Constructores de viviendas en el área de Twin Cities luchan en un mercado 'salvaje'

¿Crees que comprar una casa es como un deporte de combate en estos días? Intente construir uno.

Los sitios de construcción escasean, el costo de los materiales se dispara y hay una escasez de subcontratistas calificados en un momento en que las ventas están fuera de lo común.

También lo son los precios. El precio medio de una casa nueva en las Ciudades Gemelas ha aumentado más de $ 4,000 cada uno de los últimos tres meses, ya que los constructores luchan por equilibrar un aumento en la demanda con costos volátiles que están obligando a muchos a limitar las ventas.

'La demanda es diferente a todo lo que hemos visto', dijo Jamie Tharp, presidente de la división de Minnesota para Pulte Homes, uno de los mayores constructores del metro.

Los compradores se enfrentan a compradores a medida que los constructores idean tácticas inusuales destinadas a limitar las ventas, incluidas listas de espera, límites de ventas y loterías por correo electrónico que eligen ciegamente quién compra la casa.

No solo los compradores de viviendas nuevas están sintiendo la presión. El aumento de los precios y la falta de casas nuevas podrían inadvertidamente presionar aún más a las personas que ya luchan por pagar una casa de nivel de entrada existente al hacer que las perspectivas más asequibles no estén disponibles porque sus propietarios no pueden cambiar.

'Lo que me preocupa es el impacto en la asequibilidad general en el mercado, ya que la falta de viviendas asequibles ya era alarmante en las Ciudades Gemelas', dijo Danielle Leach, directora regional del Medio Oeste de Zonda, una empresa de investigación de mercado que rastrea nuevas viviendas. 'La demanda simplemente está superando a la oferta'.



Los constructores ya están trabajando a un ritmo febril. Housing First Minnesota, el grupo comercial que representa a los constructores de viviendas del área, dijo la semana pasada que los constructores recibieron más de 760 permisos unifamiliares este mes. Si bien eso fue un 60% más alto que un año y un máximo de casi dos décadas, todavía no es suficiente para mantenerse al día con el aumento de compradores, especialmente los millennials que están aprovechando las tasas de financiamiento más bajas en una generación.

El jueves, Freddie Mac dijo que la hipoteca de tasa fija promedio a 30 años era de solo 2.98%, aproximadamente un cuarto de punto porcentual por debajo del año pasado en este momento.

Los listados de casas nuevas en las Ciudades Gemelas ya están cayendo aproximadamente al mismo ritmo que las casas existentes. A fines del mes pasado, había solo 1.285 casas nuevas a la venta en las Ciudades Gemelas, la mitad que el año pasado, según Minneapolis Area Realtors. (Eso no incluye casas nuevas compradas directamente a través de constructores y que nunca figuran en el Servicio de Listado Múltiple).

Mientras tanto, los costos de construcción son tan volátiles, y la escasez de trabajadores calificados para construir esas casas es tan grave, que muchos constructores desconfían de aceptar un pedido de una casa que podría costar más de lo que prometieron al comprador o tardar más en construir. de lo planeado. Y eso significa que muchos constructores se han retirado de la práctica que alguna vez fue común de construir un inventario de casas nuevas que podrían venderse en una fecha futura.

Eso significa que los compradores tendrán que esperar. Al ritmo actual de ventas, ahora solo hay suficientes casas nuevas terminadas y desocupadas para durar un poco más de dos semanas, dijo Leach. Normalmente, los constructores mantienen un suministro de casas nuevas para dos a dos meses y medio.

'Los constructores están vendiendo a través de su inventario de lotes más rápido de lo que pueden reemplazarlo', dijo. 'Lo que significa que los precios de la tierra también están aumentando'.

El aumento de los precios de la tierra también dificulta que los constructores establezcan precios con varios meses de anticipación, por lo que muchos constructores ya no anuncian sus precios base en sus sitios web, en anuncios y en las hojas de planos de sus modelos de venta, lo que les permite aumentar los precios. según sea necesario, dijo Leach.

Su última encuesta de nuevas subdivisiones en las Ciudades Gemelas muestra que durante enero el aumento de mes a mes en el precio de venta medio de una casa nueva fue de $ 4,000, aumentando a $ 5,000 durante cada uno de los próximos dos meses. Dijo que algunos constructores están culpando a los precios de la madera por aumentos de entre 25.000 y 50.000 dólares en el precio base de una casa nueva desde principios de año.

La madera ha sido especialmente cara y difícil de conseguir, pero los constructores también tienen problemas para acceder a otros materiales y suministros importantes, incluidos electrodomésticos, accesorios de plomería e iluminación que alguna vez estuvieron disponibles, pero que ahora pueden estar pendientes durante varios meses.

'Estamos tratando de equilibrar cuánto aumentamos los precios', dijo Tharp, presidente de la división Pulte Homes. 'Pero no podemos y no estamos aumentando los precios lo suficiente como para cubrir los aumentos de costos'.

En algunas comunidades, dijo, la compañía solo está lanzando una cierta cantidad de terrenos cada mes y mantiene una lista de compradores interesados. Si tienen más compradores que terrenos, como ha sido el caso en su subdivisión Del Webb Bellwether en Corcoran, la compañía en algunos casos elegirá un comprador al azar a través de una lotería electrónica.

Chris Contreras, vicepresidente de operaciones de M / I Homes, el segundo constructor más grande de la región, dijo que algunos constructores están haciendo que los compradores acuerden renegociar el precio de venta para ayudar a cubrir costos inesperados. Su empresa ha optado por evitar comprometerse con acuerdos sin compromisos firmes de precios por parte de sus proveedores.

Por ejemplo, en el pasado, la empresa pudo bloquear los precios de la madera durante seis meses. Hoy son 30 días, dijo, pero en algunas partes del país son solo dos semanas.

La complejidad de la situación actual de los constructores contrasta con el boom de la construcción de 2006. Si bien el período anterior también vio una demanda desenfrenada, había suficiente tierra, mano de obra y materiales para que los constructores almacenaran casas terminadas.

'A la mayoría de los constructores de viviendas les preocupa cumplir con el atraso actual que construir el inventario', dijo. 'El mercado acaba de ponerse patas arriba'.

Brooke Boss, una agente de ventas de Twin Cities que trabaja con nuevos compradores de viviendas, pasó parte de la semana pasada luchando para cerrar un trato el 1 de mayo, cuando se estableció un aumento de precio de $ 10,000. También tiene clientes que hace un mes obtuvieron un Licitación para construir una casa por $ 493.000. Ahora, el constructor les ha dicho que costará $ 22,000 adicionales.

'Se ha vuelto cada vez más loco en las últimas dos semanas', dijo. 'Es una locura'.

Dijo que en el metro norte, algunos de los constructores nacionales están frenando la construcción porque no tendrán lotes disponibles hasta dentro de tres o cuatro meses. Un constructor local más pequeño con el que trabaja recientemente tuvo dos clientes involucrados en una carrera literal para entregar un cheque a un representante de ventas en Hugo para retener un lote que ambos querían comprar en Vadnais Heights.

'Uno de ellos venció al otro por 10 minutos para reservar el lote', dijo. Es salvaje.

Jim Buchta • 612-673-7376