Las campañas de recolección de alimentos de Twin Cities encuentran nuevas formas de llegar a las familias necesitadas

Algunas clínicas de salud de St. Paul brindan más que visitas al médico y vacunas contra la gripe este invierno. También reparten patatas, manzanas, frutas enlatadas y papel higiénico.

Las clínicas de Minnesota Community Care, que en su mayoría apoyan a personas de color de bajos ingresos e inmigrantes, han lanzado nuevas recolecciones de alimentos fuera de las clínicas para atender a cientos de familias necesitadas.

Es parte de un cambio más amplio para expandir el acceso a alimentos más cerca de casa y en lugares familiares, desde clínicas e iglesias hasta bibliotecas y ayuntamientos, durante la pandemia de COVID-19, que ha empeorado la crisis del hambre en Minnesota.

'Ellos conocen nuestras clínicas ... se sienten cómodos, se sienten seguros y es conveniente para ellos', dijo Rubén Vázquez Ruiz, director de equidad e inclusión de Minnesota Community Care. 'Esta es en realidad una necesidad más grande de lo que pensamos'.

El fin de semana pasado, más de 300 familias llegaron a la distribución de alimentos de la clínica, recolectando cajas de alimentos colocadas en los baúles de los vehículos para mantener la seguridad de COVID, sin hacer preguntas.

Algunos habitantes de Minnesota, especialmente los inmigrantes sin estatus legal, pueden ser reacios a recurrir a organizaciones formales de servicios sociales. Obtener comida en un centro de recreación, iglesia o clínica de salud puede ser más anónimo. RICHARD TSONG-TAATARII - Star Tribune Nonprofits dice que la inseguridad alimentaria se ha disparado durante la pandemia, por lo que se necesitan canales de distribución más creativos.

'Algunas personas nos han preguntado:' Eres una clínica, ¿por qué estás haciendo campañas de recolección de alimentos? ' 'Dijo Vázquez. “No se trata solo de que vengan para recibir una inyección o ver a un médico. También pueden vernos como un recurso para otros servicios '.



Si bien hay más de 300 estantes de alimentos en todo el estado, muchas organizaciones sin fines de lucro se están asociando de nuevas formas con otras organizaciones o lugares durante la pandemia.

En Roseville, Cada comida , anteriormente Sheridan Story, esdistribuidocomida en las estaciones de bomberos, centros de recreación y otros edificios comunitarios. En el norte de Minneapolis, NorthPoint Health & Wellness Center ha tenido una estante de comida , que ha visto un aumento de visitantes por sus cajas de alimentos que incluyen alimentos culturalmente específicos.

En North Memorial Health Clinic, los paramédicos compran en North Market, una tienda de comestibles comunitaria en el lado norte, y dejan los comestibles en las casas de los clientes como parte de un control de bienestar. A partir de mayo pasado, los paramédicos ayudaron a 30 clientes de bajos ingresos con problemas de salud crónicos, muchos de ellos personas de la tercera edad. En febrero, ese programa 'Alimentos como medicina', financiado con $ 67,000 de Blue Cross and Blue Shield of Minnesota, está cambiando para traer a familias de bajos ingresos con niños pequeños alimentos saludables y conectarlos con otros recursos.

Nuevos esfuerzos para ayudar a los latinos

La pandemia ha exacerbado la crisis de hambre del estado, con más habitantes de Minnesotavisitando los estantes de comidaen 2020 que cualquier año registrado. Algunos estantes de alimentos informan que el número de visitantes se duplica o triplica como prepandémico, y muchos buscan ayuda por primera vez.

En 2020, la línea de ayuda estatal de Hunger Solutions (1-888-711-1151) respondió al triple de hogares que en 2019, conectando a los residentes con programas o cupones de alimentos, también conocido como Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP).

Se estima que entre 550.000 y 650.000 habitantes de Minnesota padecen 'inseguridad alimentaria', sin acceso constante a suficientes alimentos, que es de un 20 a un 40% más alto que la pre-pandemia.

Los programas de alivio del hambre esperan que los niveles más altos de necesidad continúen hasta 2021 y posiblemente durante los próximos años en medio de las consecuencias económicas de la pandemia. Durante la Gran Recesión, el número de visitantes a los estantes de alimentos se duplicó y nunca volvió a los niveles anteriores a la recesión.

'La gente no se siente cómoda pidiendo comida porque es una necesidad básica', dijo Tony Sanneh, el jugador retirado de la Major League Soccer que comenzó y lidera laFundación Sannehen St. Paul. 'Creemos que la pandemia permitió que la gente dijera que está bien pedir ayuda'.

Su organización sin fines de lucro de desarrollo juvenil conocida por sus campamentos de fútbol se ha centrado en la comida, asociándose con organizaciones para ayudar a los residentes de todo el metro, especialmente a los latinos de bajos ingresos. Sanneh contrató personal de alcance latino y se asoció con escuelas que tienen en su mayoría estudiantes latinos en Richfield, Burnsville, Chaska y Shakopee.

Largas filas para recoger comida

'La inseguridad alimentaria es lo primero que estamos haciendo. Solo buscábamos áreas donde sabíamos que había grandes necesidades '', dijo, y agregó que los inmigrantes latinos sin estatus legal pueden ser reacios a buscar ayuda, desconfiados de revelar información. La mayoría tampoco reúne los requisitos para recibir ayuda federal, como los cheques de estímulo.

mayte garcia and tommy lee

'No creo que se hayan escuchado sus voces', dijo Sanneh.

En octubre, Sanneh se unió a Esperanza, una organización sin fines de lucro de Shakopee, y Minnesota Community Care para comenzar las distribuciones de alimentos en dos clínicas de St. Paul. Varias otras organizaciones sin fines de lucro están ayudando a proporcionar alimentos, así como El Burrito Mercado. Las próximas recolecciones de alimentos son de 2 a 4 p.m. 13 de febrero en La Clínica (153 Cesar Chavez St., St. Paul) y de 2 a 4 p.m. 27 de febrero en East Side Family Clinic (895 E. 7th Street, St. Paul). Vázquez dijo que las clínicas continuarán recolectando alimentos dos veces al mes, siempre que puedan encontrar suficiente comida.

El fin de semana pasado, personas en 20 autos hicieron fila afuera de la clínica una hora antes de que comenzara la distribución, ansiosas por recibir una caja de comida. A las 4 p.m., los voluntarios se habían quedado sin comida y habían dado la vuelta a una docena de autos.

'Eso solo te dice dónde están las necesidades', dijo Mary Hernández, coordinadora del proyecto comunitario de Esperanza. 'Se ha disparado'.

Cómo obtener ayuda

Para encontrar un estante de alimentos o una distribución comunitaria de alimentos, vaya a hungersolutions.org o llame a la Línea de ayuda de alimentos de Minnesota al 1-888-711-1151 entre las 10 a.m. y las 5 p.m. De lunes a viernes.

• En St. Paul, Cuidado de la comunidad de Minnesota Las clínicas llevarán a cabo recogidas de alimentos desde las 2 a las 4 p.m. 13 de febrero en La Clínica, 153 Cesar Chavez Street, y de 2 a 4 p.m. 27 de febrero en East Side Family Clinic, 895 East 7th Street.

Kelly Smith • 612-673-4141