UnitedHealthcare pagará $ 15.7 millones en la liquidación de los cargos por denegación de atención

UnitedHealthcare, la aseguradora de salud más grande de EE. UU., Ha llegado a un acuerdo con los cargos federales y estatales de Nueva York por negar ilegalmente la cobertura a miles de pacientes que sufren problemas de salud mental y abuso de sustancias.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos dijo el jueves que UnitedHealth Group, la empresa matriz de la aseguradora, pagará alrededor de $ 15,7 millones, incluidos $ 13,6 millones en restitución y una multa de $ 2,1 millones, para llegar a un acuerdo con esa agencia y la procuradora general de Nueva York, Letitia James.

UnitedHealth Group, con sede en Minnetonka, es la empresa pública más grande de Minnesota.

Las autoridades acusaron a UnitedHealthcare de violar las leyes federales y estatales al imponer límites más restrictivos a la cobertura y el tratamiento para los trastornos de salud mental y abuso de sustancias que los que impuso para las condiciones de salud física.

UnitedHealthcare también fue acusada de cobrar de más a los pacientes por servicios de salud mental fuera de la red al reducir los reembolsos.

Sin admitir responsabilidad, UnitedHealthcare acordó dejar de usar algoritmos, incluso en un programa llamado ALERT, que requería niveles adicionales de revisión antes de continuar el tratamiento de salud mental y, a menudo, resultaba en la interrupción de la cobertura.

Garantizar el tratamiento para la salud mental y el abuso de sustancias es 'algo en lo que creo firmemente como persona en recuperación a largo plazo', dijo en un comunicado el secretario de Trabajo Marty Walsh, que alguna vez fue alcohólico.

UnitedHealthcare dijo en un comunicado que estaba complacido de llegar a un acuerdo y que ya no usaba las prácticas cuestionadas, incluida ALERT.

También dijo que estaba comprometido a brindar atención, incluido el 'apoyo conductual' y el reembolso a los titulares de pólizas de acuerdo con las reglas federales y estatales.

James dijo que más de 20,000 neoyorquinos recibirán $ 9 millones del acuerdo y el estado recibirá $ 1.3 millones de la multa.

Llamó al acceso al tratamiento de salud mental y abuso de sustancias 'más crítico que nunca', citando la pandemia y el aumento de las muertes por sobredosis.