El Reino Unido amplía el programa de refuerzo de la vacuna COVID en medio de 'nubes de tormenta'

LONDRES - El primer ministro británico, Boris Johnson, advirtió el lunes sobre una `` tormenta de nieve '' de nuevas infecciones por coronavirus que llegarán al Reino Unido desde Europa continental, ya que su gobierno extendió el programa de refuerzo de la vacuna a los más jóvenes en un esfuerzo por reforzar los niveles de inmunidad decrecientes durante los meses de invierno.

Con las preocupaciones crecientes sobre una nueva ola de la pandemia en Europa, el organismo independiente de científicos que hace recomendaciones de vacunas al gobierno británico dijo que las personas de 40 a 49 años también serán elegibles para una vacuna de refuerzo seis meses después de su inyección inicial.

Hasta ahora, las personas de 50 años o más, así como las que trabajan en hospitales y residencias de ancianos, y las personas más jóvenes consideradas vulnerables, habían sido elegibles para los refuerzos de vacunas Pfizer o Moderna.

El Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización también dijo que las segundas dosis de la vacuna Pfizer también han sido aprobadas para jóvenes de 16 y 17 años 12 semanas después de la primera. No ha habido cambios en la recomendación para los jóvenes de 12 a 15 años, y el Reino Unido todavía ofrece solo una dosis única de vacuna.

Dijo que la ampliación de la campaña de refuerzo y la oferta de un segundo golpe a los adolescentes mayores 'ayudarán a extender nuestra protección hasta el 2022'.

Al aceptar las recomendaciones, Johnson instó a las personas a obtener su refuerzo para obtener el nivel adicional de protección mientras las 'nubes de tormenta' pandémicas se estaban acumulando en Europa, que ha visto nuevos cierres impuestos en Austria y los Países Bajos.

'Una nueva ola de COVID se ha extendido constantemente por Europa central y ahora está afectando a nuestros vecinos más cercanos en Europa Occidental', dijo. 'Nuestros amigos en el continente se han visto obligados a responder con varios grados de nuevas restricciones, desde cierres totales, cierres para los no vacunados, restricciones en los horarios de apertura comercial y restricciones en las reuniones sociales'.



En comparación con la mayoría de los demás países de Europa, el Reino Unido ha registrado niveles altos, pero relativamente estables, de infecciones por coronavirus en los últimos meses después del levantamiento de la mayoría de las restricciones en el verano. Sin embargo, en las últimas semanas, varios países europeos han experimentado fuertes picos de infección, lo que ha provocado una renovada preocupación por las perspectivas del Reino Unido.

'Aún no sabemos hasta qué punto esta nueva ola llegará a nuestras costas, pero la historia muestra que no podemos permitirnos el lujo de ser complacientes', dijo Johnson.

En los últimos días ha habido indicios de un repunte renovado en los casos en el Reino Unido, especialmente entre los estudiantes. Se registraron más de 260.000 infecciones confirmadas la semana pasada, un 6% más que la semana anterior.

Hasta ahora, el gobierno se ha resistido a volver a imponer leyes obligatorias, como exigir que las personas usen máscaras en el interior o introducir pasaportes de vacunas.

Johnson dijo que actualmente no hay nada en los datos que sugiera la necesidad de aumentar las restricciones en Inglaterra, bajo su Plan de contingencia B, aunque no descartaría más restricciones si la presión sobre el Servicio Nacional de Salud se vuelve insostenible. Actualmente, la cantidad de personas hospitalizadas con el virus es de alrededor de 8.500, que, aunque es alta, es muy inferior a las cerca de 40.000 de enero. Las muertes diarias por COVID rondan las 150, lo que eleva el total a casi 143.000, el segundo más alto de Europa detrás de Rusia.

Una gran cantidad de evidencia en las últimas semanas ha demostrado que los niveles de inmunidad entre las personas con doble pinchazo comienzan a disminuir unos meses después de la segunda dosis de vacuna, aunque todavía tienen muchas menos probabilidades de sufrir una enfermedad grave que las que no están vacunadas.

'Lo que está sucediendo es que si puedes recibir tu refuerzo, tu inmunidad vuelve a subir al 95%', dijo. 'Hasta ahora, el 75% de las personas mayores de 70 años reciben un refuerzo, es una gran cantidad de personas, pero es ese 25% adicional el que marcará la diferencia para el invierno, la Navidad, nuestros planes en el futuro, porque es ese nivel extra de protección que realmente necesitamos '.

La expansión del programa de refuerzo se produce cuando un nuevo estudio de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido mostró que los adultos mayores de 50 años tenían al menos un 93% menos de riesgo de contraer un caso sintomático de COVID-19 dos semanas después de su refuerzo.

El principal asesor médico del gobierno, Chris Whitty, dijo que podrían ser necesarias más restricciones si los casos comienzan a aumentar al mismo ritmo que algunos países de Europa.

'Actualmente no están subiendo en el tipo de números que se ven en Europa continental, pero obviamente si lo hicieran sería una situación en la que tendríamos que mirar de nuevo', dijo.

'Creo que tenemos un invierno difícil por delante', añadió.

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Jill Lawless contribuyó a este informe.

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