Un estudio de la U of M muestra que los hospitales tardan en publicar datos de transparencia de precios

Un nuevo estudio de la Universidad de Minnesota encuentra que los hospitales de EE. UU. Han tardado en cumplir por completo con una nueva regla federal que fue diseñada para brindar más transparencia de precios a la atención médica.

A partir de enero, los hospitales debían publicar información detallada en línea sobre las tarifas que cobran por los servicios, incluidas las diferentes tarifas negociadas pagadas por varias aseguradoras de salud privadas.

El análisis de los investigadores de la U encontró que solo 1 de cada 4 hospitales encuestados reportó todos los datos requeridos en un formato legible por máquina que facilita a los investigadores y legisladores analizar la información. El estudio analizó una muestra representativa a nivel nacional de 470 hospitales en los EE. UU.

Los funcionarios de la Asociación de Hospitales de Minnesota dicen que todos los hospitales aquí han cumplido plenamente con el requisito federal.

Si bien los resultados del estudio sugieren una utilidad limitada en los primeros datos para los consumidores e investigadores, es posible que los informes mejoren con el tiempo, dijo Jean Abraham, profesora de administración de la atención médica en la escuela de salud pública de la U.

'Es muy difícil para los consumidores saber qué precio enfrentarán cuando busquen atención en un hospital', dijo Abraham en una entrevista el miércoles. El objetivo del requisito es 'capacitar a los consumidores para que tomen decisiones más informadas sobre su atención médica utilizando información sobre precios'.

Publicado en la revista Medical Care Research and Review, el estudio encontró que, si bien relativamente pocos hospitales informaron sus tarifas negociadas con las aseguradoras, casi tres cuartas partes publicaron un subconjunto de precios en un formato amigable para el consumidor.



Los hospitales podrían haber optado por no informar tarifas negociadas porque estaban ocupados manejando la pandemia de COVID-19 en 2020, escribieron los investigadores, y porque la industria hospitalaria estaba desafiando la regla en los tribunales. Además, la aplicación de informes es relativamente débil, dijo Abraham, incluida una multa de $ 300 por día que es pequeña en relación con los ingresos generales en la mayoría de los hospitales.

Los hospitales están preocupados por las reacciones de los consumidores, dijo, si los datos de precios muestran que su centro médico es 'el proveedor con el precio más alto del mercado'.

El estudio analizó los informes durante las primeras semanas de 2021, por lo que podría ser que más hospitales ahora estén informando datos completos en línea, dijo Abraham. Señaló otro requisito federal que llegará en enero de 2022 y que está destinado a brindar información aún más detallada a través de la transparencia de precios de las aseguradoras de salud.

'Ese es un orden de magnitud más complicado', dijo Abraham. 'Si se mantiene y realmente se materializa, se va a sacar una gran cantidad de información y creo que ... [resaltará] la pregunta: ¿Por qué tenemos tanta variación de precios?'

En Minnesota, los hospitales cumplieron con el requisito de presentación de informes desde que entró en vigor, dijo el Dr. Rahul Koranne, director ejecutivo de la Asociación de Hospitales de Minnesota. El grupo comercial se ha estado reuniendo con los líderes de los hospitales sobre el tema durante más de un año, dijo Koranne, y agregó que los sistemas de salud del estado apoyan el objetivo de transparencia de precios.

Los hospitales no están seguros de si muchos consumidores encontrarán que las hojas de cálculo de datos muy grandes sean muy fáciles de usar, agregó, pero la asociación de hospitales auditó los sitios web de los miembros para asegurarse de que los archivos legibles por máquina se publicaran junto con información más amigable para el consumidor. .

'Esta no ha sido una empresa fácil', dijo Koranne. 'Esto ha requerido una gran cantidad de recursos de tecnología de la información y trabajo al mismo tiempo que nuestros hospitales y sistemas de atención médica se encontraban en medio de una pandemia mundial'.

Aproximadamente 3 de cada 5 estadounidenses están cubiertos por un seguro médico privado. El gasto en los asegurados privados ha aumentado un 50% en la última década, escribieron los investigadores, impulsado en gran parte por los aumentos en los precios de los servicios cobrados por los proveedores de atención médica.

Los precios se establecen a través de negociaciones entre aseguradoras y hospitales, lo que resulta en variaciones dramáticas.

`` Si se aprovecha por completo, la regla de transparencia de los precios de los hospitales tiene el potencial de crear una herramienta poderosa para evaluar el papel del poder de mercado de las aseguradoras y los proveedores, así como otras condiciones del mercado local como impulsores de la variación de los precios médicos y, en última instancia, del gasto en atención médica '', escribieron los investigadores. . 'Además, la regla brinda una valiosa oportunidad para evaluar si los esfuerzos de transparencia centrados en el consumidor son una palanca política eficaz para mitigar el crecimiento del gasto en atención médica'.

'Si la transparencia de precios puede reducir el gasto en atención médica', agregaron, 'es una cuestión empírica abierta'.