El historiador de Twin Cities mantiene vivo el legado de la poco conocida estrella del béisbol John Donaldson

El legado de uno de los grandes lanzadores de béisbol del siglo XX vive en un sótano en New Brighton. Está en los miles de papeles almacenados en seis robustas cajas de madera en la esquina de la habitación, las impresiones enmarcadas de viejos artículos de periódicos que lo promocionan como `` el mejor lanzador de colores de la actualidad '' y fotos de equipos de asalto de principios de 1900, donde a menudo es el único Hombre negro en la imagen.

Su nombre era John Donaldson y murió en 1970 a los 79 años, enterrado en una tumba sin nombre. Pero vive gracias al trabajo de Minnesotan Pete Gorton.

Donaldson abstracto es impresivo. Fue el primer cazatalentos negro en la historia de las Grandes Ligas cuando los Medias Blancas de Chicago lo contrataron en 1949. Fue miembro fundador de los Kansas City Monarchs de la Liga Nacional Negra en 1920.

Pero el béisbol negro tiene una larga historia anterior a las Ligas Negras, y también Donaldson.

En su carrera de jugador de 30 años, Donaldson tuvo 422 victorias, 5,177 ponches, 14 juegos sin hits y dos juegos perfectos en 713 apariciones de pitcheo. Jugó en 744 ciudades de EE. UU. Y Canadá, incluidas 130 ciudades de Minnesota. Al menos esos son los números que Gorton ha verificado hasta ahora en sus 21 años de investigación sobre la carrera de Donaldson.

A pesar de sus impresionantes estadísticas, Donaldson no es muy conocido. Gorton está intentando cambiar eso.

La misión de Gorton parece simple: recopilar las estadísticas de Donaldson de sus décadas de béisbol arrasador en todo el Medio Oeste Superior. Pero eso significa buscar en los archivos de los periódicos los registros de los juegos de Donaldson.



Gorton escuchó por primera vez el nombre de Donaldson en 2000, cuando se le pidió que escribiera una breve biografía de Donaldson para una cronología del béisbol negro en Minnesota. Ese breve artículo llevó a una obsesión que duró décadas.

'Es como una picadura de abeja', dijo Gorton. `` Tan pronto como te ha pasado una vez, nunca lo olvidas ''.

Glen Stubbe, Star Tribune Gorton muestra pinturas y retratos de Donaldson.

Tremendos obstáculos

Gorton cree que la maravilla en el campo de Donaldson es más asombrosa dado lo que lidiaba fuera del campo.

'Se le compara con Walter Johnson, Christy Mathewson, Lefty Grove, leyendas e iconos', dijo Gorton. Walter Johnson nunca durmió en el suelo. John Donaldson lo hizo.

El historiador Frank White, autor de 'They Played for the Love of the Game: Untold Stories of Black Baseball in Minnesota', dijo que al mirar el béisbol negro en la historia, la gente a menudo se detiene en las Ligas Negras, pasando por alto los desafíos de jugar béisbol itinerante. durante la segregación. Debido a que los jugadores negros no podían jugar para equipos de Grandes Ligas o sus afiliados, jugaban para equipos arrolladores, viajaban en tren y jugaban en varias ciudades para ganar dinero. Mientras viajaban, a menudo luchaban por encontrar hoteles, restaurantes y gasolineras que los atendieran.

Como lo demuestran los artículos de los periódicos y los anuncios que Gorton ha desenterrado, Donaldson era muy conocido en sus días como jugador, conocido como 'el lanzador de color más grande del mundo'.

La fama de Donaldson significó que cuando llegó a la ciudad, los periódicos escribieron sobre él. Eso es lo que le permitió a Gorton seguir la carrera de Donaldson en cientos de ciudades todas estas décadas después. Towns quería a Donaldson en sus estadios de béisbol, ya que sus apariciones como lanzador atraían a miles de personas donde normalmente podría haber unos pocos cientos.

'Lo que abrió la puerta para que Jackie Robinson rompiera la barrera del color el 15 de abril de 1947 fue que estos equipos arrolladores lo estaban haciendo tan bien', dijo Clyde Doepner, curadora de los Minnesota Twins. 'Retaban a los jugadores de los equipos de las Grandes Ligas a los partidos, y estaban descubriendo lo buenos que eran'.

Glen Stubbe, Star Tribune Donaldson, en el centro, jugó para los Gophers de Lismore, Minnesota, cuando se tomó esta fotografía en 1926.

Plato casero

Gorton creció en la pequeña ciudad de Staples, Minnesota, el tipo de ciudad que Donaldson habría arrasado hace un siglo. De hecho, Gorton jugó su último juego de béisbol en la escuela secundaria en la cercana Bertha, donde Donaldson jugó y lanzó un juego sin hits en la década de 1920. Los lazos de Donaldson en el Medio Oeste fueron una gran parte de la razón por la que Gorton decidió investigarlo.

Gorton es un fanático del béisbol, y dos lugares en su casa de New Brighton lo demuestran: el sótano, donde trabaja, y almacena y exhibe los registros de Donaldson; y el garaje.

La mitad del garaje tiene herramientas, bicicletas y muebles viejos. La otra mitad está llena de recuerdos del béisbol, incluida parte de su colección de home plate y 35 bates de béisbol colgados en la pared. Uno de ellos lo pintó a mano con una imagen del rostro de Donaldson. Una foto enmarcada de Donaldson cuelga junto a un póster gigante de U2 detrás de una mesa de trabajo.

Investigar a Donaldson es esencialmente el trabajo de tiempo completo de Gorton. Todavía trabaja como transmisor independiente, y su esposa, Kelly, todavía trabaja en la radiodifusión. La pareja se mudó del noreste de Minneapolis a New Brighton hace aproximadamente un año para tener más espacio para sus dos hijos, de 14 y 12 años, y su terrier blanco de West Highland, Mookie Wilson. Y así, las cajas que contenían la historia de John Donaldson se trasladaron al piso inferior de la casa de Gorton.

'Cuando vence la hipoteca, cuando mi hijo necesita una mochila nueva o ropa escolar, la caja llama y dice' Ciérreme ', dijo Gorton. “Creo que tenemos la decisión consciente de poner la tapa a la caja o no. Y voy a elegir no '.

Glen Stubbe, Star Tribune Gorton también recolecta placas de home, bates y otros artículos históricos de béisbol.

'Las Ligas Negras son Grandes Ligas'

Los deportes no fueron excluidos de las conversaciones que estallaron el verano pasado sobre la equidad racial en los EE. UU. Los equipos y las ligas de todo el país respondieron con esfuerzos para reconocer sus historias. Doepner and the Twins instalaron una exhibición en Target Field con arte e información sobre algunos jugadores negros notables de la historia, incluido Donaldson. Se unió a un conjunto de fotos en la Town Ball Tavern del estadio, que ya estaban en su lugar, para destacar el béisbol negro.

MLB designó oficialmente a las Ligas Negras como grandes ligas en diciembre de 2020. Baseball Reference lanzó su iniciativa 'Las Ligas Negras son Grandes Ligas' para agregar estadísticas más detalladas de la Liga Negra a su base de datos. Los 10 principales líderes de promedio de bateo de todos los tiempos del béisbol ahora incluyen a Oscar Charleston, Jud Wilson y Turkey Stearnes, con el promedio de .364 de Charleston solo superado por el .366 de Ty Cobb.

En diciembre, el Salón de la Fama del Béisbol Nacional considerará a 10 candidatos anteriores a 1950 para la inducción. Por primera vez desde 2006, los jugadores de béisbol negros de Ligas Negras y pre-Ligas Negras serán elegibles.

Quizás Donaldson tenga su día y su legado vivirá fuera del sótano de Gorton. Pero el trabajo de Gorton nunca fue solo sobre el Salón; se trata de respeto. Es por eso que en 2004, Gorton ayudó a obtener una lápida para el sitio de entierro previamente no marcado de Donaldson en Illinois.

'Aprecio lo que es el Salón de la Fama, pero eso no valida la existencia diaria de quién era', dijo Gorton. 'Cuando empiezan a darse cuenta de que John Donaldson es un jugador de béisbol y dejan de llamarlo jugador de la Liga Negra y podemos recordar a este gran jugador de béisbol y ser humano no menos que, ahí es cuando se acaba'.