La senadora demócrata de Vermont Leahy, de 81 años, se jubila después de 8 mandatos

MONTPELIER, Vt. - El senador demócrata Patrick Leahy de Vermont dijo el lunes que no buscará la reelección el próximo año para el puesto que ocupa desde 1975, lo que marca el final de una carrera que incluye roles importantes en temas como las libertades civiles y la financiación del gobierno. y eso comenzó antes de que nacieran cuatro de sus actuales colegas.

'Es hora de volver a casa', dijo Leahy, de 81 años. Hizo el anuncio en Vermont State House, a unas cuadras de donde creció.

La decisión de Leahy, entre los miembros más liberales del Senado, marca el final de una era política. Es el último de los llamados bebés de Watergate, la oleada de congresistas demócratas elegidos en 1974 después de que el presidente Richard Nixon renunciara para evitar un juicio político.

También está entre un grupo menguante de una era más colegiada cuando los senadores tenían relaciones más armoniosas a pesar de las diferencias ideológicas. Entre ellos se encuentra el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, republicano por Ky., Ahora uno de los partidarios más agudos del Congreso, que ha servido junto a Leahy durante más de tres décadas y lo elogió calurosamente como 'una institución del Senado de todos los tiempos'.

Leahy se convirtió en el primer demócrata que enfrenta la reelección el próximo año en el Senado 50-50 en decir que se retirará. Su estado ha pasado de sólidamente republicano a azul profundo mientras él era senador, y su escaño parece estar seguro en manos demócratas.

Preside el Comité de Asignaciones del Senado, que lo inyecta en la lucha presupuestaria de este otoño. Fue presidente o máximo demócrata en el comité judicial durante dos décadas y estuvo en la cima del panel de agricultura durante 10 años. Pero dentro del Capitolio, es igualmente conocido como un aficionado a la fotografía que deambula por los pasillos con una cámara colgada del cuello y por pastorear a las celebridades, incluidos los miembros de su amado Grateful Dead.

De acuerdo con su afición, Leahy tomó fotografías en la Casa Blanca el lunes cuando el presidente Joe Biden firmó el proyecto de ley de infraestructura de $ 1 billón. Dijo a los periodistas que Biden, un colega del Senado durante décadas, `` tuvo la amabilidad de llamarme a casa '' durante el fin de semana, pero se negó a proporcionar detalles.



Leahy es el senador en funciones con más años de servicio, y cuando su mandato expire en enero de 2023, habrá cumplido 48 años, el tercer mandato más largo de la historia. Es el quinto senador actual de mayor edad, entre los seis ochenta y tantos en la cámara que incluyen a su colega de Vermont Bernie Sanders, de 80 años.

Los senadores Tom Cotton, R-Ark., Josh Hawley, R-Mo., Jon Ossoff, D-Ga., Y Kyrsten Sinema, D-Ariz., Nacieron después de que Leahy ingresara al Senado.

En la cima del Comité de Asignaciones del Senado, Leahy ha seguido la tradición de ese panel y ha trabajado en estrecha colaboración con el senador republicano Richard Shelby de Alabama, ya que distribuye cientos de miles de millones de dólares entre las agencias federales y los estados de los legisladores. Pero el proceso se ha convertido en una lucha anual para evitar cierres federales mientras las dos partes luchan por los préstamos federales y otros problemas.

'Eran diferentes. Tenemos diferentes filosofías políticas ”, dijo Shelby, de 87 años y también jubilado, en una entrevista. Shelby dijo que su objetivo y el de Leahy es financiar al gobierno 'y tenemos que hacerlo trabajando juntos'.

Leahy dejará la cámara después de ocho mandatos con un historial de promoción de los derechos humanos, trabajando para prohibir las minas terrestres y defendiendo el medio ambiente.

Después de los ataques del 11 de septiembre, ayudó a redactar la Ley Patriota de 2001, que fortaleció las capacidades de vigilancia del gobierno y las sanciones penales contra terroristas condenados, incluso cuando ayudó a limitar sus intrusiones en las libertades civiles. Más recientemente, trabajó en una legislación destinada a frenar la capacidad del gobierno para obtener datos telefónicos privados de los estadounidenses.

Es uno de los pocos senadores que ha votado sobre la nominación de todos los magistrados actuales de la Corte Suprema, apoyando a los tres nominados demócratas y oponiéndose a todos los candidatos republicanos excepto al presidente del Tribunal Supremo John Roberts. Ha ayudado a redactar proyectos de ley sobre control de armas, patentes y minas terrestres, lo que lo llevó a su amistad con el músico de rock Bono, otro oponente de las minas terrestres a quien le muestra el Capitolio.

Una ardiente fan de Batman, Leahy ha aparecido brevemente en cinco películas de Batman, diciéndole al Joker en 'El Caballero de la Noche' en 2008, 'No nos intimidan los matones'.

Y ha ofrecido recorridos por el Capitolio a miembros de Grateful Dead, el grupo de rock clásico que siguió durante décadas y cuyos conciertos a veces asistía en el escenario. Dijo que mientras estaba en el escenario una vez, recibió una llamada de un funcionario que, sin saberlo, le pidió que bajara la radio para poder hablar con el presidente Bill Clinton.

'¿Me llamaría Deadhead? Con orgullo ', dijo Leahy una vez.

Como el miembro más antiguo del partido mayoritario del Senado, Leahy es el presidente pro tempore de esa cámara. Ese cargo en gran parte ceremonial lo convierte en el tercero en la línea de la presidencia, después de la vicepresidenta Kamala Harris y la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California.

Fue en ese cargo que Leahy presidió en febrero pasado el segundo juicio político del ex presidente Donald Trump. Leahy fue hospitalizada brevemente la noche anterior al juicio después de no sentirse bien, fue enviada a casa y dio orden de las actuaciones a la mañana siguiente.

Leahy es el único demócrata que alguna vez se desempeñó como senador de Vermont, aunque su colega Sanders, un grupo independiente, forma parte de los demócratas. Sin embargo, el control de los demócratas en el escaño de Leahy el próximo año se hizo aún más fuerte el lunes después de que el gobernador republicano Phil Scott, considerado el rival potencial más fuerte de su partido, pareció retirarse de la carrera.

El gobernador Scott ha dejado claro que no se postulará para el Senado de los Estados Unidos el próximo año. Eso no ha cambiado '', dijo el secretario de prensa de Scott, Jason Maulucci, por correo electrónico. Scott, quien frecuentemente chocaba con Trump, en un comunicado calificó a Leahy como una 'campeona increíble para los habitantes de Vermont'.

Muchos en Vermont piensan que el representante demócrata Peter Welch, el único miembro de la Cámara de Representantes del pequeño estado, querrá reemplazar a Leahy. Welch emitió un comunicado elogiándolo pero sin decir nada sobre correr.

Los demócratas controlan el Senado 50-50 debido al voto de desempate de Harris, lo que hace que cada escaño sea crucial en las elecciones del próximo año.

Pero el Partido Republicano está defendiendo 20 escaños frente a los 14 de los demócratas. De los cinco jubilados republicanos anunciados, tres están en estados que parecen competitivos: Carolina del Norte, Ohio y Pensilvania. Un senador republicano que aún no ha anunciado si buscará la reelección es Ron Johnson de Wisconsin, un estado indeciso.

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Fram informó desde Washington. Ring informó desde Stowe, Vt. La escritora de Associated Press Colleen Long contribuyó a este informe desde Washington.