¿Uggs para chicos? Las marcas 'femeninas' persiguen a los clientes masculinos

Los ejecutivos de Deckers Outdoor Corp. recientemente hicieron una pregunta provocativa: ¿Los chicos abrazarán Uggs?

Pocas marcas están más estrechamente asociadas con las mujeres en estos días que las botas de piel de oveja australianas. Mientras que los estadounidenses usan Uggs, descubrió Deckers, son reacios a confesarse.

'Les gustan las cosas borrosas en el interior', dijo Ángel Martínez, director ejecutivo de Deckers, que compró Ugg Australia en 1995. 'Realmente no quieren admitir que hay cosas borrosas allí, pero seguro que se siente bien'.

Atraer a los hombres a una marca femenina no es fácil. Pregúntele a Talbots Inc., que no logró hacer la transición la última década. Aún así, más hombres están comprando nuevamente después de la recesión, mientras que el efecto metrosexual ha hecho que esté bien que los tíos se tomen en serio el aseo y la moda. Eso, a su vez, ha llevado a personas como Lululemon Athletica, Coach y la marca Ugg de Decker a descubrir su hombre interior.

En el otoño, el mariscal de campo de los New England Patriots, Tom Brady, comenzó a lanzar una línea de Uggs orientados a los hombres. Coach, el mayor fabricante de bolsos de lujo de EE. UU., Incorporó un nuevo vicepresidente para liderar la expansión de sus hombres. Lululemon, conocida por sus pantalones de yoga para mujeres de 98 dólares, dijo que está renovando su línea para hombres.

Los hombres estadounidenses gastan más en sus guardarropas y muestran un apetito por los accesorios. Si bien las ventas anuales de ropa de mujer, de más de $ 110 mil millones, son casi el doble de las de ropa de caballero, las ventas de ropa masculina están creciendo más rápido.

Durante 2011, los hombres gastaron un 4,2 por ciento más en ropa que el año anterior, en comparación con un aumento del 3,1 por ciento en la moda femenina, según la firma de investigación de mercado NPD Group Inc. Celebridades como la estrella del fútbol David Beckham están ayudando a impulsar la tendencia, dijo el analista Omar Saad. .



'Se ha vuelto más aceptable desde el punto de vista cultural que los hombres exploren su lado metrosexual de formas que alguna vez se hubieran considerado afeminadas o poco masculinas', dijo Saad, de International Strategy & Investment Group Inc. en Nueva York.

La capacidad de Ugg, Coach y Lululemon para atraer clientes masculinos está creando una oportunidad a largo plazo mayor de lo que los inversores creen, dijo Saad. Las marcas combinadas podrían vender $ 4.5 mil millones en productos a hombres anualmente para fines de 2016, proyecta su firma.

Si bien las botas de estilo Ugg fueron usadas originalmente en la década de 1960 por surfistas australianos deseosos de mantener los pies calientes después de luchar contra las olas en el frío mar de Tasmania, la marca se hizo popular entre las mujeres. Las mujeres, especialmente en la adolescencia y los 20, se han puesto las botas Ugg 'clásicas', que están hechas de piel de oveja y tienen un tacón plano y puntera redondeada.

En lugar de simplemente presionar a los hombres, Deckers, que tiene su sede en California, desarrolló versiones que muestran menos piel de oveja. También está promocionando estilos resistentes, incluidas las botas de cuero para motocicleta.