Danielle Hunter de los Vikings quiere recordarles a ustedes y a los mariscales de campo de la NFL lo que puede hacer

La ala defensiva de los Vikings, Danielle Hunter, toca un banco de madera fuera de la barra de jugos en TCO Performance Center y pide protección. A través de los golpes supersticiosos, describe la desesperanza de que sus manos de 25 años se aparten del volante de una carrera de superestrella de la NFL, deseando que nunca vuelva a suceder.

'Es una locura, inesperado', dijo Hunter en una entrevista con el Star Tribune. 'Lo que sea que me haya pasado a mí, podría haberle pasado a cualquiera'.

Hunter dejó el campo de práctica el 14 de agosto de 2020 en lo alto. Había terminado la sesión sin almohadillas, haciendo repeticiones sin limitación y con un contacto mínimo. Pero en algún lugar de ese contacto con un compañero de equipo, un momento que requirió el estudio cinematográfico de la práctica para identificarlo, Hunter sufrió la hernia de disco cervical.que terminaría su temporada. Solo tomó un tiempo darme cuenta.

Hunter se despertó a la mañana siguiente sin mucha preocupación.

'Hombre, no fue nada', dijo. 'Me sentí como si hubiera dormido mal. Y al final de ese día siguiente, mi cuello estaba normal de nuevo. Luego me desperté a la mañana siguiente y sentí que no se sentía normal. A medida que pasaban las semanas, volvía a sentirse normal. Pero yo no era tan fuerte '.

La fuerza de Hunter está de vuelta para una defensiva de los Vikings que lo necesita desesperadamente después de 23 capturas, el mínimo de la franquicia, la temporada pasada. Una temporada agotadora marginada por una cirugía de cuello ha quedado atrás. Su disputa contractual con la oficina principal está arreglada, por ahora. El jugador más joven de la NFL en llegar a 50 capturas en su carrera planea sacudir tu memoria también.

'Es como si hubiera desaparecido por un tiempo, y eso está bien', dijo Hunter. 'Cosas como esa avivan el fuego, y simplemente regresa y solo se lo recuerdas a la gente'.



'Algo así como un pellizco'

Casi dos semanas después de la lesión de Hunter, el entrenador Mike Zimmer todavía lo llamaba públicamente un cambio.

En privado, esa fue la creencia inicial, ya que Hunter informó una desconcertante pérdida de fuerza sin entumecimiento. El equipo mantuvo a Hunter fuera de práctica. Continuó entrenando entre bastidores, corriendo y empujando un trineo de bloqueo. Finalmente se sometió a pruebas que revelaron un problema que el personal de entrenamiento trató de remediar sin cirugía, con la esperanza de que recuperara las fuerzas.

'Literalmente fue algo así como un cambio', dijo Hunter entre risas.

La fisioterapia no recuperó toda su fuerza y, a principios de octubre, Hunter buscó una segunda opinión en Nueva York en el Hospital for Special Surgery, uno de los mejores hospitales ortopédicos. Allí le aconsejaron que no jugara.

Aceptar eso fue difícil. Hunter se había convertido en una fuerza dominante sin perderse un partido de la NFL por lesión en cinco temporadas. Casi tres semanas después, entró en un hospital de Los Ángeles, dondese sometió a una cirugía de cuello de 45 minutosy, después de unas horas, se fue. Su madre, su padre y dos hermanas lo visitaron para levantarle el ánimo, mientras él hablaba semanalmente con el co-coordinador defensivo Andre Patterson.

'Es un shock para ti cuando piensas que eres Superman, ¿verdad?' Dijo Patterson. Entonces descubres que eres humano. Al principio, creo que es un shock para ti. Creo que pensó: 'Oye, voy a querer que esto esté bien'. Luego, en algún momento, descubres que es más grande que tú ''.

Hunter estuvo en un collarín durante dos semanas, caminando por Los Ángeles para hacer ejercicio. Luego fue a Phoenix, donde entrena en la temporada baja. Andar en bicicleta y rutas de senderismo le proporcionaron consuelo, especialmente cuando se encontró con habitantes de Minnesota que lo reconocieron. Las preocupaciones de su familia pasaron de levantar algo que no debería, a escalar rocas que no debería.

Danielle Hunter vio la práctica el 17 de agosto de 2020, tres días después de sufrir lo que sería una lesión que pondría fin a la temporada.Carlos González, Star Tribune Danielle Hunter vio la práctica el 17 de agosto de 2020, tres días después de sufrir lo que sería una lesión que pondría fin a la temporada.

Después de seis semanas de recuperación, comenzó la rehabilitación. El único dolor provenía del aburrimiento de los movimientos lentos y tediosos.

Cuando Hunter reanudó el entrenamiento con otros jugadores de la NFL, algunos le dijeron que habían tenido procedimientos similares pero más severos. Aliviaron sus preocupaciones. Jugadores como el esquinero novato de los Titans Caleb Farley o el veterano defensor de los Cardenales J.J. Watt ha regresado de la microdiscectomía, un procedimiento mínimamente invasivo que trata las hernias de disco.

'Algunos jugadores estrella', dijo Hunter. No voy a publicar su información. Son como, 'Sí, me habían hecho eso, pero era mucho peor que el tuyo'. Después de escuchar eso, no tuve nada de qué preocuparme. Acabo de entrenar '.

Buscando un nuevo contrato

Después de la cirugía de Hunter, surgió tensión sobre su desempeño superior aAmpliación de contrato 2018; NFL Media informó que quería ser el defensor mejor pagado de la liga o ser cambiado. Mientras que el Gerente GeneralRick Spielman dijo en marzoque no le fue comunicado, Hunter no refutó el informe. Cuando se le preguntó si provenía de él, Hunter dijo que deja el asunto a su agente, quien no respondió a una solicitud de comentarios.

¿Hunter alguna vez quiso ser intercambiado?

'Quiero decir, estoy aquí ahora', dijo Hunter. 'Amo este equipo de fútbol. Ser capaz de volver a salir y hacer lo que tenga que hacer para que este equipo gane partidos de fútbol es, sinceramente, lo que siempre quise hacer ''.

Aún así, se requería resolver una disputa contractual de meses de duración.

Había un abismo entre lo que los Vikings le pagaban a Hunter, que era el corredor número 17 mejor pagado de la liga, y lo que sus representantes pidieron el otoño pasado. El corredor de ventaja mejor pagado, Joey Bosa de los Chargers, promedió $ 27 millones por temporada, o casi el doble que los $ 14,4 millones de Hunter. No hay una brecha tan grande, si es que la hay, en su juego.

Las negociaciones continuaron hasta que Hunter se saltó las prácticas voluntarias de primavera por primera vez en su carrera, aunque dijo que lo hizo para proteger su salud. En vísperas del minicampamento obligatorio en junio, Spielman y el especialista en gorra Rob Brzezinskiacordó subir dinero en el trato de Huntery puso un detonante, en cierto modo, para revisar las negociaciones contractuales la próxima primavera.

Fue una resolución modesta, pero un Hunter puede aprovechar el nuevo acuerdo que desea si juega a su nivel esta temporada. Los compañeros de equipo, algunos que le han dicho durante mucho tiempo que le pagan mal, ven a un jugador aún mejor que antes.

Danielle Hunter, izquierda, celebra una captura con Eric Kendricks durante la temporada 2019.ELIZABETH FLORES, Star Tribune Danielle Hunter, izquierda, celebra un saco con Eric Kendricks durante la temporada 2019.

Es más fuerte, que yo sepa. Se ve un poco más grande '', dijo el tackle izquierdo Rashod Hill. `` Tiene algunos movimientos que nunca antes había visto en la izquierda ''.

'Danielle va a ser algo a tener en cuenta este año', agregó Hill.

De vuelta en el asiento del conductor

Hunter se ríe mientras lee una lista de notas. Son viñetas que detallan formas de contrarrestar su juego, anotadas por linieros ofensivos de la NFL durante una cumbre anual de verano en Dallas, donde los jugadores se reúnen para hablar de negocios, intercambiar consejos y estudiar a los mejores defensores. Un periodista obtuvo las notas y las compartió con Hunter.

¿Matarlo en el juego terrestre? el Lee. '¿Ellos [van a] intentar mutilarme?'

Se detiene en 'le encanta usar puñaladas / brazo largo para correr' y reflexiona sobre las formas de agregar más variación como cazamariscales. Las notas también dicen que no le gusta que lo bloqueen con el silbato.

'A nadie le gusta eso', dijo Hunter. Eso es extra.

También ha estado estudiando su propio juego. Cuando se dio cuenta de que no iba a jugar la temporada pasada, le pidió a Patterson una película de sus buenas y malas carreras de pases para estudiar. Hunter dijo que, al observarse a sí mismo, aprendió hasta qué punto sus brazos de 34 ¼ pulgadas pueden causar problemas. Entre ver los partidos de los Vikings el otoño pasado y criticar a compañeros como D.J. Wonnum por teléfono, Hunter alteró su propio juego.

'Puedo decir por algunos de los ajustes que ha hecho en el campo', dijo Patterson.

La defensa de Mike Zimmer también es un poco diferente. Hunter ha trabajado estrechamente este verano connuevo asistente defensivo Paul Guenther, el ex coordinador de los Bengals, sobre las responsabilidades de cobertura mientras el equipo juega con diferentes frentes y blitzes.

Hunter está aprendiendo más sobre las formaciones y qué rutas esperar al entrar en cobertura. Todavía está creciendo antes de una temporada que podría reintroducirlo en la liga y reafirmar lo que vale para los Vikings.

'Soy el tipo de persona que se centra en el momento actual', dijo Hunter. Lo tomo un día a la vez. No puede mirar demasiado lejos en el camino, porque se distraerá. Eso te desviará de donde debes estar ''.

Sus manos están de vuelta en el volante.

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