UnitedHealth Group entra en la carrera del mercado del fitness para personas mayores

UnitedHealth Group, con sede en Minnetonka, está introduciendo un programa de acondicionamiento físico para personas mayores en 11 estados que, según los analistas, competirá con el popular programa 'SilverSneakers' que es omnipresente en los planes de salud de Medicare.

Llamado Optum Fitness Advantage, el programa se está introduciendo como parte de ciertos planes Medicare Advantage vendidos por UnitedHealthcare, que es la aseguradora de salud más grande del país.

El anuncio del lunes aparentemente provocó una venta masiva de acciones de Tivity Health Inc., con sede en Tennessee, la compañía que opera SilverSneakers y vio caer sus acciones más del 34 por ciento.

'Con este anuncio, mucha gente está preocupada de que, eventualmente, United intente incorporar esto o convertir a todos sus miembros a este programa de acondicionamiento físico Optum en lugar de SilverSneakers', dijo Mohan Naidu, analista de Oppenheimer. Por supuesto, no lo están haciendo ahora. ... Simplemente parece que es una primera prueba '.

David Styblo, analista de Jefferies, escribió el lunes en una nota a los inversores: “Parece que UnitedHealth podría estar probando su oferta Fitness Advantage para ver qué tan bien compite con SilverSneakers [de Tivity Health] durante los próximos tres años. Si tiene éxito, UnitedHealth podría optar por reducir o rescindir su contrato ”.

Tivity Health no respondió a los correos electrónicos en busca de comentarios. UnitedHealth Group incluye la división de seguros médicos de UnitedHealthcare, además de una unidad de rápido crecimiento para servicios de atención médica llamada Optum.

En Minnesota, UnitedHealthcare actualmente no vende planes Medicare Advantage, por lo que las noticias no afectarán a los suscriptores aquí. El nuevo programa Optum brinda a los clientes de Medicare Advantage en estados como Arizona y Texas acceso a una amplia red de gimnasios participantes.



'Los participantes del plan tendrán acceso a los mismos servicios, privilegios, clases y programas que los miembros estándar de los gimnasios, incluida la exención de todas las tarifas de inscripción', dijo UnitedHealthcare el lunes en un comunicado anunciando el programa.

La red Optum incluirá varios centros de fitness, incluidos Life Time, con sede en Chanhassen, y Anytime Fitness, con sede en Woodbury, donde los funcionarios esperan que el nuevo programa cuente con unos 68.000 miembros. La compañía no especificó cuántos de los miembros serían nuevos en Anytime Fitness, a diferencia de los suscriptores actuales de UnitedHealthcare que acceden al gimnasio a través de otros programas de acondicionamiento físico para personas mayores.

Los programas de acondicionamiento físico para personas mayores no poseen clubes de salud, pero negocian contratos para crear una red de gimnasios participantes, dijo Naidu, analista de Oppenheimer. Los planes de salud y los grupos de empleadores compran el acceso a la red de gimnasios para sus suscriptores.

El programa SilverSneakers tiene alrededor del 57 por ciento del mercado, estimó Naidu, seguido de un programa competidor llamado Silver & Fit. Las personas mayores están muy familiarizadas con el nombre SilverSneakers, dijo Naidu, por lo que las aseguradoras quieren una conexión con la marca para atraer a los afiliados.

Dijo que SilverSneakers sigue siendo el proveedor de acondicionamiento físico para los planes Medicare Advantage de UnitedHealthcare vendidos a grupos de empleadores, así como los planes de salud de Medicare para individuos en estados distintos de los 11 incluidos en el nuevo programa Optum.

'En mi opinión, este es claramente un experimento de United para probar si esto podría funcionar y no perder mucha membresía por no tener SilverSneakers', dijo Naidu.

Teniendo en cuenta que UnitedHealthcare representa aproximadamente el 15 por ciento de los ingresos de Tivity Health, la caída de las acciones del lunes fue una reacción exagerada, dijo Styblo, el analista de Jeffries. El retroceso supone 'más que el peor de los casos para 2021', escribió Styblo en su nota de investigación, ya que Tivity Health renovó la mayor parte de sus negocios con UnitedHealth Group hasta 2020.

En el tercer trimestre, Tivity Health registró ingresos netos por operaciones continuas de $ 19,9 millones sobre $ 137,7 millones en ingresos. Durante el mismo período de tiempo, UnitedHealth Group obtuvo ganancias de $ 2.49 mil millones sobre $ 50.32 mil millones en ingresos.

UnitedHealth Group puso a prueba el programa de acondicionamiento físico Optum para afiliados a Medicare en dos estados durante 2017. Este otoño, la compañía anunció que planea comenzar a vender planes Medicare Advantage en Minnesota en 2019.

Gorjeo: @chrissnowbeck