Pittsburgh no sembrado expulsa a Gophers del torneo de voleibol de la NCAA

Durante meses, los Gophers se preguntaron si alguna vez comenzaría la temporada de voleibol. Pasaron la mayor parte de 2020 practicando y esperando y esperando, mientras los Diez Grandes discutían cómo jugar de manera segura en una pandemia.

Una vez que la temporada finalmente comenzó, el objetivo de los Gophers era hacer que durara el mayor tiempo posible. Eso hizo que doliera aún más el domingo, cuando fueron derrotados 3-2 por Pittsburgh en las semifinales regionales de la NCAA. Una temporada que comenzó cuatro meses más tarde de lo habitual terminó abruptamente en un salón de convenciones en el CHI Health Center de Omaha, a manos de un oponente ansioso por hacer historia.

El tercer sembrado general, los Gophers cayeron 25-21, 23-25, 25-20, 21-25, 11-15 en un partido de ida y vuelta. El trío contundente de Pitt de Chinaza Ndee, Kayla Lund y Chiamaka Nwokolo lideró un fuerte ataque en el cuarto y quinto set, mientras los Panthers no cabezas de serie jugaron con aplomo y seguridad en su primera aparición en el Sweet 16.

La estudiante de último año Stephanie Samedy terminó con un total de 23 asesinatos para los Gophers, quienes se convirtieron en el primer equipo de los Diez Grandes en salir del torneo. Terminaron la temporada 16-3.

'Es decepcionante perder, pero estaba orgulloso de ellos', dijo el entrenador Hugh McCutcheon. `` Tuvimos un gran año, y es una pena que haya terminado tan rápido.

Pensé que habíamos luchado. Simplemente no iba a ser. Y Pitt jugó muy bien.

Los Gophers batearon .233 contra .205 de Pitt y superaron en bloqueos a los Panthers 16-11. Pero fueron deshechos por demasiados errores no forzados, y no pudieron poner su ofensiva en ritmo en el último set. Después de que los Gophers tomaron una ventaja de 5-4, Pitt los superó por 6-1 y luchó contra un rally tardío que redujo la ventaja de los Panthers a dos puntos.



Pitt, que barrió al sembrado No. 14 Utah en la segunda ronda, ha ganado 15 partidos consecutivos.

'Como equipo, todos estábamos listos para pelear' ', dijo Samedy. Creo que dimos lo mejor de nosotros. Pitt terminó siendo el mejor equipo ''.

La armadora de los Gophers, Melani Shaffmaster, puso una pelota en juego contra Pittsburgh el domingo.Mark Kuhlmann, NCAA Photos La armadora de los Gophers, Melani Shaffmaster, puso un balón en juego contra Pittsburgh el domingo.

McCutcheon anticipó un partido difícil de Pitt (19-4), que tuvo marca de 4-4 en una breve temporada de otoño antes de una primavera revolucionaria. Ndee terminó con un total de 19 remates, y Lund, el dos veces jugador ACC del año, agregó 17 remates, 10 ataques y un as. Nwokolo contribuyó con 13 remates y tres bloqueos mientras bateaba .647.

Los Panthers lucharon con precisión en el primer set, bateando solo .077. Pero se estabilizaron e hicieron un empujón tardío que se trasladó al segundo set.

Pitt tomó el control temprano y lideró por hasta seis puntos. Cuando un error de golpe permitió a los Gophers empatar el marcador a 23, los Panthers se enderezaron rápidamente y terminaron el set con dos remates, mostrando una resistencia que los llevaría más tarde en el partido.

Los Gophers demostraron su propia fortaleza en el tercer set, respondiendo a cada rally de Pitt con uno de los suyos para tomar una ventaja de 2-1 en el partido. Pero los Panthers atacaron de nuevo en el cuarto, cuando la ofensiva de los Gophers resbaló. En el quinto set, Pitt mantuvo la compostura cuando los oficiales ordenaron una repetición de un punto que los Panthers habían ganado, y cuando los Gophers desafiaron un punto posterior.

'En el cuarto, seguro que parecía que les estábamos dejando dictar las cosas un poco más de lo que lo habíamos hecho antes en el partido', dijo McCutcheon. “Estábamos luchando por conseguir algún tipo de ritmo ofensivo [en el quinto]. Todavía estábamos en eso, con algunas buenas jugadas defensivas. Pero no pudimos conseguir uno o dos puntos al final cuando lo necesitábamos.

Eso dejó a los Gophers empacando sus maletas antes de lo esperado y McCutcheon entristecido por el repentino final.

'Estoy muy orgulloso de nuestro equipo por el trabajo en general, dado lo extraño que ha sido este año para todos', dijo. “Para que tengamos el tipo de año que hicimos en la conferencia, y luego venir aquí y competir como lo hicimos, no me avergüenzo de nuestro desempeño. Estoy decepcionado por nuestra pérdida '.

El Star Tribune no viajó para este evento. Este artículo fue escrito utilizando la transmisión de televisión y entrevistas en video antes y / o después del evento.