Reino Unido: vuelo de BA no informado de la invasión iraquí de Kuwait en 1990

LONDRES - Más de 300 pasajeros y tripulantes de un vuelo de British Airways podrían haberse librado de una terrible experiencia como rehenes en 1990 en Kuwait si el Ministerio de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña hubiera informado a la aerolínea que Irak había comenzado la invasión de su vecino del Golfo Pérsico, rico en petróleo. Los archivos recientemente revelados se mostraron el martes.

Según los archivos, el embajador británico en Kuwait advirtió al Ministerio de Relaciones Exteriores que las fuerzas iraquíes habían cruzado la frontera una hora antes de que el vuelo BA149 de Londres a Kuala Lumpur aterrizara en Kuwait para reabastecerse de combustible en las primeras horas del 2 de agosto de 1990. Esa información pasó a otras partes del gobierno y a los servicios de inteligencia, pero no a la aerolínea, que por lo tanto no pudo desviar el vuelo.

A las pocas horas del aterrizaje, los pasajeros y la tripulación habían sido detenidos por tropas iraquíes. Muchos luego pasaron casi cinco meses utilizados por el entonces dictador de Irak Saddam Hussein como 'escudos humanos' en un intento de frustrar una represalia de las fuerzas occidentales: fueron dispersados ​​hacia objetivos potenciales en todo Irak y algunos sufrieron estrés postraumático después de ser sometidos a abusos. , incluidas ejecuciones simuladas y presenciar atrocidades.

Los archivos se divulgaron bajo la llamada 'regla de los 20 años', por la cual los documentos del gobierno se publican progresivamente al público. Antes de 2013, los artículos se publicaron después de 30 años.

La secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, dijo que es 'inaceptable' que haya tardado tanto en salir a la luz sobre la advertencia del embajador, Michael Weston.

En una declaración escrita a los legisladores, expresó su 'más sentido pésame' a quienes fueron detenidos y posteriormente maltratados.

Se ha especulado ampliamente desde que el vuelo aterrizó en Kuwait de que un grupo de alrededor de 10 hombres estaban a bordo del vuelo con el fin de recopilar información sobre las intenciones de Irak. En las semanas previas a la invasión, el gobierno de Saddam había adoptado un tono cada vez más belicoso con su vecino, expresando agravios históricos principalmente relacionados con sus reservas de petróleo.



El gobierno británico ha enfrentado acusaciones de que permitió que el vuelo siguiera adelante a pesar del peligro porque llevaba un equipo de las Fuerzas Especiales que quería infiltrarse en el país.

Truss dijo que los periódicos muestran que el gobierno de la entonces primera ministra Margaret Thatcher no actuó de manera inapropiada.

'El gobierno en ese momento no buscó explotar el vuelo de ninguna manera por ningún medio', dijo, en un lenguaje diplomático que ha sido utilizado por funcionarios del gobierno durante años.

La publicación de los documentos fue recibida con profundo escepticismo por parte del pasajero Barry Manners, que en ese momento era un hombre de negocios de 24 años.

Manners, quien dijo que pasó dos años recuperándose de su terrible experiencia tras su liberación en diciembre de 1990, dijo que está 'atónito' ante la sugerencia de que no había personal militar a bordo.

Las personas detenidas fueron puestas en libertad en distintas etapas por diversas razones. A mediados de diciembre de 1990, el último de los rehenes había sido liberado. Un mes después, una coalición de las Naciones Unidas, encabezada por Estados Unidos, inició una intensa campaña aérea contra las tropas iraquíes antes de que comenzara la ofensiva terrestre el 24 de febrero de 1991. En cuatro días, Kuwait había sido liberado. Las fuerzas aliadas no persiguieron a las tropas iraquíes y Saddam Hussein pudo consolidar su poder, permaneciendo en el poder hasta abril de 2003 después de la invasión de su país liderada por Estados Unidos a raíz de los ataques del 11 de septiembre.