Vikingos en 'discusiones' con el entrenador de línea ofensiva Rick Dennison sobre la vacuna COVID-19

Los Vikings comienzan el campamento de entrenamiento la próxima semana y parece poco probable que el entrenador de línea ofensiva Rick Dennison esté en el campo con jugadores.

El equipo está en conversaciones con Dennison sobre los protocolos COVID-19, según un comunicado emitido el viernes en respuesta a un informe de ESPN que dijo que Dennison estaba fuera del personal después de que se negó a vacunarse. Ese movimiento no se había hecho hasta el viernes por la tarde, según una fuente de la liga.

Incluso si Dennison fuera vacunado pronto, el proceso puede demorar hasta seis semanas en vacunarse por completo, lo que significa que no podría participar en el campo de entrenamiento con jugadores.

Se requiere la vacunación para todos los miembros de la oficina principal de la NFL, entrenadores, ojeadores y gerentes de equipo que interactúan directamente con los jugadores. Sin una exención religiosa o médica, los entrenadores no vacunados pierden el estado de Nivel 1 en los protocolos de la NFL, lo que los excluye del campo y las salas de reuniones del equipo. Dennison no tiene tal exención, dijo el equipo.

'Los Vikings continúan discutiendo con el entrenador de línea ofensiva Rick Dennison sobre los protocolos NFL-NFLPA COVID-19 para el campo de entrenamiento y los juegos de pretemporada', dijeron los Vikings en un comunicado. En este momento, el entrenador Dennison no tiene una exención a los requisitos de vacunación de esos protocolos. Cumpliremos con los requisitos de los protocolos y de la ley aplicable '.

El agente de Dennison, Peter Schaffer, dijo a través de un mensaje de texto: 'Rick está 100% comprometido e invertido en ser el mejor entrenador de fútbol que puede ser para los Vikings con el enfoque singular de ganar el Super Bowl este año'.

El corredor Alexander Mattison apoyó a Dennison en las redes sociales.



'Actúan como si no hubiéramos jugado con éxito una temporada completa el año pasado', escribió Mattison. No tiene ningún sentido. Estoy rockeando con tu entrenador al 100% '.

Dennison, de 63 años, ha sido el entrenador de línea y coordinador de juegos terrestres del equipo durante las últimas dos temporadas, y se unió a Minnesota antes de la temporada 2019 con el ex entrenador en jefe asistente Gary Kubiak. Bien versado en las filosofías ofensivas de los Vikings, se esperaba que Dennison ayudara al coordinador de primer año Klint Kubiak en la transición al puesto más alto en la ofensiva. Dennison y Gary Kubiak jugaron juntos con los Broncos de 1982 a 1990 y continuaron la asociación como entrenadores en Denver, Houston y Minnesota.

La NFL puede obligar efectivamente a los entrenadores a vacunarse, pero solo puede empujar a los jugadores hacia la decisión. La liga ha reducido las restricciones para los jugadores vacunados, relajando las reglas sobre distanciamiento social, requisitos de cuarentena, viajes y uso de máscaras.

Esta semana,Los oficiales de la NFL describieron una mayor disciplinaen una nota a los equipos. Se puede declarar una pérdida si un equipo tiene un brote causado por jugadores no vacunados que impide que se juegue un juego dentro del nuevo calendario de 18 semanas. Si se declara una pérdida, al equipo con el brote se le otorgará una pérdida a los efectos de la clasificación de los playoffs, y ambos equipos perderán los controles de juego.

El impulso de vacunación en toda la liga, junto con el entrenador de los Vikings, Mike Zimmer, fervientementeexponiendo su caso en junio de por qué los jugadores deberían vacunarse, parece estar funcionando. Casi el 80% de todos los jugadores de la NFL tienen al menos una dosis de la vacuna el viernes por la mañana, según el Dr. Allen Sills, el principal funcionario médico de la liga.

Solo cinco equipos de la NFL tienen menos del 70% de los jugadores vacunados antes del campo de entrenamiento, dijo Sills, mientras que nueve equipos ya tienen más del 90% de vacunación. Cuando los Vikings terminaron el programa de temporada baja a mediados de junio, las fuentes dijeron que el equipo se acercaba al 60%, lo que indica que probablemente estén entre los muchos equipos que superan el 70% en este momento.

Para alentar a los jugadores a vacunarse esta primavera, los Vikings recibieron a expertos médicos independientes, ex jugadores y funcionarios de la Asociación de Jugadores de la NFL, y tuvieron una videoconferencia con Sills para responder preguntas e inquietudes. Un puñado de jugadores de los Vikings, incluido el tackle defensivo Sheldon Richardson, el receptor Adam Thielen y el profundo Harrison Smith, dijeron el mes pasado que aún no habían sido vacunados.

'Asegurarse de que las personas tengan respuestas a sus preguntas y de que tengan la información más precisa', dijo Sills. 'Esa ha sido una de nuestras mayores prioridades. No obtengamos información de las publicaciones de Instagram o Facebook. Intentemos escuchar a las autoridades más reputadas sobre cuáles son los hechos médicos reales.

Otro entrenador, el entrenador de línea co-ofensiva de los Patriots, Cole Popovich, supuestamente no estará con Nueva Inglaterra durante la temporada 2021 'en una decisión relacionada con la vacuna COVID-19', según ESPN.