Vikingos aplastados por los santos, Kamara 52-33; 'Esta es una mala defensa', dice Zimmer

Mike Zimmer mostró una sonrisa de confianza en una entrevista del campo de entrenamiento con NFL Network, respondiendo a una pregunta sobre la reconstrucción defensiva sobre la marcha de los Vikings diciendo: 'Nunca he tenido una mala defensa, nunca. Así que no anticipo ese cambio '.

Pero después de una derrota 52-33 ante los Saints el viernes que dejó en claro hasta qué punto los planes mejor trazados de Zimmer habían cambiado, de hecho, se le preguntó al entrenador de los Vikings sobre el pronunciamiento de pretemporada y lo respondió de lleno.

'Sí, esta es una mala defensa', dijo Zimmer. El peor que he tenido.

Habrá mucho tiempo para analizar las calificaciones obvias (y, en muchos casos, válidas): las lesiones que terminaron la temporada de Danielle Hunter y Anthony Barr, la pandemia que llevó al tackle nariz Michael Pierce a optar por no participar por razones de salud. eliminó las oportunidades de temporada baja de los Vikings de trabajar con su clase de draft de 15 jugadores, la lesión en la pantorrilla que truncó otra temporada All-Pro del apoyador Eric Kendricks. El viernes, los Vikings comenzaron el día con un solo apoyador (Eric Wilson) que había jugado más de 100 jugadas esta temporada; luego perdieron al esquinero Cameron Dantzler por una lesión durante el juego.

Sin embargo, una derrota fulminante como la que relegó oficialmente a los Vikings a las filas de los nueve equipos que no forman parte de los playoffs de la NFC no se pudo disfrazar.

'Nos faltan cuatro linieros defensivos, nos falta un profundo, nos faltan tres esquinas, nos faltan seis apoyadores, creo, desde donde comenzamos', dijo Zimmer. Estamos un poco faltos de personal. Eso todavía no es excusa. Estos chicos se pusieron una camiseta de la NFL; tienen que jugar '.

Associated Press Kamara (41) acarrea su quinto touchdown a principios del último cuarto.



La victoria de los Saints 52-33 sobre los Vikings será recordada durante mucho tiempo, y lamentada por los fanáticos de Minnesota, por sus superlativos. Los seis touchdowns por tierra de Alvin Kamara empataron el récord de la NFL de la mayor cantidad en un juego, uniéndose a Ernie Nevers, quien lo hizo en 1929. Las 583 yardas que los Vikings permitieron fueron la mayor cantidad en la historia de la franquicia. Los 52 puntos de New Orleans empataron la producción de los Bears en 1961 con la segunda mayor cantidad en la historia contra los Vikings, y sus 264 yardas terrestres fueron lo máximo que los Vikings habían permitido desde 1991.

BOXSCORE: Nueva Orleans 52, Vikings 33

Kamara terminó con 155 yardas en 22 acarreos; 94 de ellos llegaron después del contacto, según Pro Football Focus, mientras los tacos rojos y verdes del corredor seguían bombeando como pistones una vez que los defensores de los Vikings intentaron derribarlo. No fue tocado en su touchdown de 40 yardas para abrir el juego, atravesando un gran agujero entre Shamar Stephen y D.J. Wonnum. Pasó entre apoyadores y corredores defensivos durante gran parte del día después de encontrar espacio en el primer nivel de la defensiva.

No estaba solo. El ex corredor de los Vikings Latavius ​​Murray ganó 72 yardas en 12 acarreos, y el mariscal de campo Taysom Hill tuvo cinco acarreos para 18 yardas y una anotación. Incluso el receptor abierto Emmanuel Sanders (con una ganancia de 12 yardas) y el fullback Michael Burton (con una de siete yardas) produjeron carreras clave para un equipo de los Saints que tuvo 14 intentos de al menos siete yardas.

Aunque el mariscal de campo Drew Brees, en su segundo juego de regreso de 11 costillas rotas, parecía protegerse a sí mismo en varios lanzamientos en lugar de conducir la pelota con toda su fuerza, aprovechó los lapsos de cobertura para muchas jugadas importantes en el aire.

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Golpeó al ala cerrada Jared Cook para 44 yardas cuando el ala cerrada reaccionó a una pelota que no fue derribada antes de evadir los intentos de tackle de Jeff Gladney y Anthony Harris; encontró a Adam Trautman para 41 en la última serie anotadora de los Saints; y conectó tres grandes tiros a Emmanuel Sanders: una atrapada y carrera de 31 yardas contra Dylan Mabin, un strike de 26 yardas después de que Dantzler se dio la vuelta y una ruta de costura de 23 yardas en el último cuarto.

'No creo que ser joven tenga nada que ver con el tackle', dijo Zimmer. “Nos maltrataron bastante bien con los delanteros y los apoyadores, pero no tacleamos. Cuando tuvimos ocasiones, hoy no cubrimos muy bien. Los backs defensivos salieron de los receptores. Fue decepcionante '.

El cuarto touchdown de Associated Press Kamara se produjo a principios de la segunda mitad.

Las primeras 13 jugadas ofensivas de New Orleans fueron para 136 yardas y dos touchdowns: la corrida de 40 yardas de Kamara y una anotación de una yarda del corredor. Los Vikings, que no forzaron una patada de despeje después de un triple y out en la apertura del juego contra los Bears el domingo, no forzaron una en absoluto contra los Saints. Las únicas posesiones de Nueva Orleans que no resultaron en puntos fueron un par de intercepciones de Brees.

'No tuvimos muchas terceras oportunidades, así que fue uno de esos juegos de CFL en los que básicamente obtuvimos primeras oportunidades en primera y segunda oportunidad', dijo el entrenador de los Saints, Sean Payton. `` En general, cuando haces eso, puedes tener un juego realmente bueno. Cuando puedes mantener a tu apostador al margen durante todo el partido, le dije a [el apostador] Thomas [Morestead] que lo siento, estás haciendo algunas cosas bien.

“Parte de eso es cómo se estaba desarrollando el juego. Digo esto, pero hombre, ha habido muchas lesiones en el frente de Minnesota. Zim, lo sé muy bien, son una de las defensas mejor entrenadas y sacaron a muchos muchachos, y eso puede ser difícil '.

Los Vikings se mantuvieron en el juego durante gran parte de la primera mitad con un plan de juego agresivo que los hizo buscar puntos justo antes del medio tiempo. En ese momento, dijeron Zimmer y el mariscal de campo Kirk Cousins, los auriculares de los Vikings funcionaron mal, lo que dificultó la transmisión de llamadas de juego a Cousins ​​a toda prisa.

Sin embargo, después de que Cousins ​​golpeó a Irv Smith Jr. por el medio con 26 segundos por jugarse, el reloj se redujo a 10 segundos mientras trataba de alinear a los jugadores. El mariscal de campo lanzó la pelota fuera de los límites para detener el reloj, pero los oficiales concedieron a los Vikings el tiempo fuera que Zimmer había estado tratando de pedir.

En la última jugada de los Vikings de la primera mitad, Cousins ​​lanzó por debajo para Tyler Conklin, cuando el reloj expiró y el mariscal de campo abandonó el campo furiosamente.

Aún así, conectó a Smith en la primera de sus dos conexiones de touchdown para acercar a Minnesota a cuatro en el tercer cuarto después de que la segunda intercepción de Brees rebotara en las manos de Sanders y cayera en las manos de Hardy Nickerson Jr.

Pero los Saints no serían detenidos de nuevo, ya que Kamara consiguió su quinto TD del juego a principios del último cuarto y Hill agregó otro touchdown por tierra.

Después de que los Saints recuperaron el balón y condujeron hasta la línea de gol de los Vikings al final del juego, Payton volvió a poner a Kamara en el juego para darle la oportunidad de empatar el récord de touchdown de la NFL. Lo hizo lanzándose hacia la zona de anotación de los Vikings desde cinco yardas, llevando a los defensores con él mientras alcanzaba la línea de gol.

Los Vikings ahora tienen su primer récord perdedor desde el primer año de Zimmer en 2014, y terminarán la temporada contra los Lions en un juego que solo importa para la clasificación final. Cuando evalúen una desconcertante temporada 2020, el día en que su defensa no dejó ningún otro lugar donde esconderse será difícil de olvidar.

'Es difícil, obviamente, llegar a la temporada con ganas de llegar al juego final y hacer grandes cosas', dijo Harris. 'Ahora, en este punto, cada semana se trata de salir y representar su marca como Minnesota Vikings, como individuo, y cómo queremos que nos vean'.

Ben Goessling no viajó para este juego. Este artículo fue escrito usando la transmisión de televisión y entrevistas en video después del juego.

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Cuando el autobús de su equipo se deslizó desde un estadio vacío hacia las calles oscuras y vacías de Nueva Orleans el viernes por la noche, todo lo que los Vikings tuvieron que mostrar para esta temporada fueron excusas.