El fútbol masculino de EE. UU. Se parece más a México de lo que piensas

Por el momento, la brecha entre las selecciones masculinas de México y Estados Unidos difícilmente podría parecer mayor. México está en la cima del mundo, después de haber derrotado al actual campeón, Alemania, en su primer partido de la Copa del Mundo. Estados Unidos, mientras tanto, está viendo el torneo desde casa.

Dicho esto, los dos rivales son más parecidos de lo que uno se imagina, y el éxito de México presagia un ejemplo de construcción de rosters que Estados Unidos ha mostrado signos de replicar.

La percepción común es que México es la potencia fanfarrona del fútbol norteamericano, mientras que Estados Unidos es un perdedor. Pero durante décadas, el enfrentamiento entre los rivales ha sido muy parejo, con ambos equipos luchando en el escenario mundial. El Tri nunca ha llegado a las semifinales de la Copa del Mundo. Ha llegado a cuartos de final en dos ocasiones, ambas cuando el torneo se disputaba en México. El país ha perdido en octavos de final durante seis torneos consecutivos. México se habría perdido la Copa del Mundo de 2014 si Estados Unidos no hubiera logrado una victoria milagrosa contra Panamá en el último día de clasificación.

En ambos países, la cultura del fútbol está dividida sobre si los jugadores pueden desarrollarse en las ligas nacionales. Los jugadores mexicanos tienen la reputación de luchar en el extranjero, lo que lleva a muchos fanáticos a etiquetarlos como blandos y demasiado cómodos con los cómodos cheques de pago en casa (¿les suena familiar, fanáticos de la MLS?). Las ligas profesionales de ambos países han sido acusadas de ser demasiado aisladas, de dar a los jugadores nacionales la oportunidad de sentirse cómodos en lugar de mejorar.

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A pesar de todo eso, la victoria ante Alemania hace que parezca que México finalmente ha doblado una esquina. El actual equipo de México está liderado por un amplio contingente de jugadores que han tenido éxito en ligas extranjeras. Solo dos de los 11 titulares contra Alemania juegan para equipos de clubes en México, y el resto juega en los Estados Unidos o en Europa. Hirving Lozano, el goleador de 22 años en ese partido de Alemania, podría haberse quedado en el Pachuca de México y convertirse en un héroe. Pero se mudó al PSV en Holanda, ganó un lugar en la alineación y marcó 17 goles para los campeones holandeses.

El camino a seguir para Estados Unidos se mostró hace dos semanas, cuando Estados Unidos jugó un partido amistoso contra Francia, una de las favoritas de la Copa del Mundo. Incluso sin la superestrella adolescente Christian Pulisic, los estadounidenses alinearon un equipo de jugadores en su mayoría jóvenes con base en Europa, como Weston McKennie, Shaq Moore y Cameron Carter-Vickers.

El equipo no fue rival para Francia, pero logró un improbable empate 1-1. Estados Unidos espera que los jóvenes jugadores extranjeros pronto constituyan el núcleo de la selección nacional. Y, como México venciendo a Alemania, la mejor esperanza para Estados Unidos es que esos jugadores no solo puedan competir con un equipo como Francia, sino que también puedan ganar.



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Tomas cortas

• Estamos a la mitad de la segunda ronda de partidos de esta Copa del Mundo y empezamos a tener una idea de cómo se desarrollará este torneo. El equipo cuyas acciones han subido más podría ser Rusia, el equipo con el ranking más bajo del torneo, que ganó sus primeros dos juegos 5-0 y 3-1. Los rusos se beneficiaron de estar en un grupo fácil, pero puedes apostar que nadie querrá jugarlo en la segunda ronda, no con la multitud rusa detrás. Bélgica es el único otro equipo que parece dominante hasta ahora.

• En el otro extremo de la clasificación, el equipo que más ha caído en el ranking es Argentina, que no ha ganado y solo ha marcado un gol. Los resultados de Argentina siempre se ven como un referéndum sobre Lionel Messi, pero con su portería y defensa en ruinas y toda la federación argentina de fútbol en un desastre de luchas internas, es difícil ver qué más podría hacer Messi.

• Después de que Costa Rica alcanzó los cuartos de final en 2014, las expectativas estaban por las nubes, incluso después de que se unió a un grupo con Brasil. Sin embargo, después de dos partidos, Los Ticos están fuera del torneo y no han marcado un gol, algo decepcionante para el segundo mejor equipo de América del Norte y Central.

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GUÍA DE RELOJ DE FIN DE SEMANA

Copa del Mundo: México vs.Corea del Sur, 10 a.m. Sábado, Cap. 9. Corea del Sur tiene a la estrella del Tottenham, Heung-min Son, pero si su primer juego es un indicio, no tiene mucho más. México, por su parte, corre peligro de caer tras su victoria sobre Alemania. Su plan de juego a partir de esa victoria, anotar en el contraataque, probablemente no funcionará en esta.

Copa del Mundo: Alemania vs Suecia, 1 p.m. Sábado, Ch. 9. Alemania se encuentra en la situación desconocida de estar en peligro de no llegar a la ronda eliminatoria, algo que podría jugar en las manos de Suecia. Los suecos no fueron convincentes en su victoria contra Corea del Sur, pero saben que si pueden robar otra victoria, es probable que pasen a la segunda ronda.

Copa del Mundo: Inglaterra vs. Panamá, 7 a.m. Domingo, FS1. Inglaterra derrotó a Túnez con un gol tardío, y ahora puede asegurarse un lugar en la segunda ronda con una victoria contra la humilde Panamá. Eso es importante, dado que el último partido de la fase de grupos de Inglaterra es contra Bélgica. Los panameños jugarán a la defensiva y desafiarán a Inglaterra a derribarlos.

Copa del Mundo: Polonia vs.Colombia, 1 p.m. Domingo, Cap. 9. Ni Polonia ni Colombia esperaban estar en esta situación: cero puntos después de un partido y en peligro de quedar fuera de la Copa del Mundo. La estrella de Colombia, James Rodríguez, que está lidiando con una lesión en la pantorrilla, puede estar lista para jugar. Su compañero en el Bayern de Múnich, el delantero polaco Robert Lewandowski, definitivamente lo hará.