Estados Unidos avanza hacia la séptima medalla de oro consecutiva en baloncesto femenino

SAITAMA, Japón - Diana Taurasi y Sue Bird llevaron juntas máscaras, medallas de oro y botellas de champán a su última conferencia de prensa olímpica.

Taurasi dijo: '¡Sin agua! ¡Esto merece champán! ''

Bird dijo: 'Estoy realmente feliz, muchachos. Y este es mi último. Ya nadie tiene que hacer esa pregunta ''.

'Yo también diré esto, también he terminado', dijo la entrenadora de Estados Unidos, Dawn Staley, provocando risas.

El equipo de baloncesto femenino de EE. UU. Ganó su séptima medalla de oro consecutiva y su 55º juego olímpico consecutivo el domingo, superando a Japón, 90-75, en el juego por la medalla de oro en Saitama Super Arena en Tokio.

Estados Unidos no ha perdido desde 1992, cuatro años antes de que la WNBA jugara su primer partido.

Bird y Taurasi, mejores amigos y ex compañeros de equipo de UConn, ganaron su quinta medalla de oro en lo que han dicho que serán sus últimos Juegos Olímpicos. La esposa de Bird, la estrella del fútbol Megan Rapinoe, encontró la manera de estar en la cancha a pesar de que los atletas de diferentes deportes generalmente no pueden asistir a los juegos de los demás debido a los protocolos COVID.



'Megan de alguna manera consiguió un pase de prensa' ', dijo Bird. Me acerqué y le dije que la amaba y que estaba cansada ''.

Bird y Taurasi incluso hicieron entrevistas juntos cuando salieron de la corte. 'Se notaba que hubo momentos en los que empaparon las cosas un poco más', dijo la pívot estadounidense Brittney Griner. Ya sea en el hotel o en la práctica. Pero creo que al mismo tiempo estaban tratando de no pensar en eso, tratando de simplemente jugar y concentrarse en el ahora ''.

El 'ahora' terminó pareciéndose al 'entonces', cuando Estados Unidos comenzó su carrera dinástica.

Las historias más fáciles para este equipo fueron la gira de despedida de Bird-Taurasi y el ascenso de Breanna Stewart y A'ja Wilson, dos jóvenes jugadoras dominantes que serán los pilares de EE. UU. En varios Juegos Olímpicos por venir.

El domingo, el jugador más dominante de Estados Unidos era alguien que no estaba en la cúspide del retiro y no era nuevo en el dominio olímpico. Griner, que tiene 30 años, dominó a Japón en la pintura, frustrando la ofensiva cortante del equipo anfitrión y anotando fácilmente adentro.

Griner marcó la diferencia en este juego y con los Juegos Olímpicos de París a solo tres años de distancia, no hay razón para creer que no se unirá a Stewart y Wilson mientras rinde homenaje a la Torre Eiffel.

Griner anotó 30 puntos antes de que la estrella de Lynx, Sylvia Fowles, la reemplazara a mitad del último cuarto, estableciendo un récord de mayor cantidad de puntos por parte de una estadounidense en un juego por la medalla de oro.

'Lo que mostró en este torneo muestra cómo puede dominar un juego' ', dijo Taurasi, quien jugó con Griner para Phoenix en la WNBA. Siempre le digo que no se da cuenta de lo buena que es ''.

Estados Unidos tuvo un comienzo rápido, en gran parte debido a la presencia de Griner.

Cuando Stewart hizo una bandeja de contraataque, EE. UU. Lideró, 10-2. Pero desde ese momento hasta finales del segundo cuarto, Japón jugó duro contra Estados Unidos. Fue 38-30 cuando Estados Unidos tuvo una racha de 8-0 que culminó con un gol de Griner por dentro, por lo que fue 46-30.

Pero Japón cerró la primera mitad con fuerza, recortando la ventaja a 50-39.

En la primera mitad, Estados Unidos no fue eficiente en su ofensiva de media cancha, pero jugó una fuerte defensa interior y usó tiros bloqueados y robos para anotar en la transición. EE. UU. Lanzó un 69% en tiros de dos puntos en la primera mitad, mientras que acertaba 2 de 6 triples.

Quizás la estadística más reveladora en la primera mitad fue esta:

Estados Unidos bloqueó ocho tiros. Japón bloqueó el cero.

Griner usó su altura y Stewart usó sus largos brazos para bloquear y alterar una docena de tiros de Japón. La ofensiva rápida y creativa de Japón continuamente producía carriles hacia la canasta, pero a menudo esos carriles conducían a un defensor que se acercaba rápidamente.

Griner también anotó fácilmente en el interior. Ella acertó nueve de sus 10 tiros en la primera mitad, llegando al descanso con 18 puntos, cuatro rebotes, un robo y dos tapones. Stewart tenía tres bloques.

Ninguno de los jugadores de Minnesota Lynx en la lista, Fowles o Napheesa Collier, jugó en la primera mitad. Staley ajustó su rotación después de las luchas relativas de Estados Unidos al principio del torneo olímpico.

Ambos jugaron en el último cuarto. Fowles produjo dos puntos y dos rebotes. Collier agarró un rebote.

Estados Unidos perdió a las estrellas de la WNBA y luego a Australia en exhibiciones de verano, y ganó su primer partido olímpico por solo nueve puntos sobre Nigeria.

Estados Unidos mejoró progresivamente, derrotó a Australia en la semifinal y se llevó otro oro.

En los últimos minutos del juego, los jugadores estadounidenses se abrazaban en el banco. Están acostumbrados a ganar, pero difícilmente lo dan por sentado.

'Podría decirles que he tenido compañeros de equipo en los que pensé:' Oh, ella es realmente molesta '' ', dijo Bird. 'Nunca sentí eso con Diana. Tiene esa forma descarada de confianza, esa arrogancia, pero en la cancha siempre vibramos ''.

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Taurasi dijo que comenzó una cuenta regresiva para los Juegos Olímpicos en su teléfono hace casi un año y que enviaría las actualizaciones a Bird todos los días. Eso se puso estresante '', dijo Taurasi.

'No sabíamos realmente quiénes éramos como equipo', continuó. Siempre hay mucha presión para jugar bien y ganar una medalla cuando usas esta camiseta.

'Ha sido un viaje largo y creo que todos se irán a casa muy felices'.

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