Limpiadores de casas de Twin Cities en la pandemia: '¡Estoy ocupada desinfectando todo!'

Andrea DeGaetano se detiene en Target todas las mañanas antes de ir a trabajar. Necesita abastecerse de toallas de papel, desinfectante y otros suministros para su servicio de limpieza del hogar de una sola mujer.

“Hubo dos meses sólidos en los que no pude encontrar lo que necesitaba o solo me permitieron comprar uno”, se lamentó, como casi todos los demás. “Eso es extremadamente difícil cuando tienes una empresa. Yo pido algunos productos de limpieza de grado hospitalario en línea. Es mucho más caro de usar '.

Además de comprar productos básicos de limpieza con más frecuencia, DeGaetano tiene una rutina completamente nueva de la era del COVID: enmascarar en el trabajo; las ventanas se abren mientras ella limpia; desinfectante de mayor calidad en lugar de productos de limpieza ecológicos no tóxicos; charlas mínimas con los clientes y el personal de recepción del condominio (tradicionalmente su mejor fuente de referencias); cambiar los cabezales de la fregona y desinfectar la aspiradora y el calzado después de cada cliente; y, por supuesto, lavarse las manos, aplicar loción y repetir. Y, como un hermoso regalo de despedida, deja una esponja limpia, rociada con desinfectante, debajo del fregadero de la cocina de cada cliente.

'Realmente tengo que tomar medidas adicionales ahora para asegurarme de que [los clientes] están seguros y yo estoy seguro', dijo DeGaetano, quien ha estado en el negocio durante 18 años. 'Me tomo la temperatura todos los días'.

Incluso tuvo que tomarse unos días libres en octubre después de que uno de sus clientes dio positivo por COVID-19 y, por lo tanto, tuvo que hacerse su propia prueba. (Resultó negativo).

“No hay días de enfermedad”, dijo. 'Si no trabajo, no me pagan'.

Sin mencionar que su negocio con sede en St. Paul estuvo cerrado durante dos meses al comienzo del cierre. Y que perdió el 40% de sus clientes por una razón u otra cuando volvió a abrir.



Lo mismo sucedió con Merry Maids, el servicio de limpieza más grande del país.

'Perdimos probablemente alrededor del 45% de nuestros clientes', dijo Laurel Lungstrom, propietaria de Merry Maids of Hopkins . 'La gente tiene miedo de dejar entrar a extraños. Es un momento realmente incómodo'.

Para el otoño, el negocio se había recuperado notablemente para Lungstrom y DeGaetano. Al no querer trabajar con extraños, DeGaetano busca clientes solo a través de referencias.

Para Lungstrom, la pandemia ha sido una especie de bendición disfrazada. 'Finalmente contamos con personal donde podemos manejar la demanda de limpieza', dijo. “Antes de la pandemia, decíamos constantemente 'Tenemos una lista de espera', 'Faltan tres semanas'. Estábamos pasando un momento terrible para obtener ayuda, y lo hemos estado haciendo probablemente durante el último año y medio o dos años. '

Por lo general, un miembro del personal de cada equipo de limpieza de Merry Maids de dos personas ha sido un visitante habitual del mismo cliente, dijo Lungstrom. Ella ha mantenido ese enfoque durante el período más cauteloso del coronavirus.

Al llamarlo uno de los momentos más estresantes en los 37 años que ha estado en el negocio, Lungstrom, al igual que DeGaetano, ha aumentado los gastos generales debido al equipo de protección y productos de limpieza más fuertes, pero ninguno de los dos ha aumentado sus tarifas.

“Probablemente uso al menos un mega-rollo de toallas de papel al día. Odio el hecho de que estoy pasando por tantos ', dijo DeGaetano con un sentimiento de culpa por el desperdicio. 'Pero creo que mi dieta vegana lo equilibra'.

No socializar con los clientes

Ahora hay dos desafíos particulares para DeGaetano, que considera a algunos de sus clientes como una familia: el distanciamiento social y la socialización.

Aproximadamente el 30% de sus clientes trabajan desde casa. Cuando ella está allí, los propietarios suelen irse o ir a otra habitación, a menudo al sótano, donde DeGaetano no limpia. Por supuesto, hay niños haciendo malabares con la escuela en casa, incluida una cápsula preescolar en la casa de un cliente.

Un problema mayor es conectarse con sus queridos clientes, ya sean niños pequeños que quieren abrazarla o la mujer solitaria de 85 años que quiere seguirla y charlar sobre las noticias durante tres horas mientras limpia.

'La interacción se ha reducido probablemente en un 75%', dijo DeGaetano. “Me parece tan surrealista. Estoy tan acostumbrado a tener conversaciones con ellos.

“Para los niños, es difícil para sus pequeños cerebros comprender el distanciamiento social. Así que haré algo para hacerlos sonreír. Haré una fiesta de té en su cama con sus animales de peluche. Los sorprendo con algo fuera de la pared. Uno de mis clientes tiene esta jirafa [de peluche] de seis pies, y la puse en la cama de la niña de 5 años y ella se rió mucho '.

En cuanto a la mujer de 85 años, 'Ella es mi amiga. Simplemente la adoro. La llamo 'amigo'. Ella llamó a su gato Dude. Siempre estoy sobre ella para usar una máscara '.

Luego están los clientes que comprenden las precauciones de seguridad y los protocolos, pero no necesariamente les agradan.

“Ahora no hay interacción”, dijo Bruce Erickson, de Minneapolis, cliente de DeGaetano Household Cleaning Service durante 15 años. 'Es frustrante. Soy una persona bastante sociable, al igual que ella. Yo extraño ese tiempo. Probablemente socializamos más a través de mensajes de texto y llamadas telefónicas que antes. De vez en cuando, nos envía una foto de nuestro perro mientras limpia '.

Después de que DeGaetano termina en la casa de Erickson y sus otros clientes, conduce a casa, se quita los calcetines en la puerta y se dirige directamente a la lavadora para el ajuste antibacteriano de todo su atuendo.

'Estoy corriendo unos 30 a 45 minutos más tarde al final del día', señaló. '¡Estoy ocupada desinfectando todo!'