Los jardineros de Twin Cities están poniendo productos sobre la mesa con la jardinería hidropónica

Cuando Kate Netwal quiere una ensalada fresca y crujiente, no tiene que ir al supermercado. Ella hace uno con las verduras que crecen en su armario Minnetonka.

Sí, su armario. Ahí es donde Netwal tiene dos tinas de 10 galones debajo de luces de cultivo en las que cultiva lechugas y otras verduras de forma hidropónica, en agua, incluso en pleno invierno.

'¡Me encanta! Es muy facil. Este es mi cuarto año ”, dijo el maestro jardinero, que también cultiva verduras al aire libre durante la temporada de jardinería de Minnesota.

'Siempre me interesaron las formas de cultivar alimentos durante todo el año', dijo Netwal. Los recientes brotes de salmonela romana y ahora las compras de comestibles en la era de la pandemia la han hecho aún más interesada en cultivar algunos de sus propios productos. Y con la jardinería hidropónica, puede hacerlo incluso cuando hace demasiado frío para cultivar en el exterior. 'Es maravilloso tener verduras frescas'.

Netwal aprendió jardinería hidropónica de su mentor en el programa de Jardineros Maestros del Condado de Hennepin, Larry Cipolla, autor de 'Jardinería hidropónica de la manera muy fácil' ( disponible en Amazon , $ 23.70), quien ha estado enseñando el método en escuelas, clubes de jardinería, centros para personas mayores y conferencias.

Cipolla, que creció en una pequeña granja en Connecticut, cultiva un huerto en su casa de Edina, pero también cultiva hierbas, verduras y otras verduras en contenedores llenos de agua en su sótano desde el Día del Trabajo hasta mayo, cuando trae muchas de sus plantas al exterior. . Proporcionó 'Jardinería hidropónica de la manera más fácil'

'Yo cosecho casi todas las noches', dijo. 'La mayoría de las noches comemos algo que cultivamos'.



La jardinería hidropónica ofrece muchas ventajas, especialmente para aquellos en climas fríos, dijo.

Puedes cultivar un huerto durante todo el año. Eso es una gran ventaja aquí '.

También es más sostenible que cultivar en el suelo porque requiere menos agua y menos fertilizantes, dijo. 'Y no hay escorrentía en lagos, estanques o agua potable'. Además, las lluvias intensas pueden hacer que el fertilizante se filtre del suelo, anotó. 'Con la hidroponía, no tienes el problema'.

Raíces antiguas

El cultivo hidropónico es una práctica antigua que se remonta a los Jardines Colgantes de Babilonia, construidos en el 600 a.C. Cipolla, un consultor de gestión, se encontró por primera vez con la hidroponía durante un viaje a Singapur a mediados de la década de 1990, y su interés creció durante las siguientes visitas allí.

'Me fascinó', dijo. Se maravilló al ver las plantas de tomate creciendo y prosperando a 4 pulgadas de distancia. Eso es lo que pasa con el agua. Las raíces crecen verticalmente en lugar de extenderse. Las raíces no tienen que buscar comida. Está allá. Para que puedan crecer en un espacio pequeño '.

La jardinería hidropónica es ideal para las personas que no tienen mucho espacio para la jardinería basada en el suelo o que tienen un suelo de mala calidad, así como para las personas mayores y otras personas que no quieren lidiar con los insectos o la humedad, agregó.

El libro de Cipolla y su enseñanza se centran en el sistema de cultivo pasivo de aguas profundas, que es el más fácil de configurar, dijo. Es básicamente una forma de jardinería en macetas. Todo lo que se necesita son baldes de plástico que se venden en tiendas de artículos para el hogar, cestas o vasos de red, un medio de cultivo para apoyar la estructura de la planta (Cipolla aboga por una mezcla de turba y perlita), fertilizante hidropónico y luces de cultivo.

Su libro incluye instrucciones de bricolaje paso a paso, incluidas sugerencias para fuentes de suministro económicas. Los costos iniciales pueden oscilar entre $ 100 y $ 250; Netwal, que ya tenía luces de cultivo, estimó que gastó alrededor de $ 70 para configurar su sistema hidropónico.

Los jardineros hidropónicos pueden cultivar plantas a partir de semillas o 'hacer trampa' con plantas compradas en la tienda, las cuales se tratan en el libro.

Algunos cultivos funcionan mejor que otros para el cultivo hidropónico. Las hierbas y las verduras son buenos candidatos. Cuando trabaja con escuelas, Cipolla generalmente comienza con cultivos de germinación rápida, como la lechuga, dijo.

'Se pueden cultivar muchos tipos diferentes de lechugas', dijo Netwal. Su favorita es Crispino, una variedad iceberg. 'Forma pequeñas cabezas, un poco más grandes que un puño. Una cantidad perfecta de lechuga.

Prefiere la lechuga hidropónica a la lechuga cultivada en tierra. “Lo que me gusta es que los greens están muy limpios. Con las verduras que crecen en el suelo hay que enjuagar y enjuagar '.

Ella ha tenido un éxito mixto con otros cultivos.

Probé pimientos de semillas. Pero no creo que estuviera lo suficientemente caliente ', su armario en crecimiento está contra una pared exterior. 'Experimenté con algunas remolachas, y de hecho obtuve un poco de remolacha', dijo. Es divertido experimentar.

Muchas otras verduras, incluidos tomates, pimientos y frijoles, también se pueden cultivar hidropónicamente, según Cipolla, cuyo libro incluye instrucciones detalladas para varios cultivos, incluido el tamaño óptimo del recipiente.

Verduras cultivadas en la escuela

La escuela Breck en Golden Valley ha estado poniendo a prueba la jardinería hidropónica en un rincón del área común de la escuela.

'El año pasado establecieron un sistema hidropónico con la ayuda de Larry [Cipolla]', dijo Kati Kragtorp, profesora de biología que asesora al grupo de aprendizaje-servicio de Justicia Alimentaria de la escuela. El objetivo era cultivar alimentos frescos y donarlos a un estante de alimentos.

'Me quedé impresionado por lo fácil que fue', dijo Kragtorp. 'Es un sistema simple: contenedores Rubbermaid con agujeros en la parte superior, redes, agua y fertilizante líquido. Empiece a usarlo y requiere muy poco mantenimiento. Los estudiantes se divirtieron mucho con eso '.

Los estudiantes de Breck cultivaron lechugas y hierbas, que cosecharon y donaron al estante de alimentos PRISM en Golden Valley, dijo Kragtorp. 'Es una excelente manera de obtener alimentos frescos en pleno invierno. El estante de alimentos estaba feliz de comprar algo verde cuando todo lo que tenían eran papas y tubérculos ''.

Kragtorp encuestó a sus estudiantes sobre lo que querían cultivar a continuación, y dijeron fresas. Aquellos requerían comenzar con plantas en lugar de semillas, y los ácaros vinieron con ellos, dijo. 'Conseguimos unas fresas fabulosas, pero no fue tan productivo como esperábamos'.

El jardín hidropónico de Breck está inactivo ahora que las escuelas han cerrado debido a la pandemia. Pero Kragtorp planea continuar creciendo una vez que la escuela vuelva a abrir. 'Absolutamente, lo haremos de nuevo', dijo. 'Ahora que sabemos lo que estamos haciendo, comenzaremos a trabajar'.

Trabajar con los estudiantes la ha inspirado a pensar en la jardinería hidropónica en casa.

'Estaba totalmente convertida', dijo. `` Definitivamente quiero tener uno. No pude olvidar lo fácil que es. No tiene que preocuparse por las malas hierbas o por los insectos o los conejos que se las coman. Es divertido quitar la hierba, pero nunca termina '.

Netwal convirtió a su hijo, quien recientemente se mudó a Rochester.

'Él también tiene un sistema en su armario', dijo. Estoy tan convencido de la idea. Creo que todos deberían tener uno '.

@stribkimpalmer