Los precios del acero en EE. UU. Aumentan en porcentajes de dos dígitos, según un informe

Estimulados por los nuevos aranceles comerciales, los precios del acero en Estados Unidos han aumentado en porcentajes de dos dígitos este año, mientras que los precios extranjeros del acero cayeron, descubrió una firma de investigación comercial.

Un nuevo informe del American Steel Index de Business Forward Inc. dijo que los aranceles aumentaron los precios del acero laminado en caliente y en frío de fabricación estadounidense un 11 por ciento desde febrero. Por el contrario, los precios del acero extranjero cayeron un 4,8 por ciento en promedio.

Business Forward, que rastrea una serie de problemas comerciales, incluido el Tratado de Libre Comercio de América del Norte y su reemplazo pendiente, comenzó a analizar el efecto de los aranceles comerciales en marzo. Emitió su primer informe mensual en junio y ahora informa los resultados mensualmente, con su último informe publicado el viernes.

El informe de octubre decía que las diferencias de precios del acero durante siete meses pueden tener un impacto desproporcionado en los fabricantes estadounidenses en mercados altamente competitivos y en aquellos fabricantes que exportan sus productos terminados.

“Esos fabricantes son los que más necesita Estados Unidos”, dijo el presidente de Business Forward, Jim Doyle.

Muchos fabricantes estadounidenses de hierro y acero y United Steelworkers apoyan los aranceles por ayudar a frenar el vertido ilegal de acero a precio inferior en los Estados Unidos. Sin embargo, muchos de los que compran acero y otras materias primas para fabricar productos dijeron que los aranceles han aumentado sus costos y han interrumpido sus cadenas de suministro.



Las variaciones de precios fueron más extremas en ciertos tipos de acero.

Por ejemplo, el informe encontró que los precios del acero laminado en caliente fabricado en Estados Unidos aumentaron un 13,5 por ciento en siete meses, mientras que el acero laminado en frío subió un 8,9 por ciento. Durante ese mismo tiempo, los precios del acero fabricado en el Reino Unido, Italia, China, Alemania y Japón cayeron entre un 4,6 y un 4,9 por ciento.

“Como resultado, los fabricantes estadounidenses están pagando un 15,8 por ciento más por el acero laminado en caliente y en frío, en promedio”, dice el informe.

Doyle argumentó que los nuevos aranceles tal vez, en última instancia, 'pongan a las siderúrgicas estadounidenses por delante de los fabricantes'. Las empresas que compran acero, dijo, 'emplean 46 veces más trabajadores en los Estados Unidos que las empresas que producen acero'.

Su preocupación es que los aranceles podrían costar puestos de trabajo.

Pero el sindicato United Steelworkers (USW) que representa a la mayoría de los trabajadores de la industria del acero, incluidos los de Iron Range de Minnesota, señaló que 12.000 trabajadores de las industrias del acero y el aluminio han sido contratados o retirados desde febrero, dijo el portavoz Tony Montana.

'No confío en nada promocionado por los cabilderos del libre comercio como 'prueba' de que los aranceles no están funcionando', dijo. 'Estos trabajos en metales primarios respaldan otros cinco trabajos en sentido ascendente y descendente en la cadena de suministro industrial, así como en sus comunidades inmediatas'.

Aproximadamente 2,000 trabajadores de taconite perdieron sus trabajos en Iron Range entre 2015 y 2017 cuando una gran recesión golpeó a la industria del acero de EE. UU. Si bien varios factores llevaron a la recesión, un factor importante señalado por la industria del acero es un campo de juego desequilibrado causado por el dumping del acero a bajo precio en los Estados Unidos.

Los nuevos impuestos comerciales, argumentan, han ayudado a frenar la práctica de los chinos, pero también de Corea del Sur, Brasil, Arabia Saudita e India.

La mayoría de las operaciones de Iron Range están funcionando nuevamente, y los trabajadores recordaron.

Entonces, cuando el presidente Donald Trump impulsó un arancel comercial del 25 por ciento sobre el acero importado y un impuesto del 10 por ciento sobre el aluminio importado en marzo, los productores de acero y los trabajadores estadounidenses en general apoyaron la medida, dijo Montana.

Los aranceles comerciales de Estados Unidos, sugeridos inicialmente para China, se han extendido desde entonces para incluir bienes importados de los aliados de Estados Unidos en Japón, México, Canadá y Europa. Surgieron aranceles de represalia y desde entonces han renovado varias conversaciones comerciales con resultados mixtos.

Este mes, el Instituto Estadounidense del Hierro y el Acero informó que los aranceles ayudaron a desacelerar las importaciones de acero. Los estadounidenses importaron 26,2 millones de toneladas netas de acero durante los primeros nueve meses de 2018, un 12 por ciento menos que hace un año.

Al mismo tiempo, los fabricantes estadounidenses de otras industrias que dependen del acero importado dijeron que los aranceles les crearon un doble golpe.

Los precios de los metales subieron y los problemas de la cadena de suministro estallaron cuando los proveedores de metales se enfrentaron para hacerse con los suministros disponibles o se volvieron selectivos sobre qué clientes de la fábrica abastecerían. Los fabricantes más pequeños que intentaban pedir acero solían colocarse al final de la lista.

Pero incluso los fabricantes multinacionales de Minnesota que informaron ganancias este mes dijeron que sus costos de suministro han aumentado.

3M, con sede en Maplewood, dijo que los nuevos aranceles y las acciones de represalia de otras naciones aumentarán los costos de las materias primas en $ 100 millones el próximo año. El fabricante de vehículos para exteriores Polaris Industries, con sede en Medina, dijo que pagará $ 40 millones más en costos relacionados con las tarifas este año. NVent Electric PLC, con sede en Inglaterra pero con sede operativa en St. Louis Park, dijo que las tarifas aumentarán sus costos de cerramientos de acero y aluminio en alrededor de $ 8 millones este año.

Grupos comerciales como la Asociación Nacional de Fabricantes instaron a la administración Trump a restablecer las conversaciones comerciales bilaterales con China y otros socios para encontrar una nueva solución.

“Con cada día que pasa sin que se avance en un acuerdo comercial bilateral basado en reglas con China, crece el potencial para que los fabricantes y los trabajadores de manufactura se lastimen”, dijo Jay Timmons, presidente de la asociación. “Nadie gana en una guerra comercial y los trabajadores de la industria manufacturera tienen la esperanza de que el enfoque de la administración arroje resultados rápidamente. Ahora es el momento de las conversaciones, no solo de los aranceles ”.