El centro de población de EE. UU. Se mueve 11,8 millas; todavía en Missouri

HARTVILLE, Missouri - Algunas personas podrían describir Hartville, Missouri, como en medio de la nada, pero la Oficina del Censo de Estados Unidos anunció el martes que es la ciudad más cercana al centro de la nación.

La aldea de unas 600 personas en Missouri Ozarks se encuentra a unas 15 millas (24 kilómetros) del centro de distribución de la población de Estados Unidos, según la Oficina del Censo.

La ciudad es el tipo de lugar donde las familias han cultivado la agricultura durante generaciones, todos se conocen y la gente se queda por la 'vida de un pueblo pequeño', dijo Sabrina Gilliland, de 38 años, asistente legal del fiscal local, que vive en una granja familiar. con sus cuatro hijos, vacas, cerdos y gallinas.

Gilliland bromeó diciendo que su madre está 'relacionada con la mitad de la gente de la ciudad'. El centro de cuatro cuadras de Hartville tiene un restaurante, peluquería, gasolinera y peluquería.

AP El censo ha calculado el centro medio de la población de los Estados Unidos cada década desde 1790.

El pastor Melvin Moon, miembro del Concejo Municipal de Hartville, tiene la esperanza de que la nueva designación atraiga turistas al área conocida por la historia de la Guerra Civil, tiendas de antigüedades y ríos populares para la pesca, el canotaje y el kayak. La Oficina del Censo presentará una placa a la ciudad la próxima primavera.

'Somos verdaderamente el corazón de Estados Unidos', dijo Moon. 'Esta pequeña ciudad representa lo que todavía es grandioso de Estados Unidos: las personas son vecinas, las personas se toman su tiempo el uno para el otro y se ayudan mutuamente'.

Sin pasar por carreteras interestatales y ferrocarriles, la ciudad no tiene una gran base impositiva ni una gran industria. La escuela local, un hogar de ancianos, la estación de servicio y la tienda Dollar General son los empleadores más importantes. Solía ​​haber muchos agricultores en el área, pero ahora es difícil ganarse la vida de esa manera, dijo Moon.



'Así que tienes que querer vivir aquí', dijo.

El centro de población de la nación se calcula cada 10 años después de que el censo una vez por década muestre dónde vive la gente. El corazón de Estados Unidos se encuentra en Missouri desde 1980. Anteriormente ubicado en Plato, Missouri, en el condado vecino, se movió solo 11.8 millas (19 kilómetros) al suroeste de 2010 a 2020. Es el cambio de distancia más pequeño en 100 años y el segundo más pequeño en la historia de Estados Unidos.

También fue el cambio más al sur de la historia, dijo Deirdre Bishop, jefa de geografía de la Oficina del Censo.

'Esa atracción provino del crecimiento en el sureste, en Florida, Georgia y las Carolinas', dijo Bishop.

En realidad, el centro está aún más cerca de Platón que de Hartville, pero la Oficina del Censo probablemente quería mantenerlo en movimiento `` ya que está tan involucrado en nuestra psique nacional con la expansión y el progreso '', dijo Alex Zakrewsky, quien es el planificador principal del condado de Middlesex. Nueva Jersey, y ha predicho la ubicación después de censos anteriores.

'Hartville también tiene el valor simbólico adicional de su nombre', dijo Zakrewsky.

Para calcular el centro de los EE. UU., La Oficina del Censo calcula qué lugar sería 'el punto de equilibrio' si los 50 estados estuvieran ubicados en una superficie plana imaginaria con pesos de tamaño idéntico, cada uno representando la ubicación de una persona, colocados en eso.

Zakrewsky dijo que se pregunta si el centro de Estados Unidos se moverá mucho más hacia el oeste para 2030, ya que California, el estado más poblado del país, está perdiendo residentes.

'A veces especulo que Hartville puede ser el término del centroide', dijo.

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El quinto párrafo ha sido editado para corregir la palabra 'distancia'.

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El periodista de Associated Press Mike Schneider en Orlando, Florida, contribuyó a este informe.