32-14 ante los Raiders en 1977.

El legado de esos equipos de Vikings siempre ha sido incorrecto. A menudo se les considera desafortunados o de mal desempeño en los grandes juegos, pero el hecho es que solo tres entrenadores en jefe en la historia del fútbol han llevado a su equipo a más Super Bowls que Grant con los Vikings.

Esos clubes fueron una dinastía durante una década y comenzó en 1969.