El U.S. Bank Stadium aumentará el tamaño del torneo de lucha de la NCAA el próximo mes

El U.S. Bank Stadium se está volviendo grande, más grande y quizás más grande para el evento más grandioso de la lucha universitaria el próximo mes.

La casa de los Minnesota Vikings será el primer estadio de la NFL en albergar el campeonato de lucha universitaria de la División I de la NCAA, que según el video publicitario de la NCAA se 'ampliará a una escala sin igual'.

El torneo de tres días y seis sesiones se ha agotado en cada uno de los últimos 10 años desde el Madison Square Garden en Nueva York hasta Omaha y Filadelfia. El evento de Minneapolis podría romper el récord de asistencia de 113,743 establecido hace dos años en Cleveland. Aproximadamente 45,000 boletos estarán disponibles para cada una de las seis sesiones del 19 al 21 de marzo.

Para el U.S. Bank Stadium, el torneo de lucha de la NCAA es otro momento de exhibición. En lugar de una superficie de juego de césped o madera dura, se desenrollarán ocho colchonetas de lucha al nivel del campo. Los tapetes se eliminarán a medida que avance el torneo hasta que solo quede uno para los partidos finales del sábado 21 de marzo.

Aún mejor, la lucha libre no les costará nada a los operadores del estadio, la Autoridad de Instalaciones Deportivas de Minnesota (MSFA). “Nos aseguramos de eso”, dijo el presidente de la MSFA, Michael Vekich. La Final Four de la NCAA en 2019 terminó costando a la MSFA $ 3.5 millones en costos operativos. Se espera que Jerry Holt, el peso pesado de Minnesota de Star Tribune Gable Steveson de Apple Valley, llamado así por el legendario entrenador de lucha de Iowa Dan Gable, esté entre los competidores. Esta foto lo muestra derrotando a Seth Nevills de Penn State.

Los operadores del estadio se han convertido en expertos en los cambios. Apenas el fin de semana pasado, el tazón del edificio estaba cubierto de tierra para que los camiones monstruo rodaran. Para el lunes, la tierra fue reemplazada por un diamante de béisbol de la División I.

El torneo de lucha no requerirá mucha reconfiguración del estadio, a diferencia de la Final Four de baloncesto masculino. Eso implicó instalar un nuevo nivel de asientos a nivel de la cancha, un enorme marcador colgado en el centro y cortinas opacas para las enormes superficies de vidrio del estadio. Vekich dijo que solo tomará un par de días convertir el estadio de un estadio de béisbol para los Gophers en un gigantesco estadio de lucha libre.



Si bien los Vikings pagan el alquiler en el U.S. Bank, sus juegos en realidad son una fracción de lo que sucede en el estadio. Desde que se inauguró el edificio en agosto de 2016, ha habido 1,156 eventos, de los cuales solo 31 fueron juegos de los Vikings. El estadio ha atraído a un total de 4,6 millones de visitantes; de ellos, alrededor de 1,9 millones vinieron a ver a los Vikings.

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Vekich dijo que el encuentro de lucha libre es 'otro testimonio' de la visión original de un hogar para los vikingos que también podría servir como una instalación multifacética. Cuando el proyecto de ley para construir el U.S. Bank Stadium fue aprobado por la Legislatura en 2012, se lo describió como 'el Estadio del Pueblo', un lugar para eventos grandes y pequeños, elegantes y gratuitos.

Los boletos para la lucha libre comenzarán en $ 40 por una sola sesión, significativamente más baratos que los de ver a los Vikings.

Se espera una casa llena

Tom McGinnis, director atlético asociado senior de la Universidad de Minnesota, dijo que es increíble que el estado sea el primero en albergar el campeonato de lucha libre en un estadio. La última vez que Minnesota fue sede del torneo de lucha libre fue en 1996 en Target Center. Iowa ganó ese año y ocupa el puesto número uno nuevamente esta temporada.

'Una de las razones por las que pensamos que podríamos tener tanto éxito en este lugar es la popularidad del deporte en esta parte del país', dijo McGinnis.

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Los Gophers no competirán por el título del equipo, pero tienen competidores altamente clasificados en la lista, incluido el peso pesado Gable Steveson de Apple Valley, llamado así por el legendario luchador y entrenador del estado de Iowa, Dan Gable.

Steveson, un estudiante de segundo año, ocupa el puesto número uno a nivel nacional en su categoría de peso después de terminar un decepcionante tercer lugar en las competiciones nacionales el año pasado. Es uno de los tres graduados de Apple Valley High School que buscará un campeonato nacional; Seth Gross, de la Universidad de Wisconsin, y Mark Hall, de Penn State, ocupan los primeros puestos con 133 libras y 174 libras, respectivamente. Ambos buscan sus segundos títulos nacionales.

Gane o pierda, Gross y Hall terminarán sus carreras universitarias en Minneapolis. Gross ganó el título hace dos años, pero el año pasado se puso una camiseta roja para recuperarse de una cirugía de espalda. Hall ganó el título nacional como estudiante de primer año, pero perdió el partido por el título en los últimos dos años.

Gross dijo que tiene 'toneladas y toneladas' de familiares y amigos de todo Minnesota que planean verlo luchar en el U.S. Bank. Es un fanático de los Vikings de toda la vida que verá el interior del estadio por primera vez. 'Lo he pasado muchas veces', dijo.

El entrenador de lucha de Apple Valley High, Josh Barlage, será parte de un gran contingente que asistirá al torneo desde el suburbio metropolitano del sur. 'No sé cómo podría mejorar mucho', dijo.

Barlage dijo que la mayoría de sus hijos que actualmente luchan irán al torneo. La comunidad de lucha libre en Apple Valley espera una participación tan sólida para el campeonato que ha organizado una reunión y una hora social en un restaurante del centro entre sesiones el sábado.

Brandon Paulson, medallista de plata olímpico y copropietario de Pinnacle Wrestling School, un programa de élite con sede en Roseville, predijo una casa llena de 45.000 personas para la última sesión del sábado por la noche. Dijo que alrededor de 10 de sus alumnos lucharán para varias universidades.

'Es genial para el deporte', dijo, y agregó que está preocupado por algunas de las líneas de visión y la necesidad de binoculares.

Y Paulson sugirió que U.S. Bank debería prepararse para una invasión de Hawkeye desde el sur de la frontera, donde el legendario programa de lucha libre de Iowa no ha ganado un título de equipo desde 2010.

'Apuesto a que traen a 10,000 personas', dijo.

Aquellos que quieran experimentar el evento y que se les pague por ello, podrían considerar asistir al U.S. Bank Stadium. trabajo feria de 15 a 18: 30h. Martes. Conseguir el concierto adecuado también significaría estar disponible para eventos importantes como los próximos conciertos de los Rolling Stones y Kenny Chesney, así como para los Vikings.