Dos hombres de negocios de Minneapolis en busca de oro en Black Hills, Dakota del Sur

Rob Bergmann y Brian Lentz son buscadores de Minnesota de hoy en día.

Bergmann, que creció en Galena, Illinois, y Lentz, que creció en Stillwater, dijeron que eran niños a los que les encantaba cavar en la tierra y encontrar rocas frescas e interesantes. Pero cuando eran niños no entendían que en esas rocas había una ciencia que valía la pena estudiar.

Luego, en la Universidad Estatal de Winona, Bergmann, Lentz y otros estudiantes de geología viajaron a Black Hills en Dakota del Sur. Los dos hombres se convirtieron en compañeros de trabajo de campo y amigos rápidos en las formaciones geográficas históricas.

Ahora, están explorando una mina de oro potencial en Black Hills a través de una empresa relacionada con su empresa Big Rock Exploration, F3 Gold.

F3, una empresa privada de exploración y prospección de oro, está esperando la aprobación del Servicio Forestal de los EE. UU. Para realizar un plan de perforación de prueba fuera de Silver City, S.D.

El plan de perforación de prueba tiene una huella total de menos de 4 acres, pero si los resultados de las pruebas revelan depósitos de oro, sería una validación de sus teorías geográficas que fueron inspiradas por uno de sus mentores, Stephen Allard, profesor de geología en Winona State. Fotos de Big Rock Exploration Brian Lentz, izquierda, y Rob Bergmann fundaron una empresa consultora de exploración de minerales, metales y energía, Big Rock Exploration, con sede en el noreste de Minneapolis, en 2010 y luego una empresa privada de exploración y prospección de oro llamada F3 Gold.

Si es factible, una mina de oro comercial en pleno funcionamiento estaría a años de producirse.



Allard cree que el viaje de un día desde Winona State hasta Black Hills proporciona un salón de clases al aire libre para los estudiantes que pueden crear una amplia gama de proyectos.

“Las rocas tienen una historia que contar; sólo hay que saber leerlo ”, dijo Allard.

Dakota del Sur alberga la mina Homestake, una de las minas subterráneas de oro y plata más grandes de la historia de Estados Unidos. La mina operó durante unos 125 años antes de cerrarse a principios de la década de 2000. Mucha gente cree que el área ha sido minada.

Sin embargo, Allard, un geólogo estructural, teoriza que Black Hills se desarrolló de manera diferente a como cree la mayoría de la gente.

'Fue mi idea de cómo la estructura podría estar relacionada con la mineralización de oro, en el sentido de que quizás eso nos esté diciendo que hay más allá de lo que ya han sacado del suelo', dijo Allard. “Hombre, [Bergmann y Lentz] han corrido con eso. No puedo atribuirme ningún crédito por lo que han hecho desde entonces '.

Allard cree que sus antiguos alumnos tienen el impulso de hacer que la exploración se convierta en algo más.

“Creo que tienen una buena combinación de una sólida formación geológica y pensamiento científico, pero también tienen esa mentalidad empresarial que se necesita para ser emprendedor”, dijo Allard. 'Estoy muy orgulloso de ellos dos'.

Después de graduarse, Bergmann y Lentz trabajaron como geólogos consultores en diferentes proyectos en Canadá. Después de que ambos trabajaron en el mismo contrato, terminaron liderando a varios otros juntos. Mientras estaban en estos viajes de trabajo canadienses remotos, ya fuera trabajando en tiendas de campaña o en habitaciones de moteles baratos, formaron su negocio.

“Fueron rocas todo el día y luego formaron un negocio alrededor de las rocas toda la noche”, dijo Bergmann. 'Nos tomó mucho tiempo planificar estratégicamente cómo íbamos a lanzar nuestra empresa y nuestras ideas ... y cómo podríamos realmente ingresar al mercado a los 24 años'.

En 2010, los dos lanzaron Big Rock Exploration, una firma de consultoría geológica, que ahora trabaja con clientes desde pequeños propietarios hasta organizaciones multimillonarias en proyectos de metales y minerales en los Estados Unidos y Canadá. Algunos de sus clientes incluyen PolyMet, AngloGold Ashanti N.A. y Rio Tinto. F3 Gold se formó más tarde.

Big Rock ahora tiene un personal de tiempo completo de 20 con sede en modestas oficinas en el noreste de Minneapolis. El personal incluye 18 geólogos a tiempo completo y entre 20 y 25 geólogos contratados.

Big Rock ha trabajado en proyectos de cobre / níquel, uranio, cobre, piedras preciosas, minerales industriales, diamantes, elementos de tierras raras y energías renovables. Actualmente, la empresa tiene entre 16 y 20 proyectos diferentes en nueve industrias.

Lentz y Bergmann dijeron que Big Rock tiene menos de $ 5 millones en ingresos anuales y está en camino de duplicarlo en tres a cinco años. El año pasado, los dos optaron por centrarse en la optimización y la excelencia operativa y vieron crecer los ingresos un 63% y los márgenes un 10%.

'Ahora estamos preparados y listos para llevar eso a la marca de los $ 10 millones', dijo Bergmann.

Además de F3, Big Rock tiene otros dos negocios relacionados en etapa inicial: Relevant Resources, una empresa generadora para abordar la creciente necesidad de más metales básicos y preciosos; y Exsolve, que utiliza tecnología de reciclaje para extraer eficazmente los desechos industriales en busca de metales valiosos.

Como empresa joven, Bergmann y Lentz ya han comenzado a retribuir a su industria. Dan tiempo y recursos para apoyar los programas de geología, incluidos los de Winona, Macalester y los campus de Twin Cities y Duluth de la Universidad de Minnesota. También han realizado presentaciones en escuelas secundarias y programas de la YMCA en Black Hills.

Con su capacidad para apoyar y desarrollar nuevos talentos para la industria y su capacidad para utilizar nuevas tecnologías, ambos creen que Big Rock está en una buena posición para el futuro de la industria de exploración minera en América del Norte.

La aparición de más parques eólicos y solares, el número creciente de vehículos eléctricos e híbridos y la adopción cada vez mayor de la electrónica de consumo personal exigen más metales y minerales industriales. Bergmann y Lentz creen que aquí se puede hacer de manera responsable.

“La solución para los objetivos de baja huella de carbono está, en última instancia, imponiendo enormes nuevas demandas a los minerales”, dijo Lentz.

Coincidiendo con el aumento de la demanda, las empresas están aumentando la conciencia de sus propias responsabilidades ambientales, sociales y de buen gobierno, como lo demuestra el más del 85% de las empresas del índice S&P 500 que elaboran informes de responsabilidad social corporativa.

“Muchas empresas quieren ser más transparentes y no solo entender de dónde obtienen sus materiales, sino que, en última instancia, quieren respaldar los productos que producen”, dijo Lentz.