Twin Cities Maytag Man rechaza la sociedad de usar y tirar, un electrodoméstico a la vez

Como todos los buenos practicantes, Mark Kramer está tratando de diagnosticar mi problema haciendo muchas preguntas.

Desafortunadamente, no soy el mejor paciente. 'Um', respondo. 'Creo. Quizás.'

Honestamente, no tengo ni idea.

No he estado prestando atención. No sé si el sonido se parece más a un retumbar, un traqueteo o un chillido. No he notado si se calma después de unos segundos.

feria estatal de tim mcgraw mn

Está dolorosamente claro que mi secadora de ropa Maytag de 28 años se merece algo mejor que esto, por eso llamé a Kramer.

Media hora después de su llegada, mi secadora está girando con un pulso tranquilo y feliz. En nuestro hogar mixto con varios adolescentes, es bueno que la secadora vuelva a funcionar. El reparador de Gail Rosenblum Maytag, Mark Kramer, conserva los buenos tiempos de los electrodomésticos de larga duración.

Y es genial saber que incluso ahora, un reparador de Maytag real, en vivo, todavía se gana la vida arreglando cosas y recordándonos que no tenemos que comprar cosas nuevas, incluso si las campanas y los silbidos son muy tentadores.



Durante 26 años, Kramer ha recorrido el área metropolitana sur reparando lavadoras y secadoras, refrigeradores y cocinas de todas las marcas. Trabajando con pantalones azules y una camisa de trabajo gris, y sin molestarse por mi sótano sucio y mal iluminado, Kramer se encuentra entre un número cada vez menor de soldados de infantería en la batalla contra una sociedad abandonada.

“Las nuevas máquinas pueden tener el doble de funciones a la mitad del precio”, dijo Kramer, de 49 años, propietario de una empresa de reparación de electrodomésticos con sede en Burnsville.

'Pero obtendrás cinco años en lugar de 15. Algunas de las piezas de las nuevas lavadoras son tan caras que en lugar de repararlas, simplemente las desechas'.

Kramer, de Farmington, se especializó en negocios en la Universidad Estatal de Iowa, luego comenzó a trabajar inmediatamente después de la universidad como representante de ventas de fábrica para Maytag. Aprendió a vender cuando vender era una forma de arte.

Un cliente vendría en busca de 'la máquina más barata que tiene'. Kramer acompañaría a ese comprador potencial directamente a los Maytag y comenzaría su presentación.

Sí, este cuesta $ 20 más (¡o tal vez $ 40 más!). Pero tiene metal de mayor calibre. Una encimera de porcelana. Tendrá muchas menos llamadas de servicio. 'Y te durará 20 años en lugar de ocho o diez'.

En ese entonces, la longevidad importaba.

Todavía le importa a Kramer, que era dueño de su propia tienda Maytag, que se dedicaba a las ventas y el servicio, de 1996 a 2007. En ese entonces era conocido como el chico de Maytag. Marchó en desfiles comunitarios con un sombrero Maytag y una pajarita roja. Incluso tiene fotografías con Gordon Jump, un actor que interpretó a uno de los primeros reparadores solitarios de Maytag en comerciales de televisión.

Visitas a domicilio en cubo personalizado

Cuando la economía se hundió, cerró la tienda y comenzó a hacer visitas a domicilio en su Nissan Cube, decorado para parecerse a una lavadora de carga frontal, con 'Reparación de electrodomésticos Marktag asequible' en el lateral en letras grandes (& shy; etiqueta de marca asequible. com).

Kramer, que es soltero, comienza su día a las 7:30 a.m. y tiene la suerte de estar en casa a las 8 p.m., viajando unas buenas 120 millas por día.

Todos sus vecinos lo conocen. Él intercambia con uno por cortes de pelo, por ayuda informática de otro. Lleva golosinas para perros en sus bolsillos.

Conoce a un puñado de reparadores que siguen reparando electrodomésticos de forma independiente, como él. Pero dos se jubilaron recientemente. Otros han aceptado trabajos en empresas de electrodomésticos más grandes.

Sally Kettle de Apple Valley es un cliente leal de Kramer que se preocupa por el número cada vez menor de personas con su conjunto de habilidades únicas.

'Ya nadie sabe cómo arreglar nada', dijo Kettle con frustración. “Las escuelas de oficios y las escuelas de tecnología han dejado de enseñar habilidades de reparación. Creo que nos estamos disparando en el pie '.

Kettle tiene un conocido con una elegante lavadora y secadora, computarizada, dijo. “La lavadora habló con la secadora. Tuvieron que reemplazarlo después de 10 años. Mi pequeño set Maytag cumplirá 21 años '.

Gracias a dos bobinas de alambre, que Kramer reemplazó por solo $ 86, probablemente obtendrá otra década de uso.

Secadora como una máquina tragamonedas

Mi secadora Maytag entró en este mundo en marzo de 1987. Kramer lo sabe por su marca y modelo. La broma cuando compramos nuestra casa original de los años 50 en el sur de Minneapolis hace dos años era que lo único que íbamos a hacer era reemplazar la lavadora y la secadora porque eran muy viejas.

Después de volver a pintar, restaurar, replantar y amueblar cada centímetro de la casa, lo único que conservamos fue la lavadora y secadora Maytag de casi 30 años. Aparte de un estruendo extraño de vez en cuando, funcionan muy bien.

Gracias a Kramer.

'Aquí vamos. Perfecto ', dijo mientras engatusaba el tambor de mi secadora para que volviera a su lugar. El paciente sufría de una rueda de soplado desgarrada y un cinturón desgastado. Arreglos fáciles.

De vez en cuando, Kramer recibe un caso sorprendente, como un nido de ardillas en el área del soplador o un filtro de pelusa masticado por un mouse.

Y dinero. En una llamada, encontró 300 monedas en una sola secadora.

'Un tipo lo pateó y salió más dinero', dijo Kramer. 'Lo pateó de nuevo y salió más dinero'.

Por lo general, les da monedas a los niños de la casa, si los hay. Pero primero les hace una pregunta.

'¿Esto es tuyo?'

Cuando dicen que sí porque, por supuesto, dicen que sí, él les dice: 'Bueno, tienen que pagar la llamada de servicio'.

Entonces el Susurrador de Electrodomésticos sonríe.