Los vikingos terminan una semana salvaje al vencer a Houston por su primera victoria, trayendo celebración y alivio

HOUSTON - La semana de los vikingos comenzó bajo órdenes deevacuar su centro de práctica, después de que llegó la noticia de la NFL, podrían haber estado expuestos al COVID-19 de un oponente que probablemente había usado jugadores infectados.

Los vikingos cerraron su opulenta sedepor dos días, trasladó las sesiones de planificación de juegos a las oficinas en casa y reconfiguró un horario de práctica que intercambió un día integral de trabajo en el campo por una lista de reuniones virtuales. Hicieron y aprobaron una semana de pruebas en el punto de atención, esperando nerviosamente en el NRG Stadium por unconjunto final de resultados el domingo por la mañanadespués de que las pruebas rápidas arrojaron un falso positivo para un titular y tres resultados inconclusos poco antes de la fecha límite para declarar inactivos a los jugadores.

Construyeron una ventaja de 11 puntos contra los Texans, furiosos como su profundo cinco veces Pro Bowlfue expulsadopor un golpe que sintieron que solo debería haber incurrido en una penalización y se apresuraron a mantener unida a su secundaria contra los intentos del mariscal de campo Deshaun Watson de probar sus límites. Y luego, una vez más, los Vikings esperaron, ya que una revisión oficial determinó que el intento de salto con una mano de Will Fuller no contaría para un touchdown y Watson no tendría la oportunidad de empatar el juego con una conversión de dos puntos.

Sólo entonces se aseguró la victoria por 31-23.

Los Vikings no han necesitado cuatro juegos para producir su primera victoria de la temporada desde 2013, cuando tuvieron que ir a Londres para conseguirla, y de alguna manera, no deberían haber tenido que trabajar tan duro como lo hicieron para asegurar eso.

Pero mientras los jugadores salían al campo para celebrar, antes de que el árbitro Brad Rogers hiciera oficial que Fuller no había completado la recepción, las imperfecciones de su victoria no importaron mucho. Todo lo que realmente hizo fue el hecho de que una semana agotadora terminaría con una coda de alivio.

'Es genial ver todas las emociones en el vestuario, ver todas las caras sonrientes en el vestuario', dijo el receptor abierto Justin Jefferson, quien había sido parte de tantas derrotas en tres semanas como lo había hecho en dos. temporadas como titular en LSU. “Las primeras tres semanas, todos estaban caídos y salíamos del vestuario con una 'L', así que finalmente salir con la 'W' y ver la emoción de todos, es genial. Estoy tratando de conseguir muchos más '.



La selección de primera ronda formó un triunvirato con Adam Thielen y Dalvin Cook que representaron todas menos 51 de las 410 yardas de los Vikings desde la línea de golpeo. Cook corrió para 130 yardas y dos touchdowns, presionando los bordes de la defensiva de los Texans de la manera que lo hizo enun día de 181 yardas contra los Titanesy anotando su segundo touchdown en una exhibición digna de destacar de su equilibrio, juego de pies y pura tenacidad.

Boxscore: Vikings 31, Houston 23

Cook rompió tres tacleadas cerca de la línea de golpeo, en un momento puso la mano en el suelo para estabilizarse, antes de pasar el balón a su mano izquierda y usar la derecha para sujetar a Vernon Hargraeves en su camino hacia la zona de anotación.

'Se llama la zona de golpe: estamos en la zona de golpe', dijo Cook. “Ha sido costoso para nosotros no terminar los recorridos. Insistimos en eso toda la semana, el entrenador Zimmer lo hizo: terminando las unidades. Cuando llegues a la zona roja, anota un touchdown. Se trata de vencer a mi chico y ayudar a mi equipo a ganar un partido de fútbol. En este punto, estamos rascando y arañando para intentar ganar un partido de fútbol '.

Jefferson se convirtió en el sexto novato de los Vikings en publicar juegos consecutivos de recepción de 100 yardas, uniéndose a Stefon Diggs, Randy Moss, Hassan Jones, Anthony Carter y Paul Flatley. Atrapó cuatro pases para 103 yardas, todos en jugadas que ganaron al menos 20, mientras que Thielen atrapó ocho de 10 objetivos para 114 yardas. Cook y el ala cerrada Kyle Rudolph fueron los únicos otros jugadores de los Vikings en atrapar un pase.

Cousins ​​completó 16 de 22 pases para 260 yardas, perforando a Thielen en la parte trasera de la zona de anotación para un touchdown de 9 yardas en el tercer cuarto luego de que grandes lanzamientos a Jefferson y Rudolph lo ayudaron a sacudirse de una captura.

'Es genial ver a los jugadores hacer jugadas y hacer que las cosas sucedan', dijo Cousins. 'Orgullosos de cómo llegamos aquí después de que la semana nos lanzó una bola curva y obtuvimos una victoria en la carretera y pudimos juntar todo como un equipo'.

Si bien los Vikings podían recurrir a Thielen, Cook y Jefferson en los momentos en que necesitaban hacer una jugada, los Texans no tenían un refugio tan seguro.

David Johnson, el corredor por quien el entrenador de Houston Bill O’Brien canjeó al receptor estrella DeAndre Hopkins esta temporada baja, ganó solo 60 yardas detrás de una línea ofensiva de los Texans con fugas contra un frente de los Vikings que había sido castigado en las primeras tres semanas de la temporada. Watson falló a los receptores, dejó pasar la oportunidad de correr para un primer intento y no logró llevar a los Texans a touchdowns en la zona roja.

Después de quedarse atrás 17-6 en el medio tiempo, los Texans cerraron las cosas en la segunda mitad con la ayuda de una llamada contra el profundo de los Vikings, Harrison Smith, que hizo que Zimmer le gritara a un árbitro antes del medio tiempo.

Smith fue expulsado por bajar su casco para iniciar contacto con el casco del ala cerrada de los Texans Jordan Akins en una recepción de 22 yardas al final de la primera mitad. El safety llegó al mismo tiempo que Akins bajó para atrapar, pero el hit puso a Akins en el protocolo de conmoción cerebral y provocó la segunda expulsión de Smith en su carrera, junto con una falta personal.

“Amo a Harrison Smith; como si fuera mi hijo, en primer lugar ', dijo Zimmer. “Mi problema siempre ha sido, el mariscal de campo va a lanzar la pelota en el medio del campo y no hay repercusión alguna, y Harrison no es un jugador sucio. Nunca ha sido un jugador sucio, y siento que intentó meter el hombro allí. Me dijeron que la oficina de la liga lo expulsó. Si quieren castigarnos, está bien; dennos una penalización, pero no expulsen a los muchachos '.

Con Smith fuera, Watson se puso a trabajar con una ofensiva acelerada con la intención de estresar a una secundaria de los Vikings con dos esquinas de novato y George Iloka tomando el lugar de Smith como profundo.

Golpeó a Will Fuller para un touchdown de 24 yardas en el tercer cuarto, y regresó con un strike de 43 yardas a Fuller contra el novato Jeff Gladney para preparar un gol de campo, luego de que Dan Bailey de los Vikings falló un intento de 55 yardas de ancho. Derecha.

Luego, después de que los Vikings habían construido una ventaja de 31-16, Watson encontró a Kenny Stills para una anotación fácil de 24 yardas después de que Iloka mordió una ruta por debajo.

Los Vikings recuperaron el balón con 5:52 para el final y abrieron su camino con un inteligente contrabando de Cousins ​​a Thielen para 7 yardas, pero solo pudieron correr 2:59 en el reloj. Eso le dio a Watson una oportunidad más de trabajar en la secundaria de los jóvenes Vikings. Sin embargo, después de mantener a los Texans a tiros de campo en sus primeros dos viajes a la zona roja del juego, los Vikings terminaron con una parada.

Johnson casi pierde el balón con el lanzamiento de opción de Watson, y un tiro de cuarta oportunidad a Fuller, contra Holton Hill en cobertura después de que los Vikings presionaron, resultó en un pase incompleto cuando los oficiales dictaminaron que Fuller no había completado su intento de atrapar con una mano mientras avanzaba. al suelo. Anuló la decisión de touchdown en el campo y permitió que los Vikings arrodillaran el reloj en lo profundo de su propio territorio.

“Pasamos mucho tiempo dentro de la línea de 12 yardas. Hemos sido decentes en eso en su mayor parte. Creo que nuestros muchachos entienden cómo jugar en esa área ”, dijo Zimmer. “Hay que saber jugar ahí abajo. Allí hay dos áreas. Tienes que defender el fondo y la distancia, además tienes que defender la línea de meta. Tratamos de enseñarles eso a nuestros muchachos todo el tiempo '.

El domingo era demasiado pronto para declarar algún tipo de resurgimiento para los Vikings 1-3, que viajan junto a Seattle para un duelo el domingo por la noche con los invictos Seahawks. Sin embargo, una derrota en Houston habría extinguido cualquier posibilidad de playoffs antes del juego de visitante más difícil de la temporada para los Vikings.

En cambio, podían volar a casa felices después de una semana y un juego que había puesto a prueba su paciencia.

'No fue perfecto al final', dijo Cook, 'pero lo recuperamos. De eso se trata en la NFL '.

Vikingos

La semana de los vikingos arrojó otra 'bola curva' con las pruebas del día del juego

Los Vikings hicieron que un abridor devolviera una prueba de COVID-19 'falso positivo' el domingo por la mañana, dijo el entrenador en jefe Mike Zimmer, lo que significó que la prueba en el punto de atención tuvo que repetirse dos veces. Devolvió negativo en ambas ocasiones.